DC
Apocalypse
комиксы DC • постап • NC-17
новости

Алек — 23 поста

Памела — 17 постов

Покоритесь Дарксайду

Лучший пост от Харли Квинн Ее личное сокровище, дорожка в будущее, которого она не знала, красовался острыми углами тела, показывая изгиб позвоночника за плотной тканью смирительной робы. Харлин прикусила губу. Еще чуть-чуть я смогу ее снять. Как знак доверия между психиатром и пациентом, конечно, символ того, что ей больше нечего бояться. Он ее, а она его. И... Легкий румянец коснулся щек. Мутная смесь эндорфинов и акситоцина уже бежала по молодому телу, забирая концентрацию, затуманивая мысли желанием.

Лучший эпизод Still waters run deep Бэтгерл и Барри Аллен

флудер Коннор

почетный мыслитель Рой

ваша смерть близка!

    DC: Apocalypse

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » DC: Apocalypse » It was excellent » Burning flowers


    Burning flowers

    Сообщений 1 страница 25 из 25

    1

    BURNING FLOWERS

    Alec Holland & Pamela Isley

    Дата и место: конец 2020, Готэм-сити

    https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/27687.png

    Когда целый мир горит огнём, приходится выбирать: принять его пламя или бежать.

    +2

    2

    Громче всего кричала трава. Казалось бы, такая простая, такая распространенная, такая маленькая. Тонкие зеленые былинки, нежные и мягкие или темные, окрепшие. Короткая, подстриженная на газонах или длинная, разросшаяся привольно на лугах. Трава была вездесуща, хотя ее почти не замечали. И ее было много, очень, очень много и она сгорала не сразу, а долго тлела, агонизируя, стеная и крича.

    Ревели, погибая, деревья.
    Тихо плакали, рассыпаясь в пыль, цветы.
    Тоненько хрипели, скручиваясь серыми ломкими волокнами, мхи.

    Бесконечное завывание, плач и стоны, сконденсированная и кристаллизованная боль лилась в уши Памелы отовсюду. Или, если точнее, не в уши, а прямо в мозг. Прямо в душу, терзая и разрывая ее в клочья, скребя оголенные нервы. Вся суть Ядовитого Плюща корчилась, билась в конвульсиях, не способная закрыться, не способная не чувствовать. В редкие секунды большей ясности Памела жарко, лихорадочно благодарила Бога, Дьявола, Судьбу, Высшие Силы за то, что чувствовала не все. За то, что условная «зона покрытия» у нее не распространялась, все же, на всю Землю. Боль и так была невыносимой, больше похожей на затяжной болевой шок.

    Казалось, что все, чего она может желать – это чтобы боль прекратилась.
    Но когда она и правда прекратилась…

    Памела никогда, даже в самые страшные и плохие дни своей жизни, не чувствовала такой пустоты. Отсутствие боли не принесло облегчения. Оно принесло осознание, что теперь больше не нечему было болеть. Пустота – холодная, высасывающая все, что еще только оставалось в душе теплого – обрушилась на нее с куда более сокрушительной силой, чем боль.
    Мир обеднел.
    Осиротел.
    Зелень, прежде плещущаяся бесконечным океаном благословенной жизни, сейчас была более похожа на крошечное озерцо, которое гордость не позволяла обозвать лужей.
    На многие, многие километры вокруг, почти не осталось ничего зеленого. Ее небольшой сад у канала, да какие-то жалкие точки поблизости – комнатные растение, чудом уцелевшие в огне.

    Что она могла сделать?
    Сидя на земле рядом с робко вздрагивающей акацией, Памела думала об этом, судорожно обнимая жмущиеся к ней побеги и корни, бессознательно подтягивая их к себе поближе, почти сплетая в кокон вокруг себя. Она поддерживала их как могла. Делала короткие вылазки, чтобы собрать вокруг себя уцелевшее. Искала что-то, что можно использовать в качестве подкормки, носила воду. Одна мысль о том, что она может потерять и этот крошечный клочок жизни приводила ее в состояние неконтролируемого ужаса. Стремление сохранить то малое, что осталось, стало навязчивым, маниакальным.

    Жизнь стойкая. Она переживает нанесенные ей удары и становится сильнее, адаптируется, подстраивается. Так Памела думала раньше. Но сможет ли жизнь выдержать такой удар? Мир вокруг медленно, мучительно умирал. На сторонний взгляд казалось, что он уже умер, но процесс все еще не был завершен. Жизнь медленно, но неотвратимо умирала. И Памела ничего, совершенно ничего не могла с этим сделать.

    Сегодня она нашла мертвую яблоню. В каком-то почти уничтоженном дворе, окруженная стенами, она стояла совершенно одна, лишенная листьев. Тонкие веточки все еще тянулись к небу, но соки уже не циркулировали внутри. Памела попыталась взбодрить деревце, влить в него свои силы, убедить воспрянуть. Но нельзя воскресить мертвое. Тихо, отчаянно плача, Плющ простояла в обнимку с деревом неизвестно сколько времени.

    Сил больше не было.
    У нее больше не было сил сопротивляться отчаянию, душащему как выхлопной газ, холодному, как антарктические льды. Мир умирал, что бы она ни делала. Ее усилия были такими мелкими, такими ничтожными. Вернувшись в свой кажущийся миниатюрным сад, Памела устроилась в самом центре и стала готовиться к смерти.

    Смерть ждет все, что живо. Если не можешь ей противостоять, то остается только смириться.
    Не так ли?

    +2

    3

    Тем, у кого нет больше крыши над головой, приходилось не сладко. Горящий Готэм, внутри которого, быть может, ещё жили люди, выглядел как забытое прошлое. Как руины памяти. И это произошло всего за несколько недель. Всего несколько недель хватило Дарксайду, что его воинство парадемонов смело с лица Земли оплоты цивилизации - если Готэм-сити можно так назвать, помимо всех прочих.
    В прежний раз Алек мог бы себе напомнить, как он не любит Готэм - яд, его токсины и желчь, струящиеся по его венам. Но сейчас, глядя на его полумёртвое железобетонное тело, наводнённое трупными паразитами, Холланду было... Жаль его. В первую очередь, конечно, людей, что жили здесь - тех, кого эвакуировали, вырвав из жизни, и тех, кого спасти не успели. Их тела останутся разлагаться под слоями грязи, пыли и кусками стен.
    Почему он не думает о растениях, сгоревших здесь?
    Возможно, потому что он всё ещё сам человек внутри. Человек, облачённый в сосуд из растительной биомассы, имеющей форму огромного гуманоида. И страшно ему было за тех, кем он был когда-то.
    Боль зелёного мира не убивала его. Как бы то не звучало, но у Алека не было мозга, не было человеческой физиологии, и бесконечные крики растений не ломали его тело, не протыкали его толстыми клинками насквозь. Он привык. Он знал, что в мире всегда кто-то страдает - невозможно заставить всех замолчать, невозможно искоренить насилие. Это смирение, до которого приходят либо мудрые, либо отчаянные.
    Но в Готэм Холланд явился только за одним цветком. Самым ядовитым цветком, какой существовал на планете Земля. Самым вредным, самым коварным и непредсказуемым. Алек пришёл за Памелой, снова. Как и год назад, когда он предложил ей работать вместе над формулой вечнороста, дающей жизнь растениям в любой точке мира. Но теперь Алек знает, что на Памелу не стоит возлагать надежды. Она упряма, безрассудна и опасна. И что самое страшное - лжива. Но только она могла помочь Аватару Зелени вернуть покой миру растений и возродить его снова, дать шанс на реинкарнацию. Игра стоила свеч.
    Алеку не требовалось идти по улицам. Он - дух, странствующий между растительным миром и реальностью, и мог "поселиться" даже в маленьком зёрнышке, закопанным в землю, преодолев скорый путь через подпространство Зелени.
    Он знал, где старая знакомая окажется. В своём ботаническом саду. Памела не бросит своих "детей" даже оказавшись на краю собственной гибели. Её фанатизм и безумие не позволят убежать. Это станет для Алека ещё одной преградой: убедить Памелу бросить всё, что ей было дорого в Готэме, и уйти. Но оставив несколько жизней, она спасёт миллиарды растительных форм, если сможет понять этот простой утилитаризм.
    Алек оказался в нужном месте. Он уже видел, через десятки глаз, окружающих сломленную Айви, что она сейчас испытывает.
    Вокруг девушки внезапно завихрилась сила Зелени, и её "дети" вырывались из почв, обнажая хрупкие корни. Все они уносились в одну точку - перед сломленной Айви, сворачиваясь и сдавливаясь воедино, формируя зелёное тело.
    Нет, они не испытывали боли. Они были счастливы, что Отец Зелень дал им шанс стать своим сосудом. Они всегда были рады этому - пищали, как фанатки на рок-концерте, увидев как их кумир подмигнул им со сцены. Этот процесс был словно ритуал единства с Зеленью, всеобъединением в одно коллективное сознание. Единение с богом для отчаянного жреца.
    Когда тело зелёного гиганта было сформировано, его глаза зажглись алым, въедаясь взглядом в маленькую хрупкую женщину, убитой горечью и болью. Лицо великана было строгим - как у Бэтмена, чью холодную физиономию для Плюща видеть привычнее. Но тут же Алек не выдержал, человеческое нутро дало о себе знать: он не был Бэтменом, не был безжалостным, и видя какую боль чувствует Айви, холод резко сменился тёплым сожалением... Которое так опасно проявлять к Ядовитому Плющу.
    - Памела, - без излишних приветствий, сказал раскатистый голос зелёного великана, - Почему ты всё ещё здесь?
    Он говорил как строгий отец, решивший наказать дитё за непослушание. Но Алек и без того знал ответ на свой вопрос, и лишних слов ему не требовалось. Поэтому он не позволил Плющу говорить:
    - Отсюда нужно уходить. Зелени нужна твоя помощь.
    «Мне нужна», правдиво подумал Алек, но вслух этого говорить не стал.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    Отредактировано Alec Holland (2022-04-03 17:47:27)

    +2

    4

    Что остается, когда нет сил цепляться слабеющими пальцами за гордыню? Она последнее пристанище тех, кто стремительно теряет силу, но что делать, если даже и на нее сил не остается?

    Еще несколько дней назад она встретила бы Аватара Зелени холодной улыбкой, полной неприятия и насмешливого превосходства. Какая ирония что он, воплощение Зелени, Ее Страж, Ее Защитник, повелитель Ее силы, был куда больше привязан к человечеству чем Плющ, не имеющая и десятой доли его могущества, его связи с сутью растительного мира. Человек, превращенный в воплощение природы, отчаянно цеплялся за все человеческое, что еще мог наскрести в недрах своей души. И такое глупое упрямство, дурацкая ностальгическая недальновидность была для Айви глубоко чуждой.

    Но что толку было в ее чувствах сейчас? Что они могли изменить? На что они могли повлиять? Зелень вездесуща, Зелень неуничтожима, ведь пронизывает собою миры. Но Памела не была ее благословенной частью, она лишь тоненьким волоском, незначительно лозинкой была соединена с благословенной жизнью. Что бы она ни чувствовала, ее мир умирал – неотвратимо и быстро.

    Даже пугающе быстро.

    Она не поднялась с травы, ластящейся к бедрам и голеням. Ладони, оплетенные нежным вьюнком, остались лежать на коленях скрещенных по-турецки ног. Она только поняла голову, снизу-вверх смотря на огромное тело, собранные из немногочисленных деревьев и многочисленных цветов.

    - Аватар, - это было похоже на приветствие, ответный словесный кивок головой. Изможденное лицо не выражало сейчас ничего кроме усталости, но она все же слегка выпрямилась, стараясь сохранить хотя бы достоинство, если продолжать нежить гордыню уже не получалось, - Давно не виделись, - на лице все же вышло слепить слабую улыбку с незаметной капелькой яда, лишь бледную тень прежней язвительности, - Чувствуй себя как дома.

    Как будто ему нужно было разрешение. Как будто она могла бы помешать ему чувствовать себя в ее саду как дома. Любые ее усилия были бессмысленными, болезненная апатия поглотила ее волю и готовность сражаться. Нужно было просто дождаться, когда Алек Холланд уберется и закончить-таки с тем, к чему она начала готовиться. Никакой яд, разумеется, ей не повредит, но Памела все еще оставалась ботаником, ученым. Синтезировать вещество, которое ее гарантированно убьет, было даже проще, чем казалось.

    Она рассеянно погладила лозу, которая сейчас обвивалась вокруг нее, как будто мерзла и отчаянно искала возможности согреться, и посмотрела Аватару в лицо.

    - Я не могу помочь Зелени, - голос, безжизненный и ломкий, предательски выдал всю ту бездну отчаяния, которую вызывал у Памелы этот простой факт, - Ты не найдешь здесь того, что ищешь, Аватар. Уходи.

    Но он, конечно же, не уйдет. Если бы было так просто выдворить его вон – он бы вообще не явился. Ему что-то нужно, и он будет пытаться это что-то получить. Но Памела потеряла самый важный элемент мира, который все это время наполнял смертельным ядом ее вены и разжигал в душе зеленый огонь возмездия – надежду. И без надежды добиться если не победы, то хоть какого-то успеха, она не видела смысла в сражении.

    Памела Айсли, Ядовитый Плющ, эко-террористка и злодейка, больше ценящая растения, чем людей, сдалась.

    Вот так просто, банально и тихо.

    Она сдалась.

    Надежды не было. Мир умирал. Оставалось только отправиться вслед за гибнущими растениями, постаравшись только сделать это так, чтобы не испытывать продолжительных мучений.

    Отредактировано Pamela Isley (2022-04-03 19:16:16)

    +1

    5

    Что-то внутри растительного тела Алека Холланда сжималось при виде Памелы в таком состоянии. Всегда она была полна огня, который то открывался горящим пламенем, то скрывался в виде углей. Но она всегда была бойкой, всегда держалась на ногах. Упрямство и гордость никогда не позволяли ей сложить голову. Где же всё это сейчас, когда оно так нужно? Казалось, Айсли было невозможно даже спровоцировать на акт действий. Впрочем, из Алека никогда не выходил хороший манипулятор.
    - Не до "любезностей", Памела, - отрезал Алек, глядя как его коллега по научной сфере пытается выглядеть не так плохо, чем есть на самом деле. Всё-таки отчасти гордость в ней остаётся - издыхает, как и тело, кое ломит от боли. Памела выглядела мученицей, что принимает на себя боль тех, кого хочет от оной избавиться. Словно религиозный символизм.
    - Я вижу в твоих глазах отчаяние. Я знаю, что ты слышишь их. Ты не одинока.
    Вряд ли он мог объяснить Плющу больше. Она отчасти человек, и если на человеческий ум будет давить настолько тяжёлый груз, настолько колоссальный стресс и боль, то он будет слабеть. До тех пор, пока не приведёт... К мортидо - чувству смерти, вызванное безысходностью и ощущением бесполезности своего существования.
    Алек выдержал короткую паузу. Айви даже не спросила, как он узнал, где она. Впрочем, скорее всего она понимала: Алек всегда знает, где Плющ. Они оба связаны с одной силой, и выследить получеловек полу-растения для Аватара не составляет труда. Он всегда знал, где она и что чувствует.
    Он повёл рукой, и все гигантские лозы, оплетающие колоссальный террариум ботанического сада, стали возвращаться обратно в землю. Как черви, бегущие от солнца к недрам. Но в этот раз Аватар отправлял их обратно на родину - в Зелень, где им никто не навредит, включая их отчаявшуюся мать.
    - Когда я стал Аватаром, я принял ответственность. За каждый листок, трепещущий на ветру. И я взял ответственность за тебя. Ты теперь часть Зелени, хочешь ты того или нет. И от нас многое зависит.
    Пока "дети" Плюща исчезали на ее глазах, Алек говорил. Разве могла она ему помешать? Избавлять их от участи быть сожженными. Стать частью горы пепла на останках Готэма, что принесёт Айви ещё больше боли.
    На улице что-то загрохотало. Задрожала земля. Возможно, очередное здание обвалилось, преданное огню. Стены ботанического сада вторили дрожи: тряслись, словно в страхе, и стонали как покаянные в  келье. Если Памела не решится, то она будет погребена под обрушенными сводами своего же сада. Станет удобрением для ничего, ибо на сей выжженной земле больше ничего не прорастёт, покуда Зелень слаба.
    - Я не хочу слышать ядовитые слова гордости. Я тебе предлагаю возможность спасти Зелень. Без тебя... Без тебя шансов меньше. У меня есть план. Он опасный, он безумный, но это единственное, что можно сделать для Зелени сейчас. И спасти планету.
    Великан протянул девушке свою лиственную руку, размер которой был сравним с её тремя. Пальцы тянулись к ней, и листья, торчащие с тонких веточек, словно дрожали в ожидании прикосновения двух могущественных существ.
    - Я отведу тебя туда, где не будет слышно криков. Туда, куда раньше я тебя боялся водить. Домой.
    «В Зелень»

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    6

    Подобие жизни вернулось к ней рывком, когда исчезли с периферии чувств первые лозы. Памела вздрогнула, резко повернув голову в ту сторону. На осознание происходящего ушла еще доля секунды, после чего гнев ненадолго подсветил изнутри ставшие блеклыми, зеленые глаза. На короткое мгновение она стала прежней – и полной ярости. Да как он смеет?! Как смеет отбирать у нее то малое, что еще осталось?! Крошечное зеленое пространство, которое она с таким трудом смогла собрать, травы, цветы и кусты, которые она приносила буквально по одной – и его у нее отбирали тоже. Она всего лишь хотела уйти в окружении того, что любила, неужели и такой малости ей будет не дано?!

    Она успела сорваться с места, непроизвольно скалясь, напрягая пальцы подобно когтям, чтобы защитить, не дать…

    Не дать – что?
    Аватар не уничтожал, а забирал растения туда, где им уж точно будет лучше, чем с ней. Убирал в Зелень, из которой сможет потом вернуть их на плодородную землю. Так что, сорвавшись и напрягшись было, она теперь безвольно опустила руки и выпрямила пружинисто согнутые ноги. Она не только не могла сражаться с Болотной Тварью, она не имела на это даже права. Ее драгоценным детям будет правда лучше… с ним.

    За этим ли он пришел? Чтобы собрать все оставшееся? Направленный на Аватара взгляд был полон бессильной ненависти. Слабой, такой же слабой как она сама, но не менее едкой, чем в дни ее полной силы. Он оставит ее умирать на голой земле, в полном, окончательном одиночестве. И то, что растениям лучше будет в Зелени, не отменяло горького ощущения предательства. Почему он не пришел часом позже? К тому времени она была бы уже мертва. Результат был бы тот же – он забрал бы цветы и кусты – но Айви могла бы хоть умереть так, как хотела. А теперь…

    А теперь она недоверчиво прищурилась, не готовая поверить, что ей предлагают надежду. Уязвленная гордость протестовала против подачек, против жалости, которую наверняка испытывает к ней моралист-Аватар. По его травяному лицу нельзя было что-либо понять, но в красных глазах ей отчетливо чудилась жалость, ядовитая и отвратительная.

    - Боялся? – Плющ почти шипела это, сжимая бессильно кулаки и не делая и тени движения навстречу, - Что же изменилось сейчас? Или ты рассчитываешь, что изменилась я? Не изменилась и не собираюсь.

    Значит, раньше она была слишком неподходящей для Зелени, слишком… грязной? Недостаточно, по мнению Аватара, человеколюбивой? Слишком своевольной, слишком неуправляемой? Но теперь, когда ему стало что-то нужно, она вдруг стала подходить каким-то неизвестным критериям?

    Айви сжала зубы, унимая поднимающееся в душе сопротивление. Она всегда была разумным существом, полагаться на неустойчивые эмоции было глупо как для ученого, так и для части растительного мира, к которому она себя причисляла. Прежде, чем спускать с поводка свой гнев, следовало получить достаточно информации.

    - Просто упоминания того, что у тебя есть какой-то план недостаточно, - упрямо вскинув голову, Памела сложила руки на груди, - Мы, насколько я чувствую, не спешим. Так что, прежде чем на что-либо соглашаться, я хочу услышать в чем именно заключается этот самый «План».

    +1

    7

    «Наконец-то» - подумал Алек, наблюдая за Памелой, в чьих жилах жарче заструилась кровь, стоило "коснуться" её детишек.
    Но это не заставило зелёного великана дрогнуть; не помешало ему закончить начатое - очистить Ботанический Сад от растений, составлявших Плющу компанию. Если она настолько погружена в хаос внутри себя, то остальные зелёные создания не должны от этого страдать, даже если им самим кажется, что лучшей участью будет составить "матери" компанию перед смертью. Использовать наивность и подчинённость малоразвитых созданий - верх эгоизма.
    - О тебе всё знают в Зелени, - отвечал Алек, начав издалека, - Когда ты стала её частью, то оставила там свой след. Свою память. Это происходит с каждым из нас.
    «Ты никогда не меняешься, поэтому ворошить твоё эхо в Зелени - ценный процесс» - подумалось Холланду, чего он не решился озвучивать.
    - Скажу прямо и честно: тебя там не жалуют. Из-за твоих методов. Мне бы сказали большое спасибо, если бы я просто заточил тебя в отдалённом уголке Зелени, вместе с остальными преступниками. Но, в отличие от них, ты всё ещё можешь приносить пользу, несмотря на своё невежество.
    Алек говорил довольно грубо, но что-то заставляло его делать это. Возможно, играла старая обида на Памелу - до сих пор не зажившая рана, не телесная, но духовная. И в то же время разум подсказывал, что не стоит нагнетать ситуацию и пытаться терроризировать и без того уставший ум доктора Айсли.
    - ...И это шанс стать ближе к Зелени. Ближе к растениям. Понять, что значит Зелень по-настоящему. В чём её смысл. Через это ты найдёшь и свой.
    Алек не хотел продолжать разговор, который, очевидно, выльется в спор. Вместо этого он предпочёл переключиться к актуальным задачам, гонимым апокалиптической катастрофой.
    Вокруг уже исчезли растения. Памела могла ощутить, будто осталась совсем одна, наедине с великаном, читающим нотации. Трёхметровый Аватар двинулся в сторону, развернулся и посмотрел вверх - в стеклянную крышу террариума, сквозь которую прежде лил солнечный свет, озаряя своим живительным сиянием массу разнообразной флоры, какую Памела выращивала в стенах сада. Но сейчас небо покрылось кровавым заревом - пламенем, сжирающим облака. И среди них мелькали точки - парадемоны, рой отвратительных созданий, каких только поискать.
    - Войско Дарксайда движется по всему континенту. Скоро они возьмут Луизиану, по её болотам уже бродят парадемоны. Первостепенная задача плана - релокация пруда Зелени. Я и Парламент Деревьев уже готовы к этому, и четвёртое лицо лишь повысит шансы на успех. По очевидным подсчётам, Америка будет превращена в пустошь уже совсем скоро. Но мы в силах создать остров надежды для Зелени, если перенесём её центральный узел в укромный угол. Нет никаких гарантий, что мы выживем; нет гарантий, что нас ждёт успех. Но это единственное, что мы можем сделать для мира растений прямо сейчас.
    Аватар встал вполоборота, взглядом изучая Плюща. По её настроение было видно, что сейчас она явно не готова броситься на амбразуру ради фантомного успеха, о каком вещал её старый знакомый. Но Памела могла знать одну вещь: Алек был настолько прост и "примитивен", что обманывать мог едва ли. Он скорее искренне сделает неосознанную ошибку, чем обманет кого-то. Это было одной из тех вещей, на которых играли враги Аватара Зелени.
    - Если для тебя не достаточно лишь факта того, что ты можешь по-настоящему помочь зелёному миру, то ты явно не та Ядовитый Плющ, какую я знал.
    Он снова протянул ей мшистую мягкую руку, овитой лозами, побегами и ветвями.
    - Коснись моей руки, если ты со мной.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    8

    - Как будто меня волнует то, что меня не жалуют в месте, где я никогда не была, существа, которых я никогда не видела, — Памела пренебрежительно фыркнула, сделав небрежный жест кистью, которую затем вернула обратно на локоть другой руки, — Под преступниками ты подразумеваешь тех, кто нарушил человеческие законы? Тогда это очень иронично и трогательно, что воплощение растений стремится следовать законам человечества.

    Это была главная причина, по которой Плющ не понимала ни самого Аватара, ни Зелень. Казалось бы, кто лучше его мог понимать, что на Земле представляет наибольшую опасность для растений? Человечество, в своем совершенно ничем не сдерживаемом стремлении к размножению и непомерной самоуверенности уничтожало все, чего касалось. И вместо того, чтобы помочь Айви, Аватар ее порицал! Памела искренне недоумевала зачем воплощение растительного мира цепляется за человечность и как в нем сочетаются обязанность защищать Зелень и желание защищать людей, которые Зелень уничтожали.

    Но для этого спора и правда было не место и не время. Таинства души зеленого гиганта сейчас имели мизерное значение, и если они, эти таинства, привели его все же к ней, то следует возблагодарить случай за такой поворот и воспользоваться им. Поворотом, а не Аватаром, хотя, возможно, и им тоже. Алек Холланд предлагал ей надежду и это все, что сейчас имело значение. Но надежду следовало проверить, прежде чем принять ее в своей душе. Бесхитростный Аватар скорее всего и правда уверен в том, что предлагает ей спасти Зелень. Но в силу своей бесхитростности, он может не предполагать, что это “спасение” только растянет агонию, если вообще сработает.

    Грубую, как топор, попытку манипуляции, так же как и лобовую попытку взять себя на слабо, Памела проигнорировала. Вместо этого она анализировала озвученный план, и чем дольше это делала, тем больше вопросов у нее возникало.

    - Что эти парадемоны могут сделать пруду Зелени? Как они могут ему навредить? — ее голос стал сухим и сосредоточенным, а лицо задумчивым, — Если эти парадемоны могут уничтожить Луизиану, то чем пруду Зелени поможет релокация? Рано или поздно они доберутся до пруда в любом месте, где бы он ни был. Как будет происходить перенос и какова будет в нем моя роль? Если вопрос в количестве, то есть ли другие связанные с Зеленью люди, которые могли бы еще повысить наши шансы? Куда предполагается перенести пруд? И каков дальнейший план? Ведь Дарксайд никуда не денется, что толку бежать, если после побега не предпринимать каких-то шагов по устранению угрозы?

    К худу это или к добру, но явление Аватара взбодрило Плющ, заставило ее встряхнуться, отстраниться от пожирающего силы чувства пустоты на том месте, где раньше было безграничное море зелени. Она преисполнилась злой целеустремленности, которая уже не раз мобилизировала ее, заставляя продолжать борьбу. Памела ожила, к ней вернулись краски. Даже то, что сейчас Аватар лишил ее всего зеленого окружения, оставив один на один с собой в пустом помещении, не вызвало ничего, кроме умеренного раздражения. Алек Холланд отчетливо показывал ей, что другого выбора, кроме как принять его предложение, у нее не было. Но несколько минут назад она вообще собиралась умереть. Так что Плющ просто спокойно смотрела на него снизу вверх, ожидая ответов на свои вопросы и не пытаясь сопротивляться.

    +1

    9

    Парад летящих вопросов вводил Алека в большее напряжение. Стоять и рассказывать долгие истории о том, какой вред нанесут парадемоны Зелени, он не мог - в силу своей мнительности и нетерпеливости. Поэтому решил обойтись всего несколькими предложениями:
    - Пруд - это портал в Зелень, Памела. Прямой путь к сердцу зелёного мира. Я его охраняю долгие годы, как и охраняли предыдущие Аватары, но одного меня против инопланетной армии не хватит. Тем более против самого Дарксайда, когда он узнает всё. Если мы выиграем время, то сможем лучше подготовиться к дальнейшим столкновениям. Его блицкриг не оставляет нам шансов сейчас.
    Где-то над крышей, в опасной близости, промчался конвой парадемонов, издавая противный стрёкот крыльев и своих механических ртов. Город медленно накрывало тенью, отбрасываемой гигантского размера кораблём, повисшим в небе. Его сигнальные огни мерцали хлеще молний в тучный день, а из орудий лило пламя, покрывающее мёртвые брошенные дома. Зазвенел грохот. Алек уже был уверен, что вот-вот их найдут. И если он - почти бессмертное создание - спасётся, то Плющ...
    - Если и есть другие такие же как мы, то на их поиск уйдёт много времени. Ты единственная, кого я знаю, на кого я мог бы положиться в этой миссии прямо сейчас. На кону стоит судьба мира.
    Аватар осёкся: ещё один звук за стенами ботанического сада - топот. Инопланетный язык, похожий больше на уродливый скрежет металла, пропитывал порчей террариум. Времени всё меньше. Напряжение Холланда росло.
    - Я отвечу на все твои вопросы, когда мы будем в безопасности. Памела, идём со мной.
    Его рука так и продолжала тянуться к Плющу.
    Памела молча кивнула. Её рука протянулась к Аватару, и стоило им коснуться друг друга - Алек воззвал к Зелени. Их тела развеялись тысячью листьев, опали сотней ветвей. И когда парадемоны, с инопланетными пушками наперевес, явились в сердце террариума, уже не обнаружили там никого, кроме горстки зелёной биомассы на полу.
    Путешествие в Зелень - это необычная процедура. Словно дух уносит куда-то прочь, далеко от Земли. Как сон, где ты долго падаешь. Перед глазами мелькают изумрудные вспышки, и где-то на краешке можно было увидеть целую паутину миров, коих охватывает Зелень - захватывающее дух зрелище, демонстрирующее масштабность власти растительного мира. Но длилось это недолго, хотя успело вывернуть наизнанку образы Алека и Памелы, прежде чем они рухнули в неизвестном месте на мягкую траву.
    Памела могла открыть глаза и увидеть, как над ней сияет ясное голубое небо, по которому неспешно плывут пушистые облака. И лишь ветер, заставлявший тарву шелестеть, доходил до её слуха. Никаких насекомых, никаких птиц. Всюду царила безмятежность и гармония, от которой можно было отвыкнуть за те дни, проведённые в аду на Земле.
    Следом Айсли могла увидеть, что тело её больше не принадлежит Багрянцу. Оно больше не имеет плоти человека. Плоти зверя. Каждая клеточка её тела в Зелени - растительная, что преобразило её внешний вид на удивительный манер. Больше, чем когда-либо прежде, когда кожа Плюща зеленела от яда. Но она всё ещё чувствовал себя - собой.
    Рядом стоял на ногах Аватар и смотрел на девушку изучающим взглядом, наблюдая за реакцией. Она была в порядке, как ему казалось. У неё нет силы и власти явиться в Зелень по собственному желанию - ни у кого нет, кроме Аватара. И никто Зелень не в силах покинуть, кроме действующего Аватара.
    - Добро пожаловать в Зелень. Сердце всей зелёной жизни.
    Алек окинул взглядом просторы вокруг. Зелёные луга простирались до горизонта и уходили дальше - до самой бесконечности, теряясь в голубоватой пелене иллюзорной "атмосферы".
    Больше не было никаких криков умирающих растений. Не было чувства боли и потерь. Только тишина, схожая с "пустотой". Казалось, что оказавшись в Зелени, ты полностью теряешь связь с реальностью, происходящей вне изумрудного мира.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    Отредактировано Alec Holland (2022-04-04 14:12:14)

    +1

    10

    Она ошиблась. Ее за все это время не нашли, и почему-то Памела решила, что и не найдут. Ну, или что найдут ее еще не скоро. В конце концов заметить ее маленький сад с воздуха можно было только пролетев точно над ним, ведь стеклянный купол закрывали со всех сторон другие дома. С боков же также ничего не выдавало жизни. Чтобы прийти к ней нужно было точно знать, что там, за завалами бетонных балок и мусором, скрывается оранжерея.

    Ну, или нужно было дождаться в своем доме гостя, который привлек внимание. Иначе как тем, что Дарксайд и его подручные засекли Аватара, нельзя было объяснить, как они так быстро нашли ее убежище. Разозлиться по этому поводу она не успела, да и смысла не было. Просто решение пришлось принимать быстрее, чем она рассчитывала. Так что она кивнула, коснулась пальцами большой руки Аватара и…

    Это было похоже на падение, в котором тебя мягко подхватывают материнские руки. Что-то такое, что Памела давно забыла, если вообще помнила. Когда тебя подбрасывают вверх, и от чувства свободы и легкости ты заливисто смеешься. И это совершенно не страшно, так как тебя обязательно подхватят теплые руки, которым можно доверять. Вот и сейчас Айви, переполненная искрящимся восторгом и легкостью пронеслась куда-то, не успев даже осознать окружающее пространство, а потом рухнула в любящие объятия кого-то бесконечно дружелюбного, мудрого и спокойного.

    Такой резкий переход ошеломил ее. Каких-то пол часа назад она собиралась умереть, пятнадцать минут назад горела яростью и ненавистью, а вот теперь была окружена не только покоем, но и запредельной полнотой окружающей жизни. Ощущения затапливали сознания, тяжелыми волнами накатывая на разум и заставляя его захлебываться в попытках их осознать и прожить.

    - Здесь… Здесь так… — она не могла подобрать слов, совершенно пьяными глазами рассматривая окружающее. Она никогда раньше не чувствовала себя так… хорошо. Такой полноценной. Такой законченной, — Так красиво…

    Она только сейчас заметила, что продолжает держаться за большую зеленую ладонь Аватара и осторожно отпустила ее,чтобы поднести свою зеленую руку к глазам, рассматривая лиственный рисунок на ней. Очертив взглядом предплечье, она опустила взгляд ниже, на молодую зеленую листву, которая обнимала сейчас ее древесное тело, на ноги, утопающие во вьющихся вокруг них лозах… Она чувствовала себя совершенно счастливой и улыбалась искренне, радостно, без капли яда или сарказма, так, как улыбалась, наверное, только в детстве.

    - Это… Это стоило того, — Памела подняла взгляд на Аватара, — Это стоило всего.

    Не было ни боли, ни пустоты. Благословенная жизнь наполняла ее до краев, целиком, не оскверненная порчами, не умирающая подгнетом человечества, благая и полноводная. Это было почти как наркотик. Это было куда хуже любого наркотика. Сейчас Айви готова была на что угодно, чтобы никуда отсюда не уходить. А если ее заставят уйти, она готова была на что угодно, чтобы сюда вернуться.

    - Я сделаю все, что нужно, — улыбка цвела на ее зеленом лице, выражая все блаженство мира, — Расскажи, что от меня требуется. Только пообещай, поклянись мне, что когда я буду умирать, ты вернешь меня сюда…

    +1

    11

    Алек невольно улыбнулся реакции Памелы. Хотя внутри него играли противоречия: для него Зелень была местом одиночества. Местом скуки. Здесь он чувствовал себя отдалённым от тех мест, где он действительно должен быть. Возможно, это потому что его называют героем. По крайней мере те, кто являются друзьями - Тёмная Лига, маги и чародеи разные мастей. Люди же... Люди бегут от него, боятся зелёного монстра. Но это нормально. Будь Алек на их месте - сам бы убежал, не жалея ног.
    Но реакция Плюща была объяснима. И хотелось бы Алеку, чтобы она ещё немного могла насладиться моментом этого спокойствия, но отдых оставлен на потом.
    - Я понимаю, первое впечатление может туманить голову, - спокойно говорил Холланд, вспоминая самого себя, когда он впервые попал в Зелень был ошарашен до безумия, - Но помни, что Зелень - место памяти. Она отражает и твою память, твоё состояние. Зелень очень изменчива по своей природе. Это схоже со сном, который подстраивается под тебя.
    Когда Айви поднялась на ноги и смогла всё-таки собрать мысли в порядок, Алек поманил её за собой.
    - Идём. Нам нужно торопиться. Зелень не поддаётся законам времени, но лучше не медлить.
    Едва Алек сделал первый шаг в сторону, как реальность стала меняться. Воздух изменился - со свежего, непринуждённого летнего бриза свободных лугов на затхлость тёмного болота. Алек не чувствовал запах как обычный человек, ведь у него не было обоняния, и запахи имели лишь свою химическую ценность. Но всё же, сырость и затхлость была отчётливой - он жил в такой среде очень долго, в болотах Луизианы.
    Небо затянулось серой пеленой, внезапно стало пасмурно. Синева небосвода испарилась, уступив место тучам, с которых будто вот-вот польёт ливень, разрезающий каплями плоть.
    Из прежде сухой земли вырвались деревья - тихо, быстро, стоило лишь глазом моргнуть. Их стволы были похожи за скрюченные от боли создания, застывшие в позе эмбриона, с вырванными из груди сердцами. Листья сухие, полумёртвые, еле держатся на понурых ветвях, касающихся земли. И спустя лишь одно мгновение все окружающие луга сменились густым и мрачным лесом, пугающим лишь одним своим видом.
    Густая трава, выстилающая землю, исчезла, уступая место голой сырой почве.
    - Мы здесь не одни, - настороженно сказал Алек, стоя рядом с Памелой, на случай, если придётся её защитить.
    Позади послышалось хлюпанье, как ноги топчут мокрую землю, проваливаясь в неё стопами. Холланд быстро обернулся, сразу приметив взглядом тощую фигуру, согнутую в спине. Это было маленькое, худенькое существо, с тонкими древесными ножками и ручками - кривыми и дрожащими. Его деревянное лицо походило на уродливую маску, выделанную из доски абсолютно неумелым "мастером". Посреди неё горели два алых глаза, взгляд которых был прикован к гостям Зелени. Создание шло ближе и ближе, перебирая ноги друг за другом.
    - Вудроу, - постановил Алек, нахмурив мшистые брови.
    Вряд ли Джейсон Вудроу, известный также как Сеятель, мог представлять собой опасность в Зелени. Тем более сейчас, когда он стал похож на отражение собственной души - жалкий и скрюченный, никчёмный старичок, вечность разлагающийся в уголках Зелени. Всеми гонимый, всеми презренный, брошенный на произвол судьбы за свою надменность и безграничную жажду силы, подкреплённой кровью невинных.
    - Аватар, - протянуло существо хриплым голосом, - Кого ты привёл к нам? Неужели новый узник Зелени...
    Вудроу на секунду опешил, едва ему удалось рассмотреть девушку. Алые глазёнки расширились от удивления, и будто что-то внутри него внезапно всплыло наружу: обломок памяти, далёкого прошлого, о котором он прежде и не вспоминал.
    - Паме-ела, - он остановился, - Памела Айсли.
    Его тощий корявый палец, похожий на длинную щепку, вытянулся вперёд, указывая на Плюща.
    - По-омню.
    - Джейсон, уходи, на тебя нет времени, - строго отрезал Аватар.
    Но Вудроу, кажется, уже не интересовался Алеком. Ему была интересна доктора Айсли.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    Отредактировано Alec Holland (2022-04-04 18:45:54)

    +1

    12

    Изменение окружения ее не взволновало. Казалось, что сейчас ее ничего в принципе не может взволновать. Памела пребывала в состоянии счастливого покоя, незамутненной, ничем не разбавленной благодати. Нервы, впервые за очень долгое время не терзаемые агонией растений, медленно, но верно расслаблялись. Какая разница, что именно их окружает? Болотные растения – это все те же растения. И хотя форм они были причудливых, это вызывало не тревогу, а интерес. Так что Айви спокойно шла вслед за зеленым гигантом, с любопытством крутя головой.

    Настороженность Аватара ей тоже не передалась. Айви, еще не отошедшая от эйфории полноты существования, не способна была поверить, что что-то здесь, в этом благословенном месте, может ей навредить. Тем не менее, когда остановился Аватар – остановилась и она, продолжив без страха смотреть по сторонам.

    Своего старого «учителя» она не узнала. Как можно было узнать привлекательного, в общем, мужчину, в этом жалком… обрубке? Карлик выглядел забавно и совершенно безобидно, так что не вызвал даже интереса. Пока Аватар не назвал его по имени.

    Вудроу.

    Памела медленно повернула голову в сторону мелкого существа и осмотрела его с искренним удивлением на лице. Скрюченное, слегка подгнившее тельце, кривые ручки и ножки, раздутое, как шар, зеленоватое тельце…

    - Вудроу? Джеймс Вудроу? – она еще раз с легкой брезгливостью осмотрела уродца, после чего бросила на Аватара вопросительный взгляд, — Это он? Что он тут делает?

    Воспоминания о мучениях медленно всплывали в ее разуме, приглушенные сейчас всеохватывающим блаженством. О, она помнила Джеймса Вудроу, она помнила, как горело все внутри, когда она сделал ей первую инъекцию своего сраного препарата. Она помнила, как во второй раз тяжело было даже вдохнуть, как она хрипела, пытаясь откусить неподатливый воздух, как до последнего старалась не потерять сознание, пока непослушными руками вызывала себе скорую. Памела очень хорошо помнила ублюдка, предателя и жалкую гниду, Джеймса Вудроу.

    Подойдя на несколько шагов ближе, она, не теряя расслабленной улыбки, размахнулась и изо всех сил пнула кривое зеленоватое тело. От сильного удара, уродец улетел далеко вдоль условной тропинки, по которой они с Аватаром шли, пока не ударился о ствол скрюченного дерева. Вероятно, следовало его догнать и старательно втоптать в вязкую землю, но для этого у Памелы было слишком хорошее настроение. Так что она просто повернулась обратно к Алеку Холланду.

    - Куда мы идем? Разве тут не все равно где говорить?

    +1

    13

    Даже здесь, в, казалось бы, чистом и уютном месте, найдутся те, кто умудрится уколоть тебя. Даже в Зелени не спастись от людей - бывших людей - которые будут мозолить глаза своим присутствием. Алек не испытывал никакого сочувствия к Вудроу, и лучше бы глаза его не видели. Он очень привязчивый, очень назойливый тип, который когда-то тоже был подающим большие надежды амбициозным ученым. И что с ним теперь...
    Однако Холланд был удивлен, что Вудроу и Памела, похоже, были знакомы. Алек знал одно: Плющ получила свои силы из-за эксперимента, секреты которого так и не покинули стен лаборатории. А Сеятель был ученым, довольно безжалостным и грубым, но стоило признать - опытным и знающим материал. Но расспрашивать о таком Айсли было бы опасно.
    - Не надо тратить на него время, Памела, - тихо бросил Алек, всем видом не придавая значения появлению неприятного типа.
    Но сама Айсли, похоже, так не считала. Что-то внутри нее вспыхнуло - так ярко, что даже Зелень вторила её внутренним эмоциям. Её воспоминаниям. Она двинулась вперед и как следует припечатала Вудроу пинком - тот не сопротивлялся; он не мог, слишком слаб и немощен. Алек протянул руку, хотел остановить Айви, но понял, что это бесполезно. Её никогда не остановить.
    - Памела, не надо! - повысив голос, скомандовал Аватар.
    Вудроу же, немощно хрипя, так и остался лежать у подножья дерева, сверля ядовитым взглядом свою старую знакомую. Его кривая деревянная маска, являющаяся лицом, исказилась в уродливой улыбке - глумливой и насмешливой. Он попытался встать.
    - Какая злость. Ты её ещё испытаешь, когда Аватар закроет тебя здесь, вместе с нами. Так ведь ты поступаешь, Аватар? Бросаешь нас тут?! Гнить веками!
    - Ты уже давно прогнил, Вудроу. Дальше некуда.
    Сеятель в ответ только посмеялся, покачивая старыми листьями на своём теле.
    Холланд отмахнулся - это был не просто жест, но указ Зелени избавить его поле зрения от Вудроу и всего, что с ним связано. Тот, поняв, к чему всё идёт, лишь разозлился.
    - Памела, не доверяй Аватару Зелени! Не доверяй Алеку Холланду!
    С последними словами он исчез - испарился, и частички его унесло ветром. Вслед за тем, болото пропало, возвращая дивные зеленые луга на место. Присутствия Сеятеля как не бывало, но осадок в душе после его присутствия остался у Алека.
    Аватар посмотрел на Айви.
    - Он психопат. Когда я говорил тебе о преступниках, заключенных в Зелени - вот пример. Он хотел занять моё место, вступил в сговор со старым Парламентом. Пытался убить меня, оставлял за собой реки крови, чем раздражал Багрянец. Он использовал Зелень как инструмент, чтобы наращивать свою силу и влияние. Выращивал леса в пустыне, сады для бедных - но лишь для того, чтобы они стали его марионетками. Ради мнимого доверия. Знай же одно: когда ты вздымаешь лес в одном месте, в другом он исчезает. Таков баланс Зелени, который Сеятель подрывал многократно.
    Алек на пару мгновений прикрыл глаза, стараясь привести мысли в порядок. Он не знал, как будет это понимать Плющ, но надеялся, что её радикальные взгляды на мир не станут препятствием к сотрудничеству. Но что-то внутри Алеку подсказывало: Плющ захочет остаться здесь. Она может отринуть земной мир, наплевать на него, выбирая мир грёз и фантазий - Зелень.
    - Старый Парламент хотел доминирования на Земле. Уничтожить Гниль, подавить Багрянец. Первое - есть феномен энтропии, смерти. Второе - домен животной плоти, домен "живых", в том числе людей. Но тирания Зелени привела бы только к большим разрушениям, открытой войне, в которой не будет победителя - все будут страдать. Гниль и Багрянец - не враги нам. Они лишь другие силы, без которых вселенная не может быть собой. Их Аватары - мои друзья, которые помогали мне в самые трудные моменты жизни. И пока между нами мир, всё остаётся в балансе, как и положено с начала времён. Я должен поддерживать этот баланс - наш симбиоз.
    Алек сделал несколько шагов назад. Посреди свободных лугов раскинулась долина - прямой путь, ведущий вдаль. И где-то на его конце виднелись фигуры, неподвижные и такие маленькие. Холланд указал туда пальцем.
    - Мы должны пойти туда. Я проложил путь к пруду Зелени, но по эту сторону. Нас ожидает Парламент, впервые ты познакомишься с ними. Они мои друзья, и я очень тебя прошу проявить понимание: на их плечах лежит не меньшая доля, их путь был усыпан лишениями и болью, но вот они здесь. Поддерживают поток силы Зелени в наш с тобой мир и помогают мне советом.
    Алек сделал первые шаги.
    - Если у тебя есть ещё вопросы, лучше задать их сейчас. Другой случай выпадет не скоро.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    14

    Еще один мамкин манипулятор. Памела пренебрежительно фыркнула бы, если бы еще обращала внимание на то, что там скрипел отброшенный пинком карлик. Как она раньше могла этого не замечать? Как вообще повелась на топорные “интриги” этого неудачника? Тем не менее ни бить его дальше, ни как-то реагировать на его замечания она не собиралась. Во-первых, потому, что не считала нужным считаться с мнением того, кого не уважала. А во-вторых, потому что и без жалких нравоучений Вудроу, не особенно доверяла Аватару. Впрочем, Памела была уверена, что и Холланд ей не доверяет. С чего бы? Их взгляды на применение силы и использование ресурсов сильно отличались. К тому же он наверняка все еще обижен на нее за “предательство”.

    Но разумным существам необязательно доверять друг другу, чтобы сотрудничать.

    Кстати о сотрудничестве. Формула вечного цветения, которую они вместе разработали, сейчас была бы очень кстати. Не здесь, в благословенной Зелени, но там, снаружи, куда не знающий к Плющу жалости Аватар обязательно опять ее вытащит. Да, в приступе человеколюбия он уничтожил все наработки, но то, что однажды было создано, всегда можно повторить. Тем более что оба разработчика не только живы, но не и не страдают забывчивостью.

    - Под “вздымал” ты имеешь в виду так, как ты забрал растения из моего сада? “Вздымая леса в пустыне”, он переносил их с одного места на другое? — то, что Памела пребывала в блаженном спокойствии совершенно не мешало ей думать, — Но выращивать растения из семян ведь не запрещено? От этого “баланс” не будет нарушен?

    Смена окружающих декораций опять не вызвала у Айви никаких определенных чувств. Она шла рядом с зеленым великаном, безмятежно улыбаясь солнцу, сияющему с пронзительно синего неба. И совершенно не важно было, иллюзорное это солнце или нет. Она чувствовала его поверхностью своей зеленой кожи, оно ласково грело ее и питало – так какая разница? Ядовитый Плющ была в таком благостном расположении духа, что перестала быть ядовитой.

    - Сейчас, насколько я могу понять, никакого баланса не существует, — она мягко улыбнулась, бросив короткий взгляд на Аватара, — Зелень и Багрянец в упадке, покуда Гниль в полной силе, если вообще не стала сильнее. Еще долгие годы нам не придется думать о балансе между примордиальными силами, ведь для того, чтобы столкнуться, им надо сначала окрепнуть. А для этого нужно сначала сделать что-то с Дарксайдом и его войсками.

    Зачем Аватар говорил все это? О балансе, о его друзьях Аватарах? Он как будто предупреждал ее о чем-то, как будто пытался навести ее на какую-то мысль. Но вопросы взаимодействия сил сейчас казались невероятно далекими и незначительными. К ним можно и нужно будет вернуться после победы. Ну а поражение будет означать что все они умерли, и толку думать об Аватарах и их разборках также не будет смысла.

    - Ты не ответил на те вопросы, которые я тебе задала, так что давай к ним вернемся, — она опять улыбнулась безмятежно, без какого-то подвоха, — Какой вред могут пруду нанести парадемоны? Как происходит перенос? Какая в этом будет моя роль? Каков дальнейший план после переноса?

    +1

    15

    Алек ступал размеренным шагом, подминая под собой траву. Его трехметровое тело сильно возвышалось над Айви, но он редко смотрел на неё, устремляя взгляд вперёд - к той точке, куда они идут. Путешествия по Зелени были удобными - можно в миг очутиться там, где ты хочешь, или место вокруг себя одним лишь желанием превратить в рай, где каждый твой каприз будет исполнен. Но был в этом минус, который не каждый замечал: ты в Матрице, и всё вокруг - не настоящее. Ты можешь создать марионеток, которые будут ласкать и любить тебя, но лишь от того, что ты запрограммировал их быть такими. Разве это счастье?
    У Болотной Твари было время, чтобы дать Памеле ответы, какие она желала. Но в разговоре с ней его не покидало чувство напряжения: будто одно неверно сказанное слово может порушить всё. Потому что он знал её, проводил с ней достаточно времени, чтобы выяснить её характер - очень тяжёлый. И несмотря на то, что сейчас доктор Айсли была светлее солнца от радости, Алек был настороже.
    - Когда ты научилась управлять растениями, то инструкций к Зелени не получала, верно? - с лёгкой и безобидной усмешкой бросил Алек, - Я постараюсь тебе объяснить концепцию: считай, что Земля обладает своим ресурсом силы Зелени. Сила Зелени - растения. Если ты указываешь Зелени вырастить растения, то она возьмёт эту энергию из другого места на Земле. Все наши с тобой силы - это лишь перемещение энергии Зелени от места к месту. Сеятель не знал об этом, и действовал по неосторожности. Но и потом он не остановился. Ему было плевать. И ты абсолютно верно подметила: выращивать растения собственноручно - это та благодать, какую мы можем дать Зелени для её поддержки и росту сил. Помни, что если произойдёт смерть всех растений на Земле, ты рискуешь лишиться себя. А я... Просто перестану существовать на этой планете. Мне будет не из чего создавать материальную оболочку, какую ты видишь сейчас. Земли больше не будет существовать для Зелени. Но это худший сценарий, которому мы не позволим сбыться.
    Наконец, Алек посмотрел на Памелу. Довольно строго, но уверенно, будто он всей душой понимает, о чём говорит. Будто каждая клеточка его сосуда тянется к этому. И ожидает того же от Айви.
    - Сейчас мы в полном хаосе, - закивал Аватар, - Багрянец, чьего аватара зовут Бернард Бейкер, чувствует смерти животных и людей так же, как мы чувствуем страдания растений. Он хороший парень и примерный семьянин, и скорее бросится бить морды своему высшему совету Багрянца, чем поднимет руку на своих друзей. Гниль держит в узде моя подруга Эбигейл, - Алек намеренно не называл её фамилию. Эта фамилия несла только беды, и пусть Плющ может о ней даже не знать - для Алека это словно ругательное слово, в чём виноват родственник Эби, - Поверь, Гниль не заинтересована в том, чтобы намеренно забирать жизни. Это всего лишь естество, мы оба биологи и это понимаем. Эби хороший человек и взяла на себя эту ношу, потому что никому другому такую силу доверить нельзя. Это опасно, это страшно. Но она справляется и до сих пор стоит на защите Земли.
    С рассказа Алека всё могло выглядеть так, будто он раскинул монополию по доменам космических сил - везде у важных постов стоят его друзья, но это лишь стечение обстоятельств и толика вынужденных мер. Алек верил в счастливое будущее, где у власти, даже таких тайных и секретных сил, стоят честные и порядочные люди. Только такие могли быть его друзья. Да и сам он старается быть на уровне.
    - Парадемоны могут не нанести вред пруду непосредственно. Но их может заинтересовать его энергия - живая, растительная сила. Если это знание дойдёт до Дарксайда, я могу ожидать только худшего. Пойми, Памела, это невероятно могущественный тиран, обладающий технологиями, по сравнению с которыми пресловутая магия - лишь понятная книжка для детей. А его жажда владеть всем не поддаётся осмыслению. Не стоит его недооценивать... Но и не стоит сдаваться. В его подчинении тысячи миров, каждый из которых бросится под пулемётную очередь за своего повелителя. И парадемоны - те, кого он ассимилировал, кого превратил в это уродство, своих солдатиков.  Я буду надеяться, что мои товарищи иных сил справятся с этим, но мы сфокусируемся только на нашей задаче, где мы играем важную роль.
    Аватар остановился, склонив голову. Если бы он мог выдохнуть - то тяжко бы выдохнул. Но взгляд его задержался где-то у себя под ногами, прежде чем перебраться на Айви. В растительном образе она казалась не менее красивой, чем будучи человеком из плоти и крови.
    - Памела, прежде чем мы приступим, я хочу сказать тебе кое-что. Я знаю, какую боль ты испытываешь, когда страдают растения. Я знаю, что это сводит с ума. Человеческая физиология хрупка, и такой стресс может сильно вредить. Когда я узнал о тебе больше, я искренне хотел тебе помочь, рассказать больше, чтобы с новыми знаниями тебе было легче жить. Если здесь, в Зелени, тебе будет лучше, я дам тебе возможность быть здесь сколько понадобится, чтобы ты могла отдыхать от мира криков и боли. Здесь никто не способен тебе навредить. Я говорю тебе это, потому что не знаю, что будет дальше. Может, это последний раз, когда мы разговариваем. И пусть это будут слова искренности, нежели обида и молчание.
    Всё ещё не сводя взгляда с Плюща, Алек протянул руку к внезапно оказавшейся в близкой досягаемости "комнатке", где сидела пара из Парламента в медитативной позе. Холланд приглашал Памелу войти первой и окунуться в изумрудное сияние "палаты Парламента".

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    16

    - Скажем так, у Зелени был интуитивно понятный интерфейс, — Памела хмыкнула смешливо, улыбнувшись будто про себя. Тем не менее слушала она внимательно и продолжала раскладывать информацию в удобном для себя порядке. За это короткое время она уже узнала о Зелени больше, чем за все предыдущее общение с Холландом.

    В Зелени остается память всех, кто имеет с ней связь.
    В Зелени можно заточить того, кто имеет с ней связь.
    Сознание, попадающее в Зелень, пребывает в некоем виртуальном пространстве.
    Энергия Зелени имеет конечный объем, способный к перераспределению.
    Зелень имеет связь с другими мирами.
    Потенциально, энергию Зелени может как-то использовать существо, с ней не связанное.

    Памела шла, улыбалась, слушала и отмечала какие-то детали, которые возможно в последствии дополнять собой картину. Вот, например, Холланд опять ответил только на один вопрос из четырех. То ли его мысли блуждали где-то еще, то ли ослабевание Зелени на Земле его так подкосило. Он сбивался, пространно рассказывал о том, о чем Айви не спрашивала и забывал сказать то, что она как раз хотела узнать. И это его странное желание сформировать у нее предварительный портрет его друзей… Зачем? Ну не собирается же он ее знакомить с Аватарами Багрянца и Гнили? Если они такие же моралисты, как и сам Холланд, то знакомство с ней им не понравится. Зеленому гиганту от нее нужно конкретное действие, которое он так и не удосужился озвучить. Потом… Что будет потом, он не озвучил тоже.

    Но так ли ей нужны точные ответы? То, что от нее требуется, кто-то объяснит так или иначе. Если не сам Аватар, то эти его… представители Парламента. Она может отказаться в любой момент, хотя если быть совсем уж честной с самой собой, она скорее всего не откажется. Она хотела помочь Зелени. В конце концов вся ее жизнь была этому посвящена. Не борьбе с людьми, а защите растений. К тому же она хотела сюда, в Зелень, вернуться – рано или поздно. А для этого надо было вести себя так, чтобы получить шанс вернуться.

    - Погоди, — внезапная искренность вызвала удивление. Памела мягко взяла Аватара за руку, сжимая пальцами его большую ладонь, — Почему это может быть последний раз, когда мы общаемся? Я не думаю, что ты привел меня сюда, чтобы убить или заточить. Значит, кому-то из нас угрожает какая-то другая опасность? Расскажи мне об этом, прежде, чем мы пойдем говорить с твоими друзьями. И еще…

    Она немного поколебалась, легонько прикусив уголок губы изнутри и не отпуская огромную зеленую ладонь. Потом, как будто вдруг поняв, что легонько поглаживает пальцами покрывающую эту ладонь кору, отпустила, но не отодвинулась. Вместо этого она посмотрела Аватару в лицо, снизу вверх, пытаясь поймать красный взгляд.

    - Тебе могут не нравиться мои методы. Как и твоим друзьям. Ты можешь быть обижен на меня за то, что я забрала плоды нашей работы тогда. Но я никогда не вредила Зелени. И никогда не хотела навредить тебе. Так что… — она ненадолго отвела взгляд, но почти сразу же вернула его обратно, — Давай заключим мир? Или хотя бы перемирие. У меня нет сил на то, чтобы ругаться еще и с тобой.

    +1

    17

    Алек ощущал себя крайне неловко. Безысходно, если бы он мог точнее выразиться. Его молчание, которое вызывало в Памеле явное недоумение, было неправильной стратегией: следовало рассказать ей всё от начала до конца - чем всё закончится. Или может закончиться.
    - Мы проведём ритуал. Наша задача закрыть портал в Зелень и открыть его в другом, более безопасном, месте. Надеюсь, что это место уже нашли - я поручил это Парламенту. Когда мы войдём в комнату, то проговорим вслух все детали процесса.
    Хоть Алек и не обладал осязанием как человек, но всё же мог ощущать прикосновения. Его взгляд горящих красных точек на лице переместился на руки двух зелёных приятелей, сцепленные вместе. На секунду он почувствовал тепло, как человек, каким был когда-то. Памела была мягкой на характер сейчас, что было столь же приятно, сколько необычно.
    - Нет, ты не пострадаешь. Никто из вас не пострадает. Я - Аватар, и являюсь воплощением Зелени сейчас. В моих руках большие возможности, и их я использую, чтобы перенести пруд. Но мне нужно больше сил - вы в этом поможете. Поддерживайте меня здесь, и я смогу сконцентрироваться. Что вам действительно может угрожать - это сон в случае переутомления. Но если собьюсь с концентрации я, то...
    «Может, меня разнесёт на куски? Мой дух развеется по Зелени? Пруд в Зелень закроется навