DC
Apocalypse
комиксы DC • постап • NC-17
новости

Алек — 23 поста

Памела — 17 постов

Покоритесь Дарксайду

Лучший пост от Харли Квинн Ее личное сокровище, дорожка в будущее, которого она не знала, красовался острыми углами тела, показывая изгиб позвоночника за плотной тканью смирительной робы. Харлин прикусила губу. Еще чуть-чуть я смогу ее снять. Как знак доверия между психиатром и пациентом, конечно, символ того, что ей больше нечего бояться. Он ее, а она его. И... Легкий румянец коснулся щек. Мутная смесь эндорфинов и акситоцина уже бежала по молодому телу, забирая концентрацию, затуманивая мысли желанием.

Лучший эпизод Still waters run deep Бэтгерл и Барри Аллен

флудер Коннор

почетный мыслитель Рой

ваша смерть близка!

    DC: Apocalypse

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » DC: Apocalypse » More than meets the eye here » Вот мы и встретились вновь


    Вот мы и встретились вновь

    Сообщений 1 страница 30 из 30

    1

    ВОТ МЫ И ВСТРЕТИЛИСЬ ВНОВЬ

    Caitlin Snow & Dinah Lance & Alec Holland

    Дата и место: 3.09.2021 /// Пустошь, Оазис, сразу после эпизода.

    https://i.imgur.com/zrxnOkp.gif

    Сноу манит все непонятное и не поддающееся научному обьяснению. Поэтому оазис, раскинувшегося посреди пустыни, не мог не заинтересовать её. Совершенно случайно в это же время зеленый островок покидает группа, в составе которой находится Канарейка, которая смутно помнит подробности прошлого знакомства с Кейтлин, но знает, что Фрост зачислена в ряды потенциальных врагов режима Лютора.

    +1

    2

    - Ненавижу чертов песок…
       Уже в который раз за последние несколько часов выругалась Фрост. И дело было не в том, что он забивался во все приличные и неприличные места, а в том, что по нему чертовски трудно было передвигаться. Сноу ненавидела медленные движения. Это напоминало ей самые темные времена. Хотя в исследованиях чего-либо, она предпочитала именно неспешность. 
       И хоть Кейтлин и не воспринимала перемену температур и жара днем – холод ночью, ей были ни по чем, ее подсознание будто нарочно шептало ей «тебе дискомфортно», «тебе здесь не нравится», «далеко ты вообще зашла, может ты ходишь по кругу». От этого, голову затуманило дурацкими мыслями, от которых трудно пока избавиться. Эмоциональное состояние чересчур страдало.
    И правда, сколько же она вот так просто шла по пустыне? Сколько часов? GPS накрылся, связи с внешним миром тоже не было. А все почему? Ответ на этот вопрос был крайне прост: спасательная операция.
       С самого начала, у Сноу не вызывало это никакого доверия. Потеряна связь с одной из стоянок, никто не отвечал на сообщения уже два дня. Какой из этого следовал вывод? Самое очевидное – никого уже не осталось. Случится могло все, что угодно. От пылевой бури, до нападения или какого-нибудь катаклизма. Последнему Кейтлин бы уже не удивилась, потому что на ее счету за всю жизнь уже случилось слишком много похожего дерьма. Сначала все изменилось, когда мир наполнился супергероями, затем – нападение пришельцев, становление Киллер Фрост, снова приближающийся конец света, а теперь и Дарксайд… вся эта угроза уровня Лиги Справедливости уже начинала подбешивать. Но как был то ни было, она и еще пара ребят выехали проверить, что же произошло на месте одного из штабов.
       К «удивлению» Сноу все было так как она и ожидала. Занесенная песком стоянка больше напоминала древние руины, чем на чей-то штаб. Шатры были полностью снесены и только край антенны, торчащий из земли, давал намек на то, что здесь пару дней назад была цивилизация. Все с надеждой смотрели на Фрост. Нет. Живых не оказалось. Около десяти человек было погребено под толщей песка. Но вопрос состоял еще в том, как именно они погибли. Неужели обрушилась буря настолько мощная, что стерла с лица земли несколько построек? К сожалению, этого уже не выяснить.
       Команда из троих человек, включая саму Сноу выдвинулась обратно. Она сразу заподозрила неладное, когда водитель пожаловался на плохую видимость, как только они отъехали от стоянки на небольшое расстояние. А когда началась пылевая буря, решено было остановиться и переждать. Как оказалось, это было чертовски плохой идеей.
       Теперь же, Сноу в одиночестве блуждает по пустыне, думая лишь о том, выживет ли она или нет. Ее «заряда» хватит на несколько дней. К счастью, ней не нужна была ни вода, ни еда, но если она не найдет спасение как можно быстрее, то и ее браслеты с дополнительным источником тепла не спасут. Впереди тысячи километров, а Сноу знала лишь то, что ей следует идти за солнцем, чтобы выйти на ближайшую базу.
       - Ненавижу песок…
       Сноу остановилась и подняла голову к небу. Сейчас она скучала даже по жесткой кровати. Черт, даже по готэмскому дождю. Казалось, это было чертовски давно. Она закрыла глаза на секунду чтобы подумать, а затем, услышала голоса впереди. Сначала, девушка подумала, что бредит и не обратила на это внимания, но затем снова голос. Сноу пробиралась через песок навстречу, а затем, вдали, на бархане она увидела силуэт.
       - Эй! – крикнула она. Даже если это был враг, уже неплохо – она сможет подпитаться. Но чем ближе Фрост подходила, тем четче становилась сигнатура. Кейтлин остановилась. – Дина? Дина!? – она сложила ладони «домиком» у глаз. – Черт возьми, Лэнс!!

    +1

    3

    Когда тебе предельно ясно дали понять, чтобы собирала своих людей, снаряжение, технику и уматывала обратно — задавать вопросов в голову не приходило. Тем более, что пожелание такое озвучил человекоподобный великан, который умел увеличиваться и уменьшаться в размерах по собственному желанию. Немногим ранее хозяин зеленой капли посреди бесконечного океана пустыни с невероятной легкостью обезвредил группу Дины, заставив всех надышаться какой-то гадости. Так что, если существо подобного порядка говорит: “Иди”, спорить с ним не было никаких причин.

    Действие дурманящей пыльцы практически закончилось, однако последствия все еще не прошли полностью. У самой Канарейки периодически кружилась голова, а ноги становились ватными. Что до остальных… ребята могли передвигаться на мотоциклах и то ладно. Как-нибудь доберутся до базы, если повезет не нарваться на взвод парадемонов или если ни у кого не хватит ума снять защиту. В пустоши всегда нужно быть предельно осторожными, это враждебная среда, готовая сожрать тебя целиком за какой-то час; нельзя хлопать ушами, особенно когда ведешь за собой конвой потерявших ориентацию людей. Многие из них сами по себе были солдатами толковыми и не раз выручали Канарейку на операциях. На них можно было положиться, как на саму себя, когда дело касалось зачистки или прикрытия тыла… но не сейчас. А потому приходилось делать над собой неимоверное усилие воли, дабы не терять концентрацию. От Дины зависит, вернутся все эти люди домой или сгинут на пути.

    На обозримом горизонте отчетливо различалось темное облако. В нынешних условиях подобное явление совершенно никак нельзя было принять за грозовую тучу. Дождь, туман, изморось — все эти и другие чудеса природы остались в прошлой жизни, возврата в которую нет. Теперь весь мир состоял из жестких крохотных частиц, безобидных на первый взгляд, но которые, закрутившись в бешенном ритме, могли обсвежевать плоть за считанные минуты.

    О том, чтобы отправить кого-то из сопровождения на разведку речи идти не могло. Остановив процессию (привычного жеста для этого оказалось недостаточно, пришлось рявкнуть в коммуникатор, чтобы каждый услышал команду стоять), Канарейка посмотрела в бинокль. В том, что рядом пыльное облако — сомнений не вызывало. Оставалось определить, в какую сторону оно движется и, если буря придет сюда, сколько времени есть у команды на подготовку. Какоие-то мгновения она вглядывалась в приближенное изображение вихрей песка, после чего поняла, что на сей раз всем им крупно повезло, и опасность прошла стороной. Точнее, одна из опасностей. Приспешников Дарксайда, разгуливающих в этих краях как у себя дома, никто не отменял. И эта напасть, пожалуй, была даже опаснее бури.

    Дина слезла с мотоцикла и, велев всем оставаться на местах, направилась к краю оврага. Если где-то неподалеку затаился неприятель, эта точка является самой удачной для наблюдения. Ветер раздувал полы темного балахона, надетого поверх плотно облегающего костюма, прятавшего тело от шеи до щиколоток. На голове подобие тюрбана; очки, защищающие глаза от песка; нижняя часть лица закрыта маской. В таком виде признать в бесполом существе кого бы то ни было не то что было сложно, а практически нереально. Кто мог распознать в ней Дину Лэнс?.. Естественно, только мета с соответствующими способностями.

    Внимание Канарейки переместилось на источник шума. Прибор дополненной реальности, привычно надетый на левый глаз, тут же принялся сканировать биометрические данные и вскоре выдал результат. Перед глазами возникла красная надпись, предупреждающая об опасности — перед ней отступник, нежелательное лицо в Хэвене, которому предписано задержание.

    Кейтлин Сноу. Киллер Фрост, просто Фрост — да какая разница как она себя называла? Она враг, и с досье её Дина была знакома весьма и весьма основательно. Владычица снежка и сосулек — не таланты, а прям насмешка над нынешней действительностью какая-то!

    Глянув на предполагаемого противника сурово исподлобья, Канарейка спустилась по краю обрыва вниз. Было бы тактическим просчетом позволить Фрост приблизиться и подставить спины соратников, неспособных в данный момент оказать достойное сопротивление.

    Киллер Фрост, вы объявляетесь врагом общего блага Хэвена и будете задержаны, — монотонно проговорила она заученную фразу, полагавшуюся в таких случаях. — Сопротивление будет расценено как доказательство совершения преступления.

    Негромко Канарейка произнесла одними губами “Обволакивающая технология — активация”, и в правой руке из ничего вырос светящийся желтый меч, а затем на левом предплечье материализовался щит. Медленные прежде шаги наращивали темп. В какой момент Дина перешла на бег, после чего подпрыгнула, замахнувшись в воздухе мечом над головой Фрост.

    +1

    4

    Стыдно признаться, но Кейтлин была настолько рада увидеть знакомое лицо в этой непроглядной глуши, что напрочь забыла обо всех установленных приличиях. О том, что вокруг могут быть враги, что она могла подставить и себя и саму Дину, о том, что нужно было назвать ее по нику, как и положено - Канарейкой. Но, за все эти часы блуждания, как казалось Сноу, это не имело особого значения. Особенно из-за того, что творилось в мире. Если ее за это отчитают - плевать. не надо было оставлять ее здесь. Да и кто будет на нее в здравом уме будет повышать голос?
       Они не виделись уже сколько? Несколько недель? Месяцев? Сноу сбилась со счета времени, и если честно, это было не так важно. Но, черт возьми, как же она была рада видеть свою боевую подругу. Была бы она чуть по социальнее, точно бы обняла.
    - Знаешь, я уже готова поверить в Бога из-за этой случайности, - Кейтлин тяжело выдохнула, сделав два тяжелых шага вперед. - Что вообще произошло?
       Но не успела Сноу задать еще пару вопросов, как слова Лэнс ее заставили остановиться. - Что, прости? - Сноу не послышалось? Сначала она хотела придраться по поводу своего не самого любимого прозвища, но как оказалось, это было не самым важным в словах Дины. И это малость (на самом деле не малость) Фрост забеспокоило. - Тебе что, солнцем бошку напекло? Ты что несешь?
       Теперь уже слова Фрост полетели куда-то в пустоту, потому что, Канарейка во всем своем чудовищно боевом настроении. Даже Сноу, будучи холодной и неприступной, такой Дины побаивалась. Не хотелось, знаете ли, лишиться барабанных перепонок. Проблем потом не оберешься.
    Еще несколько секунд и Канарейка уже со всей скоростью летела на Сноу. И нужно было быстро сообразить, какую тактику выбрать. Защиту или нападение.
       - Дина, твою мать! Что с тобой такое!? - Сноу создала вокруг себя небольшой купол, чтобы отбиться от атаки и одновременно откинуть от себя Канарейку. С ней явно творилось что-тио неладное. Очевидно же. Ей промыли мозги. Но кто? Ладно, это было вторым по важности вопросом. Пока, нужно было разобраться с тем, как привести в чувства эту птичку. Брюс как-то говорил ей, что если нужно привести в чувство своего напарника в таких случаях, первое - нужно достучаться до разума через слова. Если и это не сработает, то более жесткими методами. Смотря насколько все было плохо в этом случае.
       - Во что ты блин опять ввязалась, а? - Сноу была голова к новому нападению. Она прекрасно понимала, что в рукопашке ей не победить, так что, нужно было выиграть при помощи способностей. Но вот Дина так же знала, что Сноу нужно хорошо помотать, чтобы силы начинали ее покидать. Черт, они друг друга знали слишком хорошо.
       - Дина, черт тебя дери, ты не помнишь меня? - Кейтлин пыталась достучаться до подруги. Она создала вокруг себя ледяную ауру, чтобы защищаться. - Слушай, подруга, я не хочу с тобой драться!

    +1

    5

    Взгляд затуманен. Память запечатана, сознания не коснулось ни тени сомнения — Канарейка поступает так, как должна; она выполняет свой долг. В другое время, она, возможно, задумалась бы, почему столь явный и сильный противник не переходит в контратаку, а лишь защищается от её выпадов, словно боится нанести урон. Но в тот миг все мыслительные процессы, не связанные с устранением угрозы Хэвену, практически остановились. Дина не думала о посторонних вещах, не отвлекалась и почти не слышала адресованных ей слов. Она и не была живым человеком в ту самую секунду, скорее биороботом, запрограммированным выполнять команды хозяина, пусть его и не было рядом. 

    Аналитика боевых задатков Сноу мелькала перед глазами. Дине не нужно было помнить даже содержимое досье преступницы, чтобы знать, на что нужно напирать во время схватки и какие слабости может испытывать противник. Опытным путем Канарейка выяснила, что удары сверху Фрост блокирует хорошо. Тогда она перешла к другой тактике. Ловкая и вертлявая, она с легкостью меняла положение и быстро перемещалась в пространстве, не упуская при этом неприятеля из виду. Дина Резко упала на колени и ударила Кейтлин по ногам — если не вышло с лобовой атакой, стоит попробовать лишить её опоры и потерять равновесие. Виртуальный помощник подсказывал, что враг будет пытаться заговорить и категорически не советовал вступать в диалог. Фрост коварна и умна, не стоит реагировать на её попытки ввести в заблуждение.

    Однако система знала не всё. Характер поведения в бою разнился с реальностью. Стиль снежной принцессы заключался в быстрых и точных действиях, сейчас же она медлила. Неужто придумала нечто новенькое? Но Дина не опасалась небольших изменений в привычках, знала, что рано или поздно одержит верх, ведь за ней Хэвен и все его жители, подводить которых у нее не было права.

    Не хочет, чтобы всё закончилось быстро и безболезненно — Канарейка возьмет Фрост измором. На расстоянии пары шагов она кружила напротив некогда приятельницы, не сводя с нее взгляда. Щит у груди, светящийся меч наизготове. Выпад, взмах мечом внизу вверх, поворот, затем еще один удар наотмашь, не прицельный, не в этом был её замысел. В мгновение ока Дина снова отпрыгнула на прежнюю дистанцию. Правда в том, что своими действиями она не стремилась нанести урон организму — знала, что кожу Сноу так просто не пробьешь, но костюм… Опустив глаза на бедро Кейтлин, Канарейка на секунду задержала взгляд на порезе на ткани; точно такой же красовался на плече.

    Хочешь проверить, с какой попытки я попаду по твоим батарейкам? — Дина скосила глаза на амулете Фрост, а затем скользнула по запястьям. Намёк предельно прозрачен. — Когда ты обезумишь от голода, взять тебя станет проще простого.

    Она плотоядно усмехнулась.

    Мы ведь не друзья с тобой, Фрости, и никогда ими не были.

    Дальнейшие действия Канарейка провернула за какие-то доли секунды. Вдруг меч и щит трансформировались в огромную рябящую биту, которой она замахнулась и ударила Кейтлин, что было силы.

    Разговоры… их Дина также научилась использовать в стратегических целях и исключительно в интересах собственной выгоды.

    +1

    6

    Кейтлин преподавали несколько уроков, как попытаться привести в чувство человека под гипнозом или с промывкой мозгов, и как оказалось, достучаться посредством разговоров - это явно не вариант Фрост. Хотя, возможно, она не нашла нужных слов. Да и в принципе она никогда не была особо разговорчива. Ни она, ни Дина. Сарказм? О, да, и много. Но не разговоры по душам.
       Хорошо. Если не вышло, придется сменить тактику поведения. Вопрос был в том, на что пойдет Канарейка. Ну, явно у нее не было в планах оставлять Фрост в живых, потому что... зачем? Она не представляла особого интереса в качестве заложника или представителя какой-то информации. Хотя, если завладеть и ее разумом, выйдет неплохой боец.
       - Знаешь, если меня убить, я ведь могу и умереть, - шикнула Фрост. - Будет жаль терять такой ценный кадр, ты не находишь?
    Дурацкие шутки - как способ сдержать накатывающее беспокойство и страх. Очень милая черта, которую она унаследовала от всех членов ЛСА. Иногда это даже помогало.
       Девушка пропустила несколько ударов от Канарейки, но от следующего ускользнула, успев ударить ту в плечо ледяным кулаком.
       - Ага, давай, попытайся, - явно с издевкой ответила девушка, приподняв запястье. - Да вот ты сама прекрасно знаешь, что если из меня вырвется Киллер Фрост, то конец придет как мне, так и тебе.
       Насчет этого, Кейтлин не шутила. Она была ледяной бомбой замедленного действия. Стоит выдернуть чеку, как все, на ближайшие сотри метров покроется слоем льда. И шансов спастись уже не будет.
       Сноу не поняла, когда это Канарейка стала настолько быстрой и откуда были у нее все эти технологические примочки, но что-то ей подсказывало искать разгадку у людей с большими деньгами и лабораториями. Круг поисков сузился до нескольких человек.
       Скрестив руки перед собой, она поймала на себе удар битой. И если бы не успела укрепить все слоем прочного льда, то руки сломало на сотни осколков, что потом не соберешь.
       - Хватит! - Кейтлин пнула подругу ногой в живот и оттолкнула от себя. Ледяной воздух подбросил Канарейку на пару метров, а затем, ее заковало в ледяной шар, который рухнул на песок.
       - Дина, соберись! Ты знаешь, что я могу сделать! Я не хочу с тобой драться, слышишь? Мы спасали мир чертову тучу раз не для того, чтобы устраивать тут кошачьи бои! Есть дела и поважнее. Кто с тобой это сделал!?
       Ледяную клетку было легко разрушить, Сноу пока даже не пыталась обуздать взбесившуюся птичку. Лишь достучаться до сознания.
       - Ты ведь не тупая! Ты знаешь, что я смогла бы защитится в случае реальной угрозы. И не нужно говорить, что мы не подруги. Сама рыдала мне в плечо в алкогольном угаре!
       Cкорее всего, это было дурацкой идеей – вот так просто стоять на пустыре, размахивать руками и быть живой мишенью. Кто знал, сколько с Диной пришло солдат. Но, так даже интереснее. Больше людей – больше шансов выжить. Канарейка намеревалась ее вымотать? Ну уж нет. Она не сдалась в первые паршивые годы своей жизни Киллер Фрост, не сдастся и сейчас. И если нужно будет хорошенько настучать своей боевой подруге по тыкве, она это сделает.
       - Кто это с тобой сделал, Ди, а?!

    0

    7

    Уже второй раз за день Канарейка слышала от кого-то, кто якобы знал её лучше, чем она сама. “Ты не такая”, “ты же знаешь”, “я знаю тебя” и всё в таком духе. Ну да, возможно, в мире до катастрофы Дина и была кем-то другим, но всё меняется, и ей тоже пришлось приспособиться. Правда, самого процесса привыкания к новым условиям, ровно как и момента, в который жизнь круто изменилась, она почти не помнила. В памяти всплывали картины битвы с Дарксайдом, потом провал, а когда открыла глаза в следующий раз, Дина не увидела рядом никого из тех, кого называла друзьями и близкими. Только Лютор, благодаря которому она дышала до сих пор и перед которым находится в неоплатном долгу. И подводить доверие Лекса она никак не могла. Возможно, в прошлом на ней не лежала бетонной плитой ответственность, не нужно было каждый день думать, что из-за твоей халатности могут пострадать тысячи жизней, укрытых от всепоглощающей пустыни энергетическим куполом. Но знать этого наверняка Канарейка также не могла — от прошлого у нее осталось разве что ощущение тоски, которое накатывало всякий раз, стоило сконцентрироваться на попытках вспомнить. Так может и не было там, в той жизни ничего стоящего?..

    В моменты подобные этому инстинкт самосохранения отступал даже не на второй и не на третий план. Он терялся где-то в конце списка, за вещами более важными и более предпочтительными. Даже если Дина знала (хотя система дополненной реальности не сообщила), что Фрост, выпустив своего демона, заморозит всё вокруг, включая саму Канарейку, то пошла бы на такой шаг, не задумываясь. Если бы это давало хоть сколько-нибудь внятную надежду остановить противника и сделать то, что должна, Дина бы ступила на этот путь, сколь опасен бы он ни был.

    Удары Фрост были слабыми даже для обычного человека. Ну же, Снежная Королева, не стоит сдерживаться и пытаться оттянуть неизбежное! Если вдруг по каким-то причинам сноровки Канарейки не хватит, чтобы остановить преступницу, это сделает кто-то другой. Люди в её подчинении не пальцем деланы и знали свою работу. На них можно было положиться… но не в том ватном состоянии, каком они находились теперь.

    Получив удар поддых, Дина в шумом выпустила воздух из легких. Но вместо очередной попытки в атаку захохотала. Да и ледяная сфера не давала двигаться так, как хотела Канарейка.

    Спасали, но не спасли, — ответила она. — Херовые спасатели, раз мир превратился в ЭТО.

    Свободной рукой, свечение в которой погасло, Канарейка очертира в воздухе круг. Далеко за спиной Кейтлин мелкой точкой темнел оазис, переместив взгляд на который Дина на секунду замешкалась. И опять она слышит, что кого-то или что-то спасала в прошлой жизни. Ей что, делать нечего было? Почему возникало такое ощущение, будто она успела засунуть нос везде, куда следовало и куда нет? Почему чуть ли не каждый встречный, знакомый по прошлым делам, говорит, что с ней что-то не так?

    Мне нет нужды убивать тебя, глупенькая, — пролепетала Дина. — Всё это может закончиться в любую минуту, тебе нужно лишь сдаться, — последнюю фразу она произнесла более тихо и нараспев. — И я отвезу тебя в Хэвен, где тебя посадят в персональную камеру до тех пор, пока правление не решит, что с тобой делать. О да, ты права: твои способности могли бы послужить правому делу. Но… если хочешь упорствовать, придется пустить тебя в расход. Ничего не поделаешь.

    Болтовня, болтовня, болтовня. Она утомляет и тратит ценное время на бесполезное по сути своей занятие. Дина и так слишком долго пробыла в обители Болотной твари, теперь ей бы мчаться во весь опор с докладом в мегаполис, но вместо этого она наворачивает круги возле Фрост.

    Смешные вы все. И ты смешная, Кейти. Думаешь, кто-нибудь мог сделать со мной нечто против воли?.. — она покачала головой и улыбнулась, не хитро, без угрозы в выражении лица, а печально. — А что если я так захотела?

    Передышка и разговоры подошли к концу. Дина крикнула, растрескав и рассыпав ледяной шар на множество осколков. После чего быстро поднялась на ноги и выпрямилась. Новый выпад и материализовавшийся в ладони хлыст светящейся змеей обвил лодыжку Сноу, прочно схватившись. Канарейка дернула с другой стороны на себя, заставив некогда подругу потерять равновесие. Взлетай-не взлетай, а отпускать свой край она не собиралась и всё сильнее тянула и наматывала хлыст на предплечье. Потребовалась неимоверная концентрация, чтобы в малейших деталях представить новый предмет, необходимый в тот самый момент. Тонкая и прочная сеть была наброшена на Фрост, стоило притянуть её к себе поближе.

    Канарейка вызывает Хэвен… — проговорила она негромко.

    Нужно было подстраховаться на случай неудачи. И подмога из Города не заставит себя долго ждать. Слова давались с трудом, а язык заплетался. От усилий на лбу вздулись вены. “Магия” обволакивающей технологии не так-то просто давалась обладателю. Она требовала полного контроля над собой и максимального четкого представления объекта, который требовалось воссоздать, иначе ничего не получится. А это не так просто в условиях боя.

    +1

    8

    Фрост уже поняла, что достаточно хреново у нее выходило "достучаться до истины", потому что ни на одну из фраз Канарейка даже не отреагировала. Ну, точнее, не отреагировала, как нужно было самой Кейтлин. Она даже была опечалена тем фактом, что рядом не было Бэтмена, который наставил бы на путь истинный. Обычно, девушка сама хотела остаться в одиночестве, вместо того, чтобы слушать брюзжание этой большой мыши. Но с другой стороны... чтобы он ей сказал? "Фрост, ты не так все делаешь?". Да она и так это знала.
       Честно, ей не хотелось причинять вреда Канарейке, но если придется... Она же скажет потом спасибо, верно? Сноу прекрасно видела, что Дина оценила обстановку и уже прикинула, как настучать подруге по голове, но пока что, выжидала. Пока есть возможность поговорить - они поговорят. Но, как только купол рухнет стараниями крика Канарейки, то счет пойдет на секунды.
    Ей хотелось прокричать, что любая попытка спасти мир стоила того, но какой смысл? Сейчас все оценивалось текущим положением дел, а то что было... черт, да уже ничего не вернешь. А Барри запретили что-либо менять. А то все может быть еще хуже. Кто знает, махни бабочка крылом в Спидфорсе и ни Кейтлин, ни Дины, к примеру, не существовало бы. Кто знает. Да и честно, даже при всем любопытстве Сноу, она предпочла этого не знать.
      - Ммм, нет, знаешь, так себе предложение. Я свое в камерах уже отсидела, думаю вот что-то новенькое попробовать, - пожала плечами девушка. Под всеми этими разговорами, она судорожно пыталась придумать план получше. Ну вырубит она Дину? И что дальше? Если не выйдет привести ее в чувства, то что, тащить волоком через всю пустыню? Нет, если уж эта птичка оказалась тут во всей своей красе, то значит, неподалеку точно был штаб. Вот только где? "Ну же, дорогая, приоткрой свои тайны".
      - Смешная, значит? Чудно. Значит, у меня открылось чувство юмора во всей этой суматохе. Я бы за такое выпила. А вот то, что ты захотела сама - явный признак твоего слабоумия, Дина. Что, голову напекло в пустыне?
       Как-то очень быстро, тактика из "нежно верни ее сознание обратно", переросла в "к чертям выведи ее из себя". Ну, что же, никогда ничего не шло как надо в ее работе.
       Мелкие осколки льда разлетелись и Сноу упустила тот момент, когда ее поймали в тиски. Ну, с ней всегда любили поиграть. Снова завалившись в песок. "Ненавижу песок!"
       - Интересные у тебя игрушки, дорогая, где такие взять? Только чур без промывки мозгов!
       Фрост потянула ногу на себя и ощутила, как сильно ее сжали. Эти технологии (или магия) явно были передовыми и предназначены для расправы с такими, как она. Серьезное заявление, однако. Но, тем не менее, девушка понимала, насколько это может быть энергозатратно. А это было на руку.
       Она сжала руку в кулак и ударила по рыхлой песчаной поверхности. Их с Диной поднял в воздух, выросший айсберг. Схватив за хлыст ладонью, Сноу пустила по нему заряд льда, который вцепился в ладонь Дины. Потянув подругу на себя, она дала ей звонкую пощечину, сама не ожидав от себя такой дерзости.
      - Я знаю, что ты где-то там. И если надо, я доберусь!

    Отредактировано Caitlin Snow (2022-04-07 22:30:22)

    +1

    9

    Тогда придется закопать тебя в песок, — ответила она. С виду могло показаться пафосно, но в представлении Канарейки все именно так и должно было закончиться. Ход её мыслей вообще отличался предельной практичностью и простотой: уж построить кратчайший путь из точки А в точку Б она умела просто виртуозно. И раз Фрост не хотела по-хорошему, придется прибегнуть к другому варианту развития событий.

    Чувство юмора… судьба уже столько раз так искрометно подшутила над всеми, что любые другие хохмы казались излишними. Чему радоваться, когда вокруг сплошная жопа и впереди грядут ещё большие трудности? О будущем не разговаривали, не делились планами и не мечтали. Есть сегодняшний день, вот и попытайся не сдохнуть здесь и сейчас — а завтра может случиться всё, что угодно. И, что самое противоестественное, к худшей развязке на этой планете были готовы все. Оптимисты вдруг исчезли, некому видеть хорошее в беспросветной тьме. Да и существует ли теперь то "хорошее"?

    Лучше никому не знать, что творилось в голове у Канарейки. Она и сама не знала, если говорить начистоту. Проживала день, а потом проживала точно такой же. И так происходило постоянно, стоило открыть глаза: работа, обязанности и долг (в каком порядке не имеет значения) — всё остальное перестало существовать, и Дине было комфортно в этом вычищенном до блеска стерильном мире, где отрезали всё лишнее. Над причинами она не задумывалась. Знала, что так было не всегда, но как должно было быть и как было когда-то… тот еще вопрос.

    Возможно, именно сейчас я впервые за всю свою жизнь соображаю так, как нужно, — для неё эти слова были истинными. Она не лукавила и не пыталась вогнать в тупик: если без чего-то вполне нормально можно функционировать, надо полагать, эта часть не так уж и нужна.

    Незапланированный прыжок ввысь несколько расстроил план захвата. Когда руки обжег холод, Дина моментально попыталась рассеять материальность кнута. Но оказалось поздно: холод уже пробрался по тонкому тросу сковал тисками руки. Она не растерялась, ощутив на лице чужую ладонь — тут же подалась вперед и двинула лбом в переносицу противника. Вопрос о том, для кого этот удар был более ощутимым, оставался открытым, однако дело сделано (и сделано скорее машинально, чем осознанно), поздно размышлять. В бою все средства хороши, в том числе и сомнительные.

    Вы с Болотным сговорились что ли? — шипя, выплюнула она. — Здесь я, перед тобой!

    Дина уставилась в глаза Фрост. Что она надеялась там разглядеть? Даже если бы она помнила всё то, что содержалось в памяти Сноу, рассмотреть что-то за ледяной стеной неестественного цвета радужки было невозможно. Что могло объединять Канарейку с этой женщиной в прошлом? Они же разные как огонь и вода и от нечего делать водить дружбу явно бы не стали.

    Для Канарейки так и оставалось загадкой, какую игру задумала Фрост. Она не могла не заметить предельной осторожности, словно Кейтлин боялась дотронуться до чего-то хрупкого как стекло. Боялась сломать? Напрасно. Люди в Хэвене в данный момент должны были отслеживать маячок Дины и в скором времени прибудет подмога. Какая и в каком количестве, Канарейка не знала, но уже сам факт наличия подкрепления мог здорово упростить дело. Тем более, что от спутников толку нет.

    Что тебе нужно? — прямо спросила она. Дина не понимала мотивов Фрост. Она могла оглушить, посадить в сферу изо льда потолще — да много чего могла, но вместо этого больше болтала.

    Внезапно на короткие секунды раздался гул. Затем что-то быстрое и смертоносное пронеслось в их с Кейтлин сторону и ударилось в землю совсем рядом. Окатило волной песка, который проникал всюду: зудел за воротом костюма, цапарая кожу, забился в рот и нос, мешая продохнуть, залепил глаза. Ударной волной Канарейку отбросило на несколько метров, после чего она кубарем покатилась вниз дальше по склону. Мир завертелся перед глазами. Она была в сознании (вырубить Дину совсем непросто, учитывая природные особенности), но пытаться выставить руки и затормозить, когда тебя куда-то тащит — плохая идея.

    По ощущениям барахталась в песке, пытаясь сообразить, где небо, а где земля, а попутно не удариться головой о что-то большое и твердое, Канарейка долго. Так долго, что, когда все же затормозила, на какое-то время потеряла связь с реальностью. Встав на колени, опершись на вытянутые руки, Дина смотрела перед собой, а перед глазами по-прежнему плясал калейдоскоп. Когда голова стала кружиться поменьше, она повернулась в сторону, откуда, по её предположению, прилетела неизвестная штуковина, и увидела человека с остатками желтого сияния в руках. Свой.

    Идиот, — рявкнула она в передатчик. — Кто отдал команду вмешаться?

    Невнятный ответ. Наверное, Канарейка должна была была сказать "спасибо" за попытку спасения, но, пытаясь подняться на гнущиеся ноги, она думала не о благодарности, а что стало с Фрост и куда отнесло её.

    +1

    10

    "О нет, только не песок! Я не люблю песок!", - хотела было язвительно ответить девушка, но момент уже был упущен.
    Тем не менее, быть замурованной под толщей песка как-то не совсем представлялось заманчивым. В принципе умереть где-то посреди пустыни, где тебя никогда в жизни никто не найдет, не хотелось. Зато, если бы Сноу платили каждый раз за ее нытье и ее "мне не нравится" и "я не люблю", то можно было накопить на приличный такой гроб и красочную процессию. Но, к сожалению, в нынешних реалиях, это было затруднительно.
    - Ну, если, ты соображаешь "так как нужно", не имея рядом ни друзей, ни нормальной жизни, то у меня для тебя дерьмовые новости, - фыркнула Сноу.
    Ей уже хотелось наконец разобраться с этим побыстрее. Если уж не выбить все дурное из светлой головы Дины, так хоть заставить пойти с ней добровольно. О своей первоочередной миссии Кейтлин уже и забыла, сосредоточившись на текущей ситуации. Но ей стало интересно, отправили ли за ее отрядом спасательную группу? Или хотя бы спасательную группу за спасательной группой. Было бы неплохо, если сейчас ворвутся несколько джипов с вооруженными парнями. Ага, как же. Такие сказки.
    Фрост сделала шаг назад и быстрым движением руки обломала замерзшую плеть, освобождаясь. Она сузила глаза, вглядываясь в лицо подруги. Так значит, Холланд был где-то здесь? Вот куда он подевался. А тот оазис позади... "Интересные вещи тут происходят, однако..."
    - О, нет... настоящей Дины здесь нет. Чтобы до нее добраться, нужно хорошенько постучать по голове. Встряхнув руками, ладони Фрост покрылись слоем льда. - Если бы все это было ложью, стала бы я рисковать своей жизнью, ради попытки "переманить на свою сторону"? Мне по-твоему заняться больше нечем, Лэнс?! - она развела руками в стороны. - Ты сейчас находишься в не очень удобном положении, но я не ломаю тебе шею, как думаешь, почему?
    Теперь же ее настроение сменилось на раздражение и злость. Она терпеть не могла, когда ее планы рушились и что-то не получается с первого раза. Хотя, казалось бы, стоило и привыкнуть.
    - Я здесь ради того, чтобы вернуть тебя домой! - "Ну или то, что от него осталось", - К твоим друзьям! Мы все волновались за тебя и...
    Кейтлин не успела договорить, как ее откинуло в сторону взрывной волной, засыпав песком. На какую-то долю секунды она подумала: ну все, доигралась. Но, затем, подняв руки вверх, поняла, что все еще чувствует ветер наверху. Значит - погребение отменяется. Нужно было создать какой-то щит или тот же хомячий шар, но, видимо ей тоже голову напекло. И хоть она ничего себе не повредила, стало неприятно и мерзко от мелких пылинок под курткой.
    "Бьют по своим... какая прелесть..."
    Отряхнувшись, Сноу встала на ноги. Ладно, раз она не может одна привести в норму дурную голову, то потребуется помощь. Может, позвать на помощь Болотника? Добежать до оазиса? Да она помрет на половине пути.
    - Чего ты боишься, Дина? Узнать правду? - Крикнула она откуда-то из песков. - Если уже второй человек говорит, что это не твоя жизнь, так может быть, поинтересоваться что к чему? Трусишь, Лэнс?

    +1

    11

    Поверить трудно, что когда-то Дина была наивной идиоткой, которая с легкостью клевала на такие простые и привычные каждому человеку понятия как семья, близость, дружба. Наверное, в прошлом это и в самом деле было для нее важным, раз такое количество человек пыталось поймать её, взывая к подобным образам. Но лед не тронулся, скорлупа не треснула, а надлома, который, по мысли некоторых, должен был вернуть прежнюю Канарейку, не происходило. Просто никто из них не подозревал, что Дина вполне себе целостная личность и без той части, что отсекли за ненадобностью. Никто не задумывается о том, что любовь сама по себе несет далеко не всегда и не только благо — она способна разрушать раз за разом, капля по капле выжимать душу, пока внутри не останется ничего. Разве способно взрасти что-то новое на безжизненной почве?..

    Отплевываясь от песка, пытаясь избавиться от жгучего ощущения в глазах, которые к тому моменту были полны слез и стекали по щекам грязными дорожками, Канарейка отдала приказ не заниматься самодеятельностью и не пытаться ей помочь. Такая помощь точно была излишней. Мало того, что противника оглушить не удалось, так Дине и самой едва ли меньше досталось. В отличие от Фрост, Канарейка не вопила каждые пять минут о том, как не любит песок. Однако это вовсе не значило, что она испытывала какое-то извращенное удовольствия от ощущения, когда штаны полны крохотных противных частичек, которые и не вытряхнуть.

    Лэнс, Лэнс… Давно её так никто не называл. В Хэвене к Дине обращались по позывному — Канарейка, не черная и не белая, потому что всем плевать, если когда-то такие и были. А тут “Лэнс”. Где-то на задворках сознания всплыли… нет, не воспоминания, скорее обрывки чувства, что это не её фамилия… точнее, её, но не всегда она была таковой. Где-то там же возник намек, что человек с такой фамилией был когда-то важен. Но кем он был и чем примечателен — тот еще вопрос, разбираться в котором Дина совершенно не собиралась. Перед ней чересчур словоохотливая Фрост, которая пытается навешать на уши розовой лапши. Неужели в самом деле думает, что из этого что-то выйдет?

    А вот и источник проблем, жива и невредима, черт бы её побрал.

    Чего я боюсь? — переспросила Канарейка. — Осады парадемонов, окончательного уничтожения планеты, прорыва стены в городе, наконец — словом, многого. Но прошлое меня не пугает, а старые кошмары… как видишь, от них я избавилась.

    О да, будь у Сноу возможность, наверное, она бы свернула Дине шею. Но раз голова её по-прежнему на месте, может, дело в том, что такой возможности все же не представилось? Можно было тянуть время до момента, когда люди из Города явятся на выручку. Согласно подсчетам Дины, на все про всё у них ушло бы не больше пятнадцати минут, часть из которых уже протикала. Вот только приставучесть Фрост начинала раздражать. Хотелось заткнуть ей рот, чтобы не несла чушь про человеческие привязанности. Уж не ледяной девице рассуждать о теплоте сердец!

    Мои так называемые друзья бросили меня подыхать, — рявкнула она. — Не благодаря им мы с тобой сейчас разговариваем.

    Мысли об этой части прошлого заставляли напрячься. Дина сжала ладони в кулаки, на секунду повернула голову, чтобы проверить расположение оставшейся группы — вроде в порядке, все на месте и на корм парадемонам пока не пошли. А значит можно переключиться на другое.

    Возможно Кейтлин хотела добавить что-то еще, дабы внести еще большие сомнения в разум. Только Дина не хотела её слышать. Ни одного слова, ни единого поганого намека.

    Замолчи-и-и! — вырвалось у нее, стоило Фрост открыть рот (ну или же Канарейке так только показалось). Голос сорвался на крик и под конец слова интонация резко поползла вверх, перескочив на ультразвук.

    Пыльной бури боялись небезосновательно. Странно, но факт, что крик Канарейки поднял в воздух огромное количество частиц — так много, что создал непроглядное облако, укутавшее обоих.

    +1

    12

    Пробираться сквозь сыпучий песок было тем еще занятием. Можно было, конечно левитировать на потоках холодного воздуха, но кто знает, сколько еще придется бегать от своей подруги? И кто тогда устанет первым?
    Срочно нужен был запасной план запасного плана. Что если никого в том оазисе не будет? Что, если Болотник сейчас находится на другом конце планеты? Сноу не может вечно танцевать с Диной. Но, Брюс вроде рассказывал, что Холланд может появляться из любой растительности в любом месте. Любопытно, сработает ли. Они с Алеком пересекались еще в прошлой ученой жизни, обменялись парой тройкой фраз на одном из симпозиумов, так что, у него не было причин доверять Фрост. Но, как говориться, на войне все средства хороши. В крайнем случае, если он не появится, то Кейтлин придётся подморозить пару цветочков в его личном Раю. Глядишь, сработает.
    Забавно. но насколько помнила Фрост, Дина фиг там сказала бы кому-то чего она боится. В шутку - возможно, но никак не напрямую. Да уж, ее точно как подменили.
    - Мне припоминается, что ты боялась только перепить во время очередной миссии, - почти про себя пробубнила девушка. - И то, тебя это никогда не останавливало.
    "И как же, блин, до тебя достучаться..."
    Будь проще, если бы к ней прибыла подмога. Не потому что, она не могла справится со своей поехавшей птичкой, а потому что, передвигаться по этому чертовому песку было просто невыносимо. На половине пути, Сноу пнула встретившийся перед ней перекатиполе.
    - Эй, Холланд, вылезай, у меня к тебе дело!
    Да, это было довольно тупо, но, а вдруг? Она все же была ученым, а как получают любые результаты? Путем экспериментов, конечно же. Другого выхода, все равно не было.
    Девушка обернулась назад, глядя на Дину.
    - Тебя никто не бросал, моя дорогая! Думаешь, тебя не искали? Думаешь, никто не волновался? То, что тебя не вернули сразу же, не значит, что все забыли. Скажи мне, ты чем-то кроме войнушки занималась в... где тебя там держат... А? Мне жаль, что мы вовремя не подоспели, но никто тебя не бросал! - девушка развела руками. Она заметила, как Лэнс начинала переполнять ярость и что она вот-вот сорвется. Может быть, в ее голове начали вертеться правильные шестеренки, раз она больше не пыталась ее убить? Или простой интерес?
    В ту же секунду, просьба замолчать перешла за звуки и Сноу пришлось закрыть ладонями уши, чуть присев к земле. Песок начал кружиться вокруг них и девушка с ужасом подумала про себя: "Это что-то новенькое".
    - Дина, прекрати! - но ее крик даже и не сравнится с Криком Канарейки. - Черт тебя подери!
    Фрост выставила руки в стороны и вихрь превратился из песочного в ледяной. Мелкие осколки льда врезались в тело, вызывая дискомфорт, а Сноу рванула вперед через буран навстречу Дине и просто врезалась в нее, сжимая руки за спиной, начав забирать ее энергию.
    - Прости, птичка, но я предупреждала... - проговорила она ей на ухо. А затем, Канарейка потеряла сознание.
    Вихрь растворился и теперь, посреди пустыни остались Фрост и Дина, которую она аккуратно опустила на песок, поддерживая голову.
    - Прекрасно... Ну, Сноу, что дальше будешь делать? - она взглянула на виднеющуюся зелень оазиса.

    +1

    13

    Не прошло много времени с тех пор, как Алек вернулся в маленькую часовню, окунувшись в Зелень. После встречи с Диной ему хотелось побыть одному - обдумать многие вещи, пока парадемоны дали Оазису передышку. Когда они перемещали пруд Зелени в это злосчастное место, как-то не было в головах мысли, что всё вокруг превратится в пустыню, в золотом сиянии которой зелёный огород будет виден как на ладони. Но сейчас вряд ли что-то можно изменить.
    В конце-концов, главная задача Аватара - защищать пруд Зелени в подземных тропах под старой часовней.
    В изумрудном мире Алек мог видеть и слышать гораздо больше, чем пребывая на Земле. Оставшиеся островки растительной жизни ещё дышали и служили глазами и ушами Аватара. Он проверял каждый континент - надеялся, что узлы Зелени не будут уничтожены. Одного его вряд ли хватит на целый мир, когда в любых или во всех одновременно зелёных точках планеты произойдут удары, и Зелень начнёт терять остатки своей связи с Землёй. Всё это выглядело как попытки ухватиться за ветку падающему человеку.
    Но его пристальное внимание привлекла сцена недалеко от Оазиса. Маленькие кусочки растительного мира - простые подсохшие кустики, блуждающие по пескам - заметили движение в стороне, куда уходила Дина и её люди. Алек подумал сперва, что на неё напали парадемоны, но Зелень подсказывала, что это не так. Был другой человек.
    Сначала Аватар не хотел вмешиваться. Это не его дело, а за Оазисом всегда требуется чёткий надзор, дабы никакая сила не проникла в его брошенные протектором стены. Но ситуация быстро менялась, когда между двумя женщинами завязалась серьёзная драка. Что-то подсказало зелёному великану, что лучше помочь Дине. Ведь не будет же она нападать на хороших ребят. Верно?..
    Дух Болотной Твари вырвался из реальности Зелени, хватая крупицы силы, чтобы создать для себя тело. Оазис оказался так далеко, и Болотная Тварь ощутил себя жертвой удушья, которому не хватает кислорода хотя бы на один вдох.
    Та женщина, словно обросшая льдом, назвала его имя. Но Алек не узнал её.
    Сил было мало, поэтому единственное, что появилось перед Фрост - это тощее веточное тело, сотканное из сухого побега куста, который Кейтлин только что пнула. Было видно, как Аватару тяжело двигаться вдали от источника Зелени, в окружающих его безжизненных песках. Но на свои крошечные ножки встать он смог.
    - Откуда ты меня знаешь? - первое, что спросил кустарниковый монстрик ростом в метр, не признавший Кейтлин Сноу, - Отойди от Дины, медленно и с открытыми руками.
    Вряд ли угроза от карлика звучала как-то серьёзно, но если госпожа Снег знала Холланда, то наверняка понимала что от него стоит ждать, когда он серьёзный.
    Ещё некоторое время назад светловолосая женщина лежала в его святилище без сознания, а теперь лежит здесь, и над ней стоит явный мета-человек, обладающий серьёзной разрушительной силой. Что-то Аватару подсказывало, что дело к добру не ведёт.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +2

    14

    Понадобилось несколько минут праздного сидения на песке, чтобы быстро переварить все, что произошло. наверное, было глупо полагаться на кого-то кроме себя, так что, нужно взять себя в руки и действовать дальше.
       По расчётам Фрост, Дина будет в отключке примерно час. Хватит ли этого, чтобы преодолеть расстояние до Оазиса? Сколько до него, километров десять? Больше? Да и Кейтлин не знала наверняка, смогут ли там им помочь. Дина лишь упомянула о Болотной твари, а Сноу держалась за эту соломинку, как за последнюю надежду.
       - Ладно, Сноу, ты и не из такой фигни выбиралась...
       Подхватив на руки подругу, она двинула в сторону зеленого островка, проклиная все на свете и причитая, что лучше бы ей досталась суперсила. Поняв, что долго она так не протянет и что скорее их вместе занесет песком, девушка соорудила ледяные носилки и потащила их по воздуху рядом с собой. Прекрасно понимая, что и этот способ перемещения долго не прокатит, Кейтлин рассчитывала преодолеть хотя бы половину пути и не умереть потери энергии. Она бы и могла подворовывать у Канарейки, но это было не совсем этично. К тому же, они обе должны были выбраться отсюда.
       Оказавшись на половине пути, как и рассчитывала Кейтлин, они остановились, чтобы перевести дух. Девушка откинулась на песок рядом с подругой, ненадолго закрыв глаза.
       - Знаешь, я бы сейчас многое отдала, чтобы услышать твою болтовню и недовольство моими действиями.
       Несколько раз выдохнув, она встала на ноги и размялась. "Черт, ну же.... нам нужна твоя помощь...". Снова под ее холодную руку попалось веточное растение, которое от удара ногой откатилось на пару метров. Но кто бы мог подумать, что этот волок веток мог оказаться нечто иным. Кейтлин подумала уже о том, что сошла с ума от пребывания в пустыне и несколько раз моргнула, чтобы прийти в себя. Перед ней вырос человеческий силуэт. Он осмотрел двух девушек и явно уже сделал какие-то выводы. А затем, заговорил. Теперь Кейтлин поняла, что не зря надеялась. И не зря распускала свои руки. Внимание привлечь она сумела.
       Она выставила ладони перед собой, говоря таким образом, что не представляет опасности.
       - Я не причиню никому вреда. Наоборот, хочу помочь Дине... - она внимательно смотрела на бывшего коллегу с ужасом представляя, что с ним произошло. - Жизнь нас обоих помотала, да? Ты меня вряд ли знаешь, но вот Алек... Кейтлин Сноу... Мы встречались с ним, еще в прошлой жизни. Работали в одних кругах. - Кейтлин точно не знала, как именно обращаться к нему. По имени или же новому его Я. Но для себя приняла решение, что достучаться до Алека будет проще. - Ты назвал кофе в той институтской кофейне самым омерзительным из всех. И что тебе жаль павших в бою кофейных зерен. - На лице Сноу промелькнула грустная улыбка. - Брюс мне рассказал, что произошло. Говорил, что тебе можно доверять. Дине нужна помощь. С ней кто-то сделали. Она совершенно не помнит свою жизнь. Будто перепрограммировали. Она обмолвилась, что ты тоже пытался ее образумить.
       Девушка опустила руки и выдохнула. Она жутко устала. И морально и физически, но все еще старалась держать голову высоко поднятой.
    - Мир скатился в полную бездну. А мы не смогли ничего сделать... Можешь помочь хотя бы ей? Думаю, те, кто с ней это сделал могут дать ответы на некоторые вопросы.

    +2

    15

    Алек склонил голову набок, даже на его странном древесном "лице" читалось сомнение. Сомнение о том, стоит ли Кейтлин доверять. Она говорила о ранних студенческих годах, но вот сам Холланд слабо это припоминал. Он много с кем был знаком будучи аспирантом или уже доктором наук - так легко всех и не запомнишь. Хотя он точно подметил одну вещь:
    - Все, кто идёт по пути науки, в итоге превращаются в мутантов? - Холланд покачал головой, это становилось каким-то дешёвым клише.
    Но сейчас не это было важным. Аватар на коротеньких веточных ножках подбежал к Дине - та была без сознания. Почему-то Алек не был удивлён, что с её характером она попадёт в какую-нибудь подобную ситуацию. И всё же он не мог её оставить, но и помочь здесь и сейчас вряд ли способен. Мысленно он поругался на Дину за её дурость.
    - Мы слишком далеко от Оазиса, моих сил не хватит, чтобы привести её в чувство, - проинформировал мужчина, прощупывая песок вокруг.
    Ни следов жизни. Чтобы заставить здесь вырасти плоду - потребуется большая сила Зелени, а в такой дали от дома Аватар не мог себе этого позволить. Вряд ли, перенося пруд Зелени вместе с Плющом, он рассчитывал, что меньше чем за год вокруг будет чёртова безжизненная пустыня. Аватар конечно не был дураком, но и не провидцем.
    - Нужно вернуть её обратно в Санктуарий. В Оазис, - заявил доктор, окинув взглядом стоящих на верху песчаного склона копошащихся солдат.
    Вдалеке послышались звуки вертолёта. Его шум нарастал достаточно быстро, чтобы напомнить о поджимающем времени. Прямо под ними поднимался саванн пыли. По земле ползла техника, и её было довольно много. Алек подумал: должно быть, Дина очень важная шишка в этом Хэйвене, раз за ней выслали армию.
    - Значит, так... Сейчас я сделаю кое-что, - он взял Дину за обмякшую руку, а другой крепко ухватил за ледяную кисть Кейтлин, - Ты кое-что увидишь, но вопросы об этом не задавать. И никому об этом не говорить.
    «Иначе Джона меня убьёт...»
    Всего один миг был нужен, чтобы они просто... испарились. Парламент строго запрещает пускать посторонних в Зелень, но стоя посреди пустыни с приближающейся вооружённой армадой - правила могут отдохнуть. Тропы через Зелень - самый быстрый способ путешествия, если ты с ней связан или тебя тащит за руку Аватар. По ощущениям для телесной плоти это было сродни вывернуть тебя наизнанку несколько раз, а затем собрать заново в прежнем виде.
    Их преследовали изумрудные вспышки. Словно звёзды, они окружали их повсюду. То были миры, связанные с Зеленью и, попав в эту паутину, можно было на короткий миг насладиться увиденным, осознавая всю масштабность зелёного мира. Но путешествие троицы героев не затянулось: их точкой назначения стало толстое дерево посреди рощи - целой стены волшебного леса, ограждающего Оазис от внешнего мира. Пройти через этот лес довольно сложно - Дина уже знает это.
    Но теперь Кейтлин могла ощутить твёрдую почву под ногами, изрезанную дёрном и толстыми корнями деревьев; свежий запах, который можно почуять только в искусственных парках Хэйвена. Вокруг был слышен лишь шелест листьев на лёгком ветру, с трудом пробирающегося через заросли.
    А Аватар, наконец, смог предстать в своём прежнем виде - форме зелёного болотного великана с блондинистой девушкой на руках.
    - Иди за мной, - скомандовал трёхметровый монстр.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    +2

    16

    Наверное, стоило конечно держать оборону и не надеяться на теплый прием и распростертые объятия. Ведь как оказалось, достучаться до разума человека было непросто. Так с чего Сноу решила, что поговорить по душам с неизвестным ей существом будет хорошей идеей? Да, впрочем, посему бы и нет, верно? Пока Дина валялась в отключке, у нее было преимущество и время на то, чтобы обдумать план действий.
       Но, к счастью, Холланд оказался более разговорчивым, чем рассчитывала Кейтлин. Даже попытался пошутить. Славно. Значит, можно спокойно поговорить.
       Сноу пожала плечами.
    - Видимо мир не готов к гениальным умам, вот и списывает со счетов, - с долей иронии подметила она. "Ну или делает еще хуже, как оказалось".
       Она не могла не заметить, что Алек обдумывает все пути к отступлению. Судя по всему, ему, как и Фрост было неуютно в окружении безжизненного песка.
       Санктуарий. Это слово было незнакомо Сноу, но она примерно понимала. что оно значило. Девушка повернула голову. За ними, как говорится, уже выехали. Ну, конечно же, потерять такой кадр было бы трагедией. Но, Сноу вцепилась в подругу, как за самое дорогое, что у нее было. Черта с два, она ее кому-то отдаст. Алек что-то замыслил, это было понятно сразу. Он так же, как и она смотрел в одну точку и прокручивал в голове варианты действий. Но можно ли было так сказать об этом кустике? Забавно, но как только он появился, Сноу сразу ассоциировала его с человеком нежели с какой-то тварью. Опять же, так было проще.
       На ее лице промелькнула улыбка.
       - О, будет что-то незаконное? Твоя тайна умрет вместе со мной... но надеюсь, это случится не в ближайшее время.
       Прикосновения Болотной твари было словно ее руку обвили холодной веткой. Странные, но интересные ощущения. Плохо ли было сейчас думать о том, чтобы попросить его рассказать, что произошло и... что оно вообще такое? Иногда, ей стоило отключать свои научные мозги и думать о чем-то посерьезнее.
       Секунда, и Сноу же окружали зеленые вспышки. Словно ее тащили через варп, в каком-нибудь научно-фантастическом фильме. Хотелось поднять руку и прикоснуться к этому пространству, но что-то ее остановило. А затем, как только она оказалось вновь на земле, ее словно начало выворачивать наизнанку. Было ли это нормально или запоздалой реакцией на перемещение, непонятно. Она согнулась пополам и стала глубоко дышать. Такое уже бывало. когда ее впервые "прокатил" Флэш. Интересно, где он сейчас? Через несколько секунд Сноу почувствовала запах листвы и леса, отдаленно напоминающий ее детские годы. Даже странно. Она выпрямилась и огляделась.
    - Охринеть... - тихо пробормотала девушка. - Тут целая экосистема..., - она провела носочком ботинка по земле, - наконец-то, не чертов песок... я скучала по земле... как ты...
       Она обернулась к Алеку и теперь он предстал во всей красе. Огромный зеленый монстр с человеческими чертами. Сейчас от него шла непривычная для нее пульсация. Если от людей исходило красное или оранжевое свечение, то здесь оно было желтовато-зеленым. Сноу не могла видеть сигнатуру растений, а это значит, что и Алек не был растением на 100%. Чертовски интересно. Сноу на несколько секунд зависла, наклонив голову и рассматривая хозяина дома.
       - А ты выше, чем я думала, - убедившись, что Дина аккуратно устроилась на мягком мху, девушка проследовала за Алеком и не смогла остановить себя и свой интерес, прикоснувшись к предплечью Болотника. - Извини, мне просто интересно, - она откашлялась. - Это место восхитительно... теперь я понимаю, почему ты здесь остался. Извини, что заставили тебя выйти.
       Она прекрасно понимала, как важен был собственная зона комфорта и безопасности. Сноу и сама этим грешила.
       - Куда мы идем и что будем делать? И как ты провернул этот фокус? Или мы не говорим об этом?
       Кейтлин была на редкость разговорчива. Это появлялось тогда, когда появлялись особенные люди... или ситуации.

    +2

    17

    Алек шагал томно, не быстро, однако одного его шага хватало, чтобы пересечь полтора метра разом. К удивлению, сурового грохота гиганта не было - Болотная Тварь всего лишь комок растительной массы, не обладающей слишком большим весом. Нет у него и костей, и тяжёлых мышц, да и вообще жидкостей, составляющих значительную долю массы животных существ.
    - Я не остался здесь, - поправил Холланд, глядя вперёд - туда, где даже нет дороги, и сложно было понять, в какое направление они вообще идут, - Я создал это место. Но Оазис построили люди.
    Такой замысловатый ответ ничуть не смущал Алека.
    Вокруг не было никого. Ни единой души, как могло казаться. В крохотной искусственной экосистеме даже животных видов - птиц или насекомых - было не так много, чтобы по-настоящему оживить рощу Оазиса. Но Алек никак не мог на это повлиять: мир животных не был его прерогативой - то был Багрянец, аватар которого до сих пор не попадался в поле зрения Болотной Твари. Что было к несчастью, ведь Бернард Бейкер сейчас нужен как никогда раньше, чтобы вместе восстановить баланс сил двух примарных доменов космоса.
    Внезапно Холланд ощутил, что скучает по друзьям аватарам... Бадди, Эбби, и тот странный аватар Микозы. Или он уже мёртв? Поди разберись!
    - Мы идём в Санктуарий. Святилище. Это место силы, где я посмотрю, что можно сделать для Дины. Я не врач, но... - Алек осёкся, не зная, что и добавить, - Я перенёс нас сюда через Зелень - прибежище духов и растительной силы, но не животной плоти. Однако я всё ещё могу переносить тела через неё, но, скажем так, это вызывает недовольства. Багрянцу не место в Зелени. Не заставляй меня объяснять значение этого. Наука тут не поможет.
    Чем дальше они шли, чем гуще становился лес - пока не начинал душить. Каждый куст превращался в стену, всё сильнее и сильнее сдавливая пространство. Если бы Кейтлин не шла рядом с Алеком, то в таком месте немудрено заблудиться. Высоченные деревья своими кронами старались перекрыть небо, но сквозь них всё ещё лились лучи света, тонкими струями прорываясь через гущу листьев. Деревья пытались забрать свет не только у путников, но и у друг друга. Естественная конкуренция.
    - Пришли, - заявил Холланд, раскрывая кустарниковую заросль движением гигантской руки.
    Перед ними открылось поселение - довольно просторное, если не считать всюду усаженных растений больших размеров. Впрочем, они не мешали передвижению людей, коих было довольно много на улицах. Но говорить "улицы" было бы слишком громко - пространство скорее походило на неравномерный и бугристый парк, на котором не было ни асфальтированных дорог. Только тропы, протоптанными ногами, являющие собой лишь примятую избитую траву. Но домики, едва заметно отреставрированные, давали этому месту кроху ощущения цивилизации.
    - Когда-то это была деревня с шахтёрским лагерем. По ту сторону Оазиса стоит гора, нам туда.
    Удерживая всего одной мшистой рукой Дину, другой Алек указал толстым пальцем на вершину покрытой зеленью горы, где стояла какая-то маленькая постройка, обросшая крупной растительностью как второй кожей. Но если зрение Кейтлин позволяло, то в том здании она могла бы различить католическую часовню - очень старую, избитую и ветхую, брошенную много времени назад как жильцами деревни, так и её жрецами. Слово "Святилище" обретало новый смысл.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    +2

    18

    Болотник оказался чуть более серьезным, чем казалось Фрост. Наверное, так и должно быть, ведь на нем висит огромная ответственность перед Зеленью... но про это Сноу знала мало, так что, ей оставалось лишь предполагать насчет этого.
       Девушке приходилось поспевать за своим гигантским другом, чтобы вовремя его нагнать. Лес все сгущался и Сноу становилось не по себе. Это были не ее владения и даже не ее стихия, так что, приходилось подстраиваться под местную фауну. Но, наверное, все же лучше, чем пробираться сквозь болото с москитами (хоть они и были безвредны для Фрост, но больно назойливы), и уж тем более шагать через зыбучие пески пустыни. Что-то Фрост совсем не везло с миссиями в последнее время.
       Как только Дина придет в себя, она непременно ей об этом пожалуется. Во всех красках и подробностях. Захочет ли Дина после этого вернуться назад?
    - А с сарказмом у тебя не так все хорошо, верно? - заметила Кейтлин, ускоряя шаг. Для движения Болотника, у нее были на редкость короткие ноги.
       Объяснения Холланда были и понятны и непонятны одновременно. С одной стороны, Кейтлин пыталась рассудить все с помощью своих знаний, научного подхода и обоснований, но с другой, лезть в то, что ей было незнакомо, совершенно проблематично. Но если об этом говорит сам Болотник, значит не стоило. Хотя, звучало, как вызов.
       - Я врач. Если что, с этой стороны могу помочь... если конечно смогу в текущих реалиях, - Кейтлин пожала плечами и ее внимание привлекли яркие цветы у дороги, из-за которых она чуть не упустила из виду хозяина дома. Но быстро его нагнала.
       Хотелось задать множество вопросов, но как только они вышли к поселению, у Сноу на удивление пропал дар речи. Она глубоко выдохнула и несколько раз моргнула. Даже пожалела, что с собой не было телефона это заснять. Хотя, может из-за этого возникли бы проблемы. Присвистнув, Фрост огляделась. Ей хотелось пройти вглубь, осмотреть все получше. Но тут ей вдруг пришла в голову мысль, которую она так долго игнорировала.
       - А здесь есть кто-то из других героев? С некоторыми из них была потеряна связь, может быть они как раз остались здесь?
    Пока вопрос остался без ответа, но в случае чего, Кейтлин обязательно повторит его вновь. Глянув в ту сторону, куда показывал Алек,
       Кейтлин напрягла зрение. Домик не внушал оптимизма, но возможно, в нем был скрыта какая-то древняя магия, в которой она, разумеется, ничерта не разбиралась.
       - Это поможет ведь? Мы ведь даже не знаем как Дине промыли мозги... Было ли это психическое воздействие или же какие-то препараты...

    +2

    19

    Люди, занятые своими делами, периодически поглядывали на идущего зелёного великана, что нёс девушку на руках, и ту, что шла рядом. Иногда взгляды задерживались надолго, изучая гостей Оазиса. Болотную Тварь они, конечно же, уже знали - уже привыкли. Для Алека это было чем-то новеньким: только в условиях апокалипсиса на него смотрят с благодарностью за то, что дал кров, дом и защиту. Прежде такого не было. Прежде Болотная Тварь был пугалкой и злобным монстром, за которым разве что охотились вооружённые силы. Как меняет мир - уму не постижимо, но доктор Холланд не держит долгих обид, тем более тогда, когда они уже не к месту.
    - Герои появляются редко, - отвечал Аватар, протягивая слова, - Останавливаются здесь ненадолго, любят поболтать. А потом снова уходят. Остаются здесь обычные люди - беженцы из Хэвена, либо те, кто потерялся в пустоши и идти больше некуда. Впрочем, люди здесь трудолюбивые. Они понимают, что если не будут прикладывать усилия, то ничего не появится из воздуха. Уже давно они занялись восстановлением домов. Ресурсов у них не много, рубить деревья я не позволяю, поэтому процесс затягивается.
    Алек усмехнулся.
    - Тех, кто правила нарушает, я выгоняю отсюда обратно в пустошь, - довольно сухо и безжалостно добавил Холланд.
    Дорога привела их к подъёму в гору. В ней была высечена побитая лестница, ведущая наверх - к часовне. Сотня-другая ступеней, на которых Алек не запыхался, пересекая в один шаг сразу несколько их, и троица оказалась около вынесенных с петель высоких дверей. По их внешнему виду можно было смело сказать, что выбиты они оказались ударной волной и осколками. А вот какими именно осколками становилось ясно только внутри часовни, где в потолке зияла сквозная дыра и прямо над ней - в полу, откуда светил тусклый изумрудный свет. Не сложно догадаться, что в часовню прилетел разрывной снаряд, обугливший стены, пол, фрески, алтарь, и прочую атрибутику маленького католического храма, который уже сплошь порос травой, мхом и мелким кустарником, превратившись в ботанический сад.
    На сей раз не было торчащих гигантских деревьев из дыры в полу - члены Парламента не встречали Алека, а он и не предупреждал их о своих действиях.
    Большие руки опустили Дину на травянистую подушечку, украшенную пахнущими свежестью цветами, и она погрузилась в них как в невероятно мягкие перины. Аватар посмотрел на лицо белокурой девушки, подумав снова о том, что она совсем себя не бережёт. Бунтарка - одним словом; каждый день как последний в жизни.
    - Последи пока за ней, - обращался Алек к Фрост, - Если ты знаешь какие-то лекарственные препараты на основах растительного материала, то постарайся их вспомнить. Я воссоздам всё необходимое. Но сейчас...
    Аватар отошёл на один шаг назад. Его гуманоидная оболочка из растительного биоматериала начала стремительно распадаться на глазах у Кейтлин, осыпаясь копами листьев, ветвей, кусочков земли и мха. Иногда слабый ветерок подгонял их, разбрасывая в стороны.
    - ... Я вернусь через пару мгновений. Не пугайся, когда увидишь меня снова, - добавил тот томным голосом, когда последний листик опал на пол, и Болотная Тварь исчез.
    Настало время снова стать человеком.
    Его бестелесный дух спустился вниз - в пещеру, где за целый год как переместили пруд Зелени, всё сплошь поросло растительностью - она вырывалась сквозь щели камней, сквозь почву, пыль и песок, распускаясь листвой, цветами и порослью. И там, в её плотных терниях, лежало на мягкой подушечке тело, словно лишённое жизни. В его плоть вонзались тончайшие стебли, похожие на иглы, а толстые лозы, как трубки, входили в организм "мертвеца" через глотку, питая его желудок растительным материалом. Доктор Холланд воссоздал всю систему жизнеобеспечения, чтобы не дать своему клону умереть, пока душа его вне тела.
    Наблюдая из Зелени, дух Алека Холланда устремился к телу - вместилище для сознания. Старая техника, созданная древней сектой поклонения Аватарам Зелени, дающая им шанс снова побыть человеком в мире людей - окунуться в его радости, в его беды; в его счастье и в его горечь. Но прежде они использовали только самих себя как сосуд для души Аватара. Но Алек, как и обычно, слишком совестливый, чтобы использовать кого-то в качестве жилища духа.
    Зелёные глаза мужчины открылись, и тот жадно вдохнул воздуха полной грудью, раскрывая шире рот, будто вынырнул из толщи воды. Каждый раз это было страшно и необыкновенно - возвращались прежние чувства, ощущение "организма" из животной плоти, где вся система работает не так, как у Болотной Твари. Головная боль, затёкшие мышцы, были неприятным бонусом ко всему прочему. Но жаловаться, как и всегда, не приходилось - лучше потерпеть, чем вовсе не иметь возможностей.
    Все стебли и лозы вырвались из тела Холланда, отпуская его, и тот содрогнулся от раздражения - будто толстая змея внезапно выползла из желудка по пищеводу обратно через рот. Еле как он поднялся с травяной подушки, поправляя на себе старую одежду из клетчатой рубашки и потёртых джинс, явно в размере больше ног своего владельца.
    Немного приведя мысли в порядок и вернув остроту зрения, Алек отправился наверх из пещеры обратно в зал часовни, под которой и располагалась пещера с прудом и маленьким хранилищем клона, созданного два года назад Лексом Лютором. Лифтом для Алека служило растение с толстым стеблём и ветвями, вытягивающихся ввысь прямо из сияющего изумрудом пруда с большой капсулой на вершине. Когда яркий свет ударил по глазам мужчины, высунувшегося из дыры в полу Святилища, он прикрыл лицо руками. И только когда стенки растительной капсулы открылись, он вышел наружу, ступив на раскрошенный пол часовни перед Кейтлин.

    Отредактировано Alec Holland (2022-04-28 11:38:13)

    +2

    20

    Значит, герои все же здесь бывают.
       Это обнадежило Сноу. Значит, при удобном случае, можно было осмотреться и найти кого-то из потерянных знакомых. Когда будет время, разумеется. Стало интересно, можно ли выносить информацию из этого места? Ну, судя по тому, что рассказал Холланд, то вряд ли. Бунтарей наказывают, а тем, кого все устраивает, нет смысла вообще покидать этот оазис. В этом она была с Болотником согласна. Создавать такое место - оплот безопасности и жизни, и подвергать его угрозе было совсем неправильно. Кейтлин на секунду даже подумала о том, что было бы здорово, просто остаться здесь и не переживать каждый день, что он последний. Но, тут же выкинула эту мысль из головы. Она и так уже скрывалась слишком долго за столько лет. Видимо, в ней уже слишком укоренился комплекс героя. Вот и докатились.
       Сноу уже заметно подустала за этот день. Сначала брела по пустоши, затем сражалась с подругой, попала а оазис, теперь взбиралась на гору.... хоть ее энергия и не закончилась, но было такое ощущение, что Сноу стояла на ногах непрерывно уже несколько дней. Зачастую ее "усталость" проецировалась в злость и раздражение. Но, тем не менее, она не показывала этого, плотно сжав зубы, следуя вверх за Алеком и Диной на его руках.
       Чем дальше они заходили, тем быстрее окружение менялось. Будто двигались декорации в театре. Из леса к каменному сооружению. Все это напоминало путешествие к пирамидам майя через джунгли.
       Сноу остановилась, сложив руки на талии, глядя на зияющую дыру, гадая, как и что здесь произошло.
       - Предлагаешь мне тут травку пособирать? - спросила Сноу, медленно переведя взгляд от Дины к Болотнику. - Хорошо, не вопрос.
       Она пожала плечами, наблюдая за тем, как хозяин растворяется в листве. Стало очень тихо. Даже пугающе, на ее взгляд.
       - Да уж... - прошептала Сноу, вновь оглядывая свою подругу. - Ты как Белоснежка, Ди. Надеюсь, не придется тебя целовать, чтобы ты проснулась. Это чревато другими последствиями...
       Осмотревшись в округе, Сноу приметила несколько нужных трав. Она хоть и не была сильна в фармакогнозии, но что-то из курса лекций все же помнила. Знать бы, что еще искать. Что нужно было. Настойка, экстракт? Никакой конкретики. Значит, она будет брать, что попадется. Аралия, женьшень, лимонник - хорошо влияли на нервную систему. Боярышник, морозник, мелисса - на сердечно-сосудистую. Было много всего и как-будто специально се рядом. Сноу, пособирав несколько видов трав, сложила их в одном месте, неподалеку от Дины и стала ждать, присев на камень, поросший мхом.
    - Кто бы мог подумать, что все вот так выйдет, а? Жили себе спокойно, что-то делали для людей. Все обернулось какой-то катастрофой, - девушка обхватила голову руками и тяжело выдохнула. - Иногда даже становится страшно за происходящее.
       На такие откровенности Кейтлин могла пойти лишь в двух случаях: когда все совсем плохо и когда она разговаривала сама с собой. Слышала ее Дина или нет - было неизвестно.
       Услышав какой-то шелест, девушка подскочила и по привычке заняла оборонительную позицию, забыв, где находится. Но, когда она увидела, что или точнее кто перед ней появился, то медленно вытянулась по струнке. Перед ней был тот самый Алек, с которым они распрощались несколько лет назад. Он даже не изменился, ну лишь чуть-чуть казался уставшим.
       - А вот и принц... - проговорила девушка. - Знаешь, у меня тут возникла куча вопросов...

    +2

    21

    Глаза, наконец, привыкли к свету, и рябь пропала, открывая полную картину - Кейтлин, Дина, вокруг сплошная поросль, охватившая старые руины. Алек ещё раз проморгался, привыкая к зрению человека, а не растения, и не очень ловкими движениями, похожими на те, что делают люди с похмелья, подобрался к девушкам. Держаться крепко на ногах оказалось не так легко после очень долгого времени, как не использовалось тело клона.
    Холланд как-то странно посмотрел на Фрост, когда она снова решила пристать к нему с вопросами. По его лицу было понятно: отвечать на все из них он не хочет. Во-первых, госпожу Сноу он помнит из своего прошлого слабо. И то, кем она стала сейчас он не знает. Говорить о доверии не приходилось, поэтому развязанного языка от Алека не дождаться. С Диной он встретился всего полтора или пару лет назад, и вместе они натворили дел - хороших, разумеется. Покарали негодяев, спасли невинных, природа благоухала, и даже на байке покатались с потоком ветра в лицо.
    А тут Ледяная Королева. Что с ней стало? Подобных ей Алек не встречал - только слышал о некоем Викторе Фрайсе, бандите из Готэма, обладающем технологиями глубокой заморозки. Но глядя на Кейтлин не скажешь, что она использовала какие-то технологии. Значит, мета-человек. Хоть доктор Холланд и был учёным, но сейчас ему так и хотелось сказать: очередная магия. Будучи членом Тёмной Лиги, к магии он успел привыкнуть.
    Мужчина сел на колени рядом с Диной, склонившись над ней.
    - Не на все твои вопросы у меня будут ответы, - бросил он, осматривая неподвижную Канарейку, - Сейчас что-нибудь придумаю, чтобы привести её в чувство. Надеюсь, она сможет восстановиться. Что у вас вообще произошло? У тебя есть мысли? Когда Дина пришла сюда впервые, результат был тот же: потеря сознания. Это случилось, когда она "закричала" ?
    Алек вытянул руки к маленькому клочку земли, обнял его ладонями, и между ними быстрым темпом стал расти побег необычного растения. Его тонкий стебель вытянулся струной, чуть изогнулся, и на вершине распустился бутон фиалкового цвета с пухлыми пестиками и тычиночными нитями.
    - Может, звуковые волны и напряжение как-то влияют на её мозг? Вызывают всплеск электрохимического импульса, поражая участки стволового мозга... - Алек бубнил свои размышления вслух.
    Всё ещё "удерживая" ладонями цветок, но не касаясь его, Аватар протянул его рост к лицу Канарейки. Как на операционном столе под телом хирургического манипулятора. Только в отличие от того, резать девушку никто не будет, но вот дать ей вдохнуть бодрящей пыльцы - то, что нужно. Главное, что она продолжает дышать, хотя дыхание её было медленнее из-за коматоза, и проникновение ферментов пыльцы будет чуть медленнее. И мягче.
    С пыльников сорвалась густая пыльца, подогнанная движением ладони Алека к носу Канарейки.
    «Вдыхай»
    Пыльца должна была снова активизировать её центральную нервную систему.
    - Она ведёт себя слишком преданно Лютору. Он обладает довольно серьёзными и высокими технологиями, даже внеземными, и первоклассными специалистами со всего мира.
    «Я ведь тоже на него работал»
    - Интуиция подсказывает, что Дину чипировали. Для Лютора стандартная практика зомбировать своих подчинённых, - предположил мужчина, - Но неужели он допустил такую ошибку, что звуковые колебания Канарейки перегружают его же чип?
    «Или я просто фантазирую»

    Отредактировано Alec Holland (2022-04-28 14:43:17)

    +2

    22

    Он выглядел как обычный человек. Если бы Сноу не знала всей подноготной, то не заподозрила бы подвоха. Не заподозрила бы связь с кем-то особенным. Но это... это было слишком странно. Его сигнатура вновь изменилась и выглядела практически как у обычного человека, но связь с Зеленью тоже проследовала. Это было настоящее тело, но как?
       Такого Кейтлин никогда прежде не видела и у нее действительно возникло много вопросов, касательно ситуации, но так же понимала, что как в школе, все ей разжевывать не будут. Не было ни времени, ни сил. Она точно знала, что это не мог быть Алек. Скорее всего, это было воздействие Зелени или каких-то технологий, о которых, Сноу даже не подозревала, но хотела узнать.
       От чего-то внутри у Кейтлин возникло чувство зависти. Наверное, увидеть здорового человека сразу после того, как он предстал в образе монстра, было очень странно. И хоть, Сноу давно смирилась с самой собой и с тем, кто она такая, резкая перемена личности у кого-то вызывала негодование.
       Кейтлин с настороженностью наблюдала за Алеком, за тем, что он делает, а когда он отошел к Дине, то медленно ходила позади, словно затаившийся хищник, готовящийся к прыжку. Казалось, что даже воздух начал давить на легкие. Очень странное ощущение.
       - Я искала своих людей в пустыне, - холодно ответила Кейтлин, - налетела буря, а затем случайно встретились. Я пыталась достучаться до ее разума, но как-то не слишком получалось. От чего и появилось подозрение, что мозги совершенно промыты.
       Цветок выросший из земли так же стал интересом девушки и она следила за тем, что происходит. Она догадывалась о том, что могло произойти, но хотелось утолить свое любопытство.
       Сноу скрипнула зубами. "Лютор, ну разумеется. Стоило ей догадаться об этом". Если в мире и творится совершенный трандец, то мистер-лысая-голова точно был в этом замешан. Он был еще тем мерзавцем, но чтобы зомбировать тех, кто не хочет поддерживать его режим... "Интересно, просит ли он назваать его "мой фюррер", или же ограничивается "президентом?" Черт, и как же тебя угораздило..."
       - Не думаю, что над этим работали идиоты, не позаботившиеся о предохранителе. Но скорее всего, здесь была смесь нескольких факторов. Лэнс не из тех, кому легко прополоскать мозги. Для этого нужно постараться.
       Только сейчас она подумала о том, что могла бы провернуть тот трюк с залечиванием ран путем передачи энергии, но во-первых, она не знала, как это отразится на Дине, а во-вторых, это в большей степени работало на открытых покровах. Сама Сноу не до конца исследовала этот феномен.
       Аура Канарейки же сияла чуть скромнее чем обычно - следствие сна и потери энергии. Но она постепенно возвращалась в норму. Осталось лишь посмотреть, как отреагирует ее тело на вмешательство.
       - Не стоит спрашивать откуда это тело? Оно ведь не твое, так? - ее вопрос прозвучал бестактнее, чем она рассчитывала. - Где ты его достал?

    +2

    23

    Алек отправил цветок обратно к матери-земле, в Зелень, и его побег исчез в траве так же, как убегающая змейка. Он остался сидеть с поджатыми ногами на голой земле, наблюдая за Диной и её реакцией на пыльцу. Через какое-то время вещества проникнут через слизистую в кровь, и спустя фазы метаболизма начнут настоящую работу.
    - Технологии нейрочипов гораздо сильнее, чем работа гипнотизёра или психотерапевта. Чипы меняют электрохимию мозга, что отражается на поведении и ментальном здоровье. Достаточно ослабить чипированного человека, и он будет воспринимать твои слова как истину последний инстанции, - к слову сказал Холланд, - Тем более, Дина что-то говорила о предавших её друзьях. Уверен, Лютор смог бы обернуть это событие в яркий фантик лжи. Не знаю, что у неё произошло с её товарищами, но Лютору я не доверяю больше. Он мог наговорить Дине что угодно. И, да, Лютор всегда старается.
    Следом доктор Холланд укрыл Канарейку широкими листьями, облепившими её со всех сторон как зелёные плотные покрывала. Алек не был уверен, что его способ пробуждения сработает, но чтобы узнать наверняка оставалось лишь ждать. Скоро наступит ночь, а значит грянет холод. Хоть они и в Оазисе, но вокруг сплошная пустыня. А пустыня славится ночным холодом. Как и люди, растения тоже от него страдают. Особенно на границе рощи, служащей стеной. Там деревья принимают на себя главный удар заморозков, и даже Зелень не всегда может спасти их от стихии.
    Следующий вопрос застал Алек врасплох. Отчасти. Потому что он понимал: этот вопрос точно зададут. Впрочем, большой тайной это не было. Особо скрывать оказалось нечего. Он тяжко выдохнул, поднимаясь с колен на ноги и отряхивая штанины от прилипшей пыли и песка.
    - Это клон, - честно ответил Холланд, его вид стал довольно хмурым и тяжёлым, - Моё настоящее тело давно умерло и удобряло землю. Пока Лютор не нашёл его, и не использовал недоеденные червями кости в качестве образцов ДНК. Он сделал мне предложение, от которого я не смог отказаться. Работа моей жизни, и жизнь человека в придачу. Но теперь это в прошлом.
    Биовосстанавливающая формула. Ключ к цветению растений практически в любых условиях. Ключ к озеленению Земли. К восстановлению экосистемы зелёных зон. К возвращению природного баланса, где флора не будет разрушена, но окажется возобновляемой при быстрых темпах роста. С её помощью удалось бы не только удерживать растительные формы от уничтожения, но и использовать в промышленности для сверхбыстрого выращивания растений.
    - Меня с Лютором больше ничего не связывает. Но клона я оставил себе, - Холланд похлопал ладонью по груди, - Я ведь всего лишь дух, привязанный к Зелени. Как призрак или приведение. Эхо существовавшего человека, навсегда застрявшего в мире растений. И только это даёт мне возможность снова оказаться среди людей, чтобы вспомнить, каково это.
    Алек отошёл в сторону, присев на ступеньку, поднимающей к трибуте проповедника. Позади мужчины возвышался алтарь Девы Марии, овитый тощими лозами, как держащими в объятиях щупальцами.
    Удивительно, что многие герои, появляющиеся в Оазисе, нуждаются в помощи. И всегда Алек её оказывает. Гуманитарная, моральная или физическая помощь. Альтруизм высочайшего уровня, потому что отказывать совесть гложет. Видимо, поэтому Плющ так категорично не одобрила действия Алека принять в Оазис людей. Она хотела свой сад. Холланд хотел общий дом для всех. Эгоизм против наивности.
    - А с тобой что случилось? - доктор перевёл тему на Кейтлин, чтобы избежать долгих рассказов о своей истории, - Выглядишь замёрзшей.
    Наконец, впервые за долгий срок, он позволил себе искренне усмехнуться - так беззлобно и глупо, словно подросток.

    +2

    24

    Кейтлин пожала плечами. Она не могла не согласиться с Болотником. Но нельзя было не учитывать тот факт, что многие из таких вот вмешательств влияли на людей по-разному. На кого-то больше, на кого-то меньше. Плюс к тому, зависело от сопротивления самого организма. Мета-люди - разговор совершенно другого порядка. Никто так до сих пор и не знает, что влияет на в большей степени.
    - Хорошо, раз мы говорим о чипировании своих безвольных кукол, то, почему мы просто его не найдем? Можно воспользоваться электромагнитными импульсами и достать хирургически... хотя... - идея конечно интересная, но никто не давал результатов того, что при воздействии что-то пойдет не так. Одно неверное движение и светлая головка ее подруги разлетится в разные стороны. А этого ой как не хотелось бы. Так что, пришлось рассчитывать на то, что цветок Болотной твари сработает. О чем и поделилась с Алеком.
    - Так значит, пыльца этого росточка должна разбудить нашу спящую красавицу? И это сработает?
    К сожалению, судя по выражению лица Холланда, он тоже был в сомнениях. А если уж он сомневался в своих волшебных цветочках, Кейтлин было в пору забеспокоиться. Хотя, впрочем, они все втроем держались молодцом.
    На какие-то доли секунды, Сноу будто заснула. Очень странное ощущение, учитывая то, что сон ей был не нужен. Вероятно, это место на нее так влияло. Оно буквально было живым и повсюду чувствовалась энергия. То ли от этого становилось теплее, то ли она настолько устала.
    Девушка провела пальцами по своим браслетами, в которых еще оставался заряд на один раз и выдохнула. В голове не укладывалось. Клон... нет, Кейтлин, разумеется уже сталкивалась с чем-то подобным, но не в таком масштабе. Тем более, осквернять чье-то тело. Даже для любопытного научного мозга Сноу это было бесчеловечно. Но вопрос «зачем» оставался еще открытым. Неужели Алек настолько не заподозрил подвоха и все ради того, чтобы вновь почувствовать себя человеком? Но подумав над этом еще немного, поняла, что еще несколько лет назад, ради возвращения к «жизни» она была бы согласна на многое. И закон нарушить и жизни загубить. Но неужели аватар Зелени мог пойти на такое ради собственного чувства комфорта? Нет, тут дело было в чем-то другом.
    - Надеюсь, оно того стоило, - на выдохе сказала Сноу, сняв с себя куртку и бросив себе под ноги. Она размяла шею, поглядывая с Алека на Дину.
    На ее лице так же проскользнула улыбка. Забавно, но еще некоторое время назад вопросы о ее перерождении вызвали бы весьма отрицательные эмоции. А сейчас... черт, да сейчас даже никто и не спрашивал. Как-то она даже отвыкла от этого.
    - Несчастный случай, если можно так выразиться. Оказалась не в том месте, не в то время, не в той компании. Даже в огромных корпорациях есть крысы, жаждущие только денег.
    Поднявшись с насиженного камня, Сноу немного прошлась, вновь осматривая свое окружение. Ее всегда нервировало подобное ожидание. Особенно, когда она не знала чего ожидать.
    - Поднимай жопу, Ди... - прошептала она еле слышно.

    +2

    25

    Всё имело свои причины и последствия. И если свет перед глазами Канарейки в какой-то момент просто выключился, надо полагать, что где-то незадолго до этого она выбрала неверный путь. Пустыня и холод. Палящее солнце и оцепенение, от которого было трудно и пошевелиться. Последнее, что успела сделать Дина перед тем, как отключиться, это бросить на Фрост испепеляющий взгляд, полный негодования и… ненависти? Да она была готова вцепиться в Госпожу Непогоду зубами, если бы это хоть сколько-нибудь помогло в выполнении поставленной цели: преступники такого уровня как Сноу должны быть доставлены в Хэвен для нейтрализации.

    А потом тьма и ничего. Как бы ни силилась Канарейка оставаться в сознании и контролировать свое тело, увы, с морозной магией ей не тягаться. Ох, надо было держаться от нее подальше, но Дина просчиталась как какой-нибудь дилетант и теперь вынуждена была расхлебывать последствия. Хотелось бы надеяться, что Фрост не бросит на голову камень, и динкины мозги не оросят пустошь кровавыми брызгами. Хотя почему нет? Поступить так (ровно так и заморозить до смерти) было бы логично, учитывая обстоятельства. А слова… Канарейка давно перестала верить людям на слово. Так что вполне ожидаемо, если события пойдут по худшему сценарию.

    В забытье Дина не видела ничего. Ни снов, ни обрывков воспоминаний, ни лиц, ни голосов. Сплошная бесконечная пустыня, только не песчаная, а из всепоглощающей тьмы. И это ‘ничто’ засасывало как в водоворот. Не было никакого отдыха во время сна, от постоянного движения в неизвестном направлении начинало мутить. Но как бы ни концентрировала свои мысли Канарейка, остановить бесконечный поток первозданного хаоса не удавалось.

    Внезапно для себя ей удалось разомкнуть веки. Местами пробивавшийся свет тут же ударил в глаза, заставляя хлопать ресницами и усиленно моргать. Она еще не поняла, что сон отступил и перед взором возникла реальность. Где она? Потребовалось напрячь извилины, чтобы заставить себя выстроить в памяти события, предшествующие этому моменту.

    Трындец, — вырвалось у нее.

    Дина попыталась пошевелиться и почувствовала, что нечто непонятное практически касалось кожи по всему телу. Приподняв подбородок, чтобы рассмотреть, в какой субстанции оказалась, она увидела свитые между собой зеленые листья, обволакивающие её пологом. Сознание подсказывало, что в реальности такое невозможно, да и вообще столько растительности можно встретить разве что в ботаническом саду мегаполиса, а ведь она явно находилась не там. Так значит всё это игра воображения? Слишком реальная, если так, ведь Канарейка ощущала запахи и легкое дуновение свежего ветра — почти позабытые ощущения.

    Дабы осмотреться и лучше понять происходящее, она повернула голову сначала в одну сторону, потом в другую, где и рассмотрела две знакомые фигуры. Фрост и Холланд. Ну да, последнего Дина могла бы и не признать, но на лица у нее была хорошая память и, увидев кого-то единожды, образ человека надежно отпечатывался в картотеке, называемой мозгом.

    К слову, место это тоже показалось знакомым. Она точно бывала здесь ранее. Вот только сосредоточиться на ниточках воспоминаний, ведущих к разгадке этого вопроса, Канарейке пока не удавалось.

    Выглядите так, будто инопланетянина увидели, — произнесла она, поочередно оглядев обоих.

    Затем осторожно попыталась подняться, дабы не сломать хрупкие листья и веточки — Алек явно будет недоволен, если Канарейка со всей грацией картошки попросту раздавит задницей то, что он создавал, жертвуя чем-то другим где-то на другом конце планеты.

    Вдруг осознание пулей на вылет пробило голову: нет никаких лесов в других частях суши — нет вообще ничего. В ушах резко загудело да с такой силой, что едва поднявшись, Дина тут же рухнула на колени, припав к земле и сжав ладонями виски. Судя по лицам других присутствующих, звук этот слышала только она. Канарейка чувствовала чужое присутствие, которое довлело над её волей, заставляя подчиниться.

    “Уничтожить нарушителей. Цель: Киллер Фрост. Оценка вероятности успеха: 89%”

    Скрипя зубами, она пыталась сконцентрироваться на собственном голосе.

    Тебя нет. Убирайся из моей головы. Тебя нет!

    Пальцы впивались в землю. Канарейка рычала, мотая головой из стороны в сторону. Щеки приняли пунцовый оттенок. Перед глазами появилась алая таблица с подсказкой, как лучше атаковать. Дина закрыла глаза, передернув плечами, а когда открыла снова и в поле зрения очутился Алек, то увидела подобную таблицу и относительно Болотной Твари.

    Выполняй приказ, солдат. В этом ты была лучшей, помнишь?

    Голос показался ей очень знакомым. Нет, в сознании звучали не слова Лютора или кого-то из его последователей. Этот голос принадлежал кому-то другому, кому-то более близкому и важному в прошлом.

    Тебя нет. Тебя нет. Тебя нет! — повторяла едва слышно Дина, на коленях уползая подальше от света. На ходу грязными пальцами она вцепилась себе в глаз, надеясь снять линзу, которая и выводила подсказки относительно окружающих предметов. Ей-богу, если бы ей это не удалось, Канарейка бы вырвала глазное яблоко, лишь бы избавиться от зудящего ощущения, подталкивающего в сторону решений, которые за неё принял кто-то другой.

    Уходите! — крикнула она присутствующим, сжимая в ладони выуженную линзу, совсем крохотную и безобидную, на первый взгляд. — Меня не хватит надолго!

    Пруд? Отлично! Вдруг если окунуть башку в воду, то голоса станут тише? Надо добраться до него. Дина сделала несколько шатких шагов по направлению к воде. Надо добраться…

    +2

    26

    Короткая история Фрост слегка заинтриговала Алека. Он усмехнулся. Все беды людей со сверх-способностями от несчастных случаев или странных стечений обстоятельств. Но так ли это было относительно Алека? У него была судьба, заданная ещё до рождения - быть Болотной Тварью, ибо так предрекла Зелень. А люди слишком малы, чтобы спорить с её решениями. И вспоминая волшебницу Затанну: судьба всегда ведёт нас тернистыми и запутанными дорогами. А кому, как не ей, знать о судьбах и магии?
    Константин не в счёт.
    - Стоило, - ответил Алек, сохраняя на лице лёгкую улыбку.
    Он прикрыл глаза, чувствуя поток воспоминаний - совсем недавних, буквально год или полтора назад. Почувствовал, как счастлив был снова почувствовать кожей ветер, прикосновения листвы. Как счастлив был обнять друзей и ощутить их тепло, ощутить крепость их объятий. Как счастлив был, когда снова раскинулся на кресле в кафе, попивая чай вместе с блинчиками под кленовым сиропом. Он снова ощущал себя человеком - таким же, каким был раньше. И эти чувства казались тем, ради чего стоило жить.
    - Не торопи её, - Алек приподнял руку в жесте остановиться, - В прошлый раз Дина проспала несколько часов. Я применил пыльцу с лёгким нейротоксином, но не думал, что он подействует так сильно и так быстро. У меня было время подумать над этим. Предполагаю, что растительный токсин тоже подействовал на чип, о котором я подозреваю. Работая на Лютора, я узнал, что он обладает нано-технологиями. Такие машины способны проникать в клетки и контролировать их. А кто мы такие, если не набор клеток?..
    Но, к удивлению Алека, Дине не потребовалось спать несколько часов. Она зашевелилась, приходя в себя. Доктор не стал прыгать с места - Канарейка могла быть в нестабильном состоянии, лучше дать ей всё сделать самой, чем массой рук хватать её и мельтешить перед лицом. Но Алек всё равно встречал белокурую девушку с доброжелательным выражением лица.
    - Доброе утро. Снова, - отшутился Холланд, чтобы создать более мягкую и располагающую атмосферу.
    Дина казалась самой собой. Будто ничего до этого и не происходило - смотрела на Алека и Фрост столь непринуждённо, будто двое девиц не пытались только что поубивать друг друга. Что-то было в этом настораживающее. Но если Канарейка временно пришла в себя - в настоящую себя, до промывания мозгов, то у них есть момент обсудить всё в ином ключе и в ной обстановке.
    Алек многозначно посмотрел на Фрост, словно хотел поделиться с ней своими мыслями по этому поводу. Но едва тот успел открыть рот, как образ Дины резко изменился. Ей стало плохо - появился бред, навязчивые мысли. Она содрогалась, и только теперь Аватар вскочил с места как ужаленный. Канарейка говорила с кем-то - но с кем? Опасения Холланда подтверждались с каждым мгновением: это не могло быть простое психическое расстройство, это действительно устройство, встроенное ей в голову и диктующее приказы. И тут же доктор Холланд поймал себя на мысли: что он может с этим сделать? Как помочь? Чтобы удалить механизм, Дине требуется операция. А Холланд явно не на хирурга учился столько лет.
    - Кейтлин, не делай резких движений, не провоцируй её! - крикнул мужчина, наблюдая, как Дина отчаянно ползёт в сторону пруда.
    Алек уже говорил ей, что это способно помочь. Но лишь намекнул, не обозначая деталей. Зелень - место памяти, ведь растения хранят воспоминания всего мира - каждого человека, который когда-либо контактировал с ними, был рядом с ними. Растения видят куда больше, чем способен представить себе человек.
    Холланд решил помочь. Из блестящего изумрудом прудика, откуда пару мгновений назад высунулся огромный капсульный цветок с телом клона Холланда, стрелами вырвались толстые лозы, подхватывающие ослабшее тело Канарейки, обвиваясь вокруг её рук, ног, туловища. Они были силками, которые несли девушку вперёд - затягивали в прохладную воду. Холланд не мог рисковать и позаботился о том, чтобы эти же лианы сковали Канарейку - не давали ей вырваться, двигать руками. И, конечно же, её рот. Рот, который способен издать крик, уничтожающий целые здания. Санктуарий не должен быть разрушен - и хоть Алеку было неловко, но он должен был позаботиться о безопасности, закрыв Дине рот и челюсть ворохом лоз и лиан.
    - Дина, если ты меня слышишь, продолжай бороться, я сделаю что смогу. Только не сопротивляйся мне!
    Силки утягивали всю Канарейку в воду, хотели полностью погрузить её в зелёную пучину - туда, где она окажется наедине со своими мыслями, воспоминаниями, и на миг забудет о реальности. Зелень может подсказать ей путь к своему истинному прошлому, но захочет ли она пройти по нему?

    +2

    27

    Легко было сказать "не торопи". Фрост видела в каждой травинке вероятную опасность. Осебенно, если этими травинками мог управлять некто столь могущественный. Фрост словно чувствовала, как кто-то смотрит на ее, изучает, прикидывает возможные риски, так же как и сама девушка.
       Это няпрягало. Она медленно ходила туда-сюда, маяча перед глазами Холланда и переводя взгляд с нее на Дину. Руки сложены в защитной позе на груди, глаза прищурены. Сноу никогда не умела ждать. Выжидать - может быть. Но точно не ждать. Разумеется, если потребуется для этого время, она будет здесь, но дико раздражительная.
       - Ну разумеется у Лютора что-то такое есть. Злодей-ученый и без крутых примочек, - еле слышно пробормотала про себя Кейтлин, резко выдохнув. Она и раньше недолюбливала Лекса, а уж теперь и подавно. Что-то в нем было отталкивающее и неприветливое. Хотя, свое злодейское дело он знал, этого не отнять.
       На всеобщее счастье, ждать пришлось не долго. Дина словно проснулась от долгого и глубокого сна и немного прибывала в состоянии непонимания. Оценивала обстановку и пыталась осмотреться. Типичная Канарейка - в любой ситуации - ищи пути к отступлению.
       Сноу несколько секунд смотрела на подругу, склонив голову на бок.
       - Ты все еще хочешь моей смерти? Ну... чуть больше чем обычно? - казалось, на лице девушки промелькнула улыбка. Поняв, что в глазах Лэнс нет ненависти ко всему живому, Сноу подошла к ней и поддержала за плечи. - Так, давай ты полежишь еще немного, ладно? Мы пока не знаем, что...
       Не успела она договорить, как настроение пациента снова поменялось. Только в более худшую сторону. Сноу отошла от Дины, словно показывая, что она ничего не делала. Своего рода защитная реакция. Естественно, она ничего плохого не сделала, но почему-то рефлекс остался.
       - Холланд, что происходит? Что с ней?
       Медленно отойдя еще на несколько шагов, она с беспокойством смотрела на будто сходящую с ума подругу. С кем она говорила? В ней был голос, приказывающий ей что-то? И как же она не додумалась обыскать ее на предмет жучков.
       - Дина, спокойно, мы тебе поможем, слышишь? - Сноу заметила, как к Канарейке подползли зеленые веточки, а затем взглянула на Холланда. Он явно что-то уже придумал.
       - Ди, мы тебе поможем, не сопротивляйся, - на последней фразе она закрыла рот. Она звучала так же, если бы с ней делали что-то нехорошее. - Держись...
       Снова Кейтлин почувствовала себя беспомощной и ни на что не способной. Но все же, была голова противостоять любым возможным исходам. И если потребуется заковать кого-то в лед, то она это сделает.

    +2

    28

    Кто-то невидимый обнимает за плечи. Знакомый мелодичный голос ласково шепчет на ухо, что всё в порядке, не нужно пытаться отсрочить неизбежное. Дело Канарейки — служение: людям, режиму, городу как идее, наконец… Не следует искать подвоха в непреложной истине, ведь до сего дня всё шло хорошо, никто из тех, кого Дина считала друзьями, не пытался обмануть и не намеревался использовать её в своих целях.

    Критическое мышление не поддавалось, на каждое утверждение находя чуть ли не с десяток возражений, однако голос не унимался, звучал всё громче, пытаясь подчинить себе, пытаясь сломить волю.

    Вспомни, — пел он, — нам было хорошо вместе, только ты и я против всего мира: ни сомнений, ни угрызений совести, ни боли. Посмотри теперь на себя, стоило начать противиться, и во что ты превратилась? Нечто жалкое и беспомощное, оказавшееся во власти далеко не самых надежных людей. Тебе нравится быть такой?..

    Дина шипела. Скрипела зубами, стараясь заблокировать незваного гостя в собственной голове, отделить его идеи и мысли от своих собственных. Глаза зажмурены, но вместо привычной тьмы она видела разноцветные помехи, танцующие из стороны в сторону, и ежесекундно меняющиеся очертания. Среди неуловимых точек можно было разглядеть фигуру человека, который то подходил ближе, то замирал, будто пристально смотря на неё, то вдруг снова оказывался далеко.

    Кто ты? — мысленно вопрошала Дина, но прямого ответа не получала.

    Ты знаешь, птичка. Только вспомни. Ты часть меня, а я тебя — так было всегда.

    Хрена с два! Она бы запомнила, если бы продала душу дьяволу или сделалась сосудом для чужого разума. Между тем, Дина почти перестала дышать, не видя, но чувствуя, как тело обматывают тугие путы, тянущие куда-то.

    “Не сопротивляйся”, — говорил кто-то. Канарейка не сразу поняла, что эти слова были произнесены не тем тембром, который, не унимаясь, повторял то же самое. Не сопротивляться одному и не выпустить другого. Не так просто, как кажется.

    Вдруг всё замерло. Внешние звуки перестали быть слышны, оставшись где-то далеко. А может и они только были частью сна? Теперь Дина уже ничего не могла сказать наверняка. Голова раскалывалась, будто кто-то сверлил череп дрелью, надеясь проделать дырку.

    Тебя нет, ты всего лишь плод моего воображения, — проговорила она сама себе и попыталась расслабиться.

    Пришелец по-прежнему был внутри неё, всё также пытался заставить делать то, что было нужно ему, но теперь и его присутствие было менее надоедливым. Дина как будто оказалась в невесомости (а может она просто падала на дно самого глубокого ущелья?), подтянула к себе ноги, согнув их в коленях и обняла руками. В какой момент лианы отпустили, она не знала, но теперь они не мешали движению.

    Время перестало существовать. И теперь она совершенно точно не дышала. Открыв глаза, Канарейка обнаружила себя в зеленой жидкости. Вода из пруда? Тогда почему простая вода выглядит так, будто она живое существо?.. Крохотные пузырьки воздуха поднимались вверх, а растения вокруг шевелились — нет, не так как шевелятся водоросли, повинуясь течению, по-другому. А может это всего лишь очередной глюк…

    Посмотри вокруг, — сказал всё тот же голос. — Что мы имеем? Ты этого добивалась?

    Вопроса Дина не поняла, но для верности все же огляделась. Там, где дневной свет почти не касался толщи воды, она увидела знакомый силуэт. Изумрудная броня, темные волосы… Канарейка дернула руками, отшатнувшись от догадки.

    Вспоминай, пташка.

    Боль ударила по вискам с новой силой. Канарейка согнулась пополам под тяжестью удара, а затем разум вдруг прояснился, стал ясным как утро после ночной грозы. Она вспомнила новое вторжение и решающую битву, в результате которой земляне не проиграли, нет… но какой ценой далась эта не-победа?..

    А потом стало больно совсем по-настоящему. Она вспомнила лица тех, кого любила и кто навсегда ушел во время той битвы. Слезы, скорбь и бессильная злоба — Канарейка испытывала подобное в прошлом. Тогда она сказала себе, что лучше наложить на себя руки, чем пережить подобное снова. И что же?..

    Ты была разбита и не хотела жить, — напомнил невидимый собеседник. — Мы забрали твою боль и дали стимул двигаться дальше. Ты разве не этого хотела?

    Фигура ближе и ближе. Еще шаг — и, казалось, очертания лица станут узнаваемы. Дина испугалась своей догадки, не хотела знать наверняка, не хотела видеть. Сердце бешено заколотилось. Она взмахнула руками, подаваясь всем телом ближе к поверхности. Еще один гребок от бедра, еще и еще. Воздух обжег легкие, Дина жадно глотала снова и снова, пока не почувствовала, что не отключится вот-вот из-за нехватки кислорода. После этого поплыла к берегу.

    Она была опустошена. Нет, теперь уже она не ползла как насекомое, хватило сил стоять на ногах, но опустошение, которое Канарейка ощущала всем своим напрочь выжженным нутром, неподъемной усталостью давило на плечи. Эмоции — это роскошь. Ничего не чувствовать — привилегия, которой она только что лишилась.

    Их всех больше нет, — произнесла Канарейка, ступив несколько шагов. — Ничего нет… Зачем?..

    Она сдвинула брови и в каком-то жалостливо-молитвенном жесте обратившись к присутствующим. Как быть дальше? Куда ей идти, что делать? Да и зачем вообще что-то делать, когда мир рухнул?.. Не проще ли сдаться? Проще, именно что проще — этого и ждет завоеватель с Апоколипса.
    Дина опустила голову, плечи ссутулились. Нет, она не будет лить слезы и сетовать на судьбу, хоть того и требовала душа — бессмысленно это. Нужняя губа дрогнула, и Канарейка прикусила её, дабы не выпускать эмоции. Затем оглянулась назад — там, на поверхности неосвещенной части водоема она увидела широкоплечую фигуру, которая кивнула ей, усмехнувшись. Фигуру Курта Лэнса.

    +2

    29

    Плюхнувшееся в воду тело разнесло брызги в стороны, и какое-то время на некогда тихой глади пруда пробивалась рябь, разбавленная густыми пузырями. Алек подобрался ближе к пруду, но не так близко, чтобы заглядывать в него. Он не опасался, что Дина просто задохнётся в пучине таинственных вод - нет, мистика пруда была очень необычной. И это была не просто вода. Те, кто крепко связан с Зеленью, знают, что там - на дне, уже сидят двое некогда людей, ныне члены Парламента Деревьев, постоянно пребывая в медитации наблюдения за растительным миром - оракулы, отдавшие свои жизни служению Зелени.
    - Честно сказать: я не знаю, что должно произойти наверняка, - неуверенно заявил Алек, поглядывая на Фрост, - Не помню, когда я последний раз бросал живого человека в Пруд. По-моему, никогда... Но я я знаю наверняка: Зелень обладает сверхъестественной силой. Когда наши души уходят в неё, то неизбежно сталкиваются с памятью - своей, чужой, абсолютно любой, какую хранит в себе Зелень. А хранит она в себе воспоминания всей земной жизни от момента, когда первые клетки заселили океан.
    Холланд почесал затылок. На словах это не звучало ясно и внятно - это ему, Аватару уже как десять лет, всё было более-менее ясно, хотя до сих пор оставались белые пятна в понимании Зелени. Всё-таки не каждую вещь в этом мире способен воспринять ограниченный человеческий разум. Магия - а никак иначе её нельзя было назвать - заключалась в том, что Зелень создаёт образы внутри себя.
    Многие аватары после своего "ухода" становились эхом - памятью самих себя, заключённых в Зелени. Сложно сказать, что они представляют из себя конкретно, но они способны говорить, мыслить, делиться знаниями, будто искусственный интеллект, запечатанный в гигантском компьютере.
    Однажды и Алек Холланд станет лишь эхом самого себя, навсегда воссоединившись с Зеленью, когда настанет его час.
    Стоило ему задуматься об этом, как прошло немало времени. Или нет? Минуты или секунды? Алек стоял рядом с прудом, стеклянным взглядом наблюдая за его бурлением, которое с каждым мигом сходило на нет, будто утопленник опустился на самое дно безжизненным грузом, а вода на поверхности уже замела все следы.
    На секунду Холланду показалось, что идея оказалась глупой - возможно, даже фатальной для Дины. Неужели она просто... утонула в воде? Это звучало полным бредом и абсолютной правдой одновременно. Нарастало напряжение и тревога.
    Это мнение резко развеялось, стоило мокрой руке резво высунуться из воды, яростно хватающейся за кромку берега. Раздался новый всплеск, и тело с тяжестью вышло наружу, ступая по земле как первое существо, сошедшее с воды на сушу. Дина откашливалась, её тело содрогалось от боли, будто пребывало в постоянной агонии. Но она была жива, оставалось только понять: изменилось что-то или нет.
    Холланд подбежал к мучающейся девушке, подхватил её под руки и дал снова откашляться, выплёвывая воду из всех отверстий на лице. Она вся насквозь промокла, на пол лились десятки струек воды, оставляя следы на полу.
    - Дина? - спросил мужчина, чтобы удостовериться, что Канарейка пребывает в хоть какой-то малой ясности ума, а не под контролем неведомой силы или технологии, - Дина, ты узнаёшь нас?
    Аватар стоял так, чтобы Канарейка могла окинуть взглядом и Холланда и Сноу.

    Отредактировано Alec Holland (2022-05-21 20:54:17)

    +1

    30

    Только одному человеку было известно, что творилось в голове у Дины - это она сама. Какие голоса она слышала, что видела перед собой?
    Отчасти, Сноу понимала чувства подруги. Сама ни раз сталкивалась с тем, что видела своих призраков, которые разговаривали с ней, шептали различные вещи и показывали не самые лицеприятные моменты. И ей стало жаль Лэнс. Но, что она могла сделать? Взять ее за руку и сказать, что все будет хорошо? Это никогда не срабатывало. Иной раз, даже могло усугубить ситуацию. Борьба Канарейки с собственным разумом отчетливо напомнила Сноу саму себя. Поэтому, даже не пыталась вновь достучаться. Справится она могла только сама. Побороть страхи и призраков. А Холланд лишь этому поспособствует.
       Но все равно, чувство беспомощности терзало и бесило. Кейтлин в такие моменты не любила быть безучастной. Но ее внутренний голос сказал заткнуться и наблюдать. Ну, с этим она справится.
       Хотя, ее весьма пугали эти сцены из фильмов ужасов, когда чье-то бьющееся в конвульсиях тело утаскивает нечто в самое болото. Казалось, даже сам Алек со совсем понимал, что происходит. Кейтлин округлила глаза и медленно повернула голову в сторону Холланда.
       - То есть, как ты не знаешь!? - шикнула Сноу, чуть разведя руки. - Ты хочешь сказать, что есть шанс того, что Дина может стать удобрением для твоего болота?!
       Сноу быстро перевела взгляд на место, где бултыхалась ее подруга. Она даже сделала шаг вперед, намереваясь вытащить ее оттуда, но передумала, сжав руки в кулаки. Обратного пути уже не было и оставалось надеяться на чудо. Но было как-то страшновато от понимания того, что Дина может вспомнить "первичный суп", а вот Фрост и Алека - нет. Произойти могло все, что угодно.
       "Давай Ди, не будь задницей, не подводи нас! Вспоминай, ради всего святого".
       На первый взгляд, Сноу стояла как вкопанная, наблюдая за всем происходящим, но вот внутри она буквально металась из угла в угол, стараясь успокоиться, кричала на подругу. И такая человечность ей не особо нравилась. К комплексу героя добавилось и сострадание. Какая мерзость.
       На секунду все затихло, а затем Дина вынырнула из воды. Они с Алеком тут же подбежали к ней, подхватывая под руки.
       - Господи, сработало? - Лэнс была насквозь мокрая, с нее текло в три ручья, а воняло так, будто та побывала в сточной канаве. - Ты помнишь, где мы находимся?

    0


    Вы здесь » DC: Apocalypse » More than meets the eye here » Вот мы и встретились вновь


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно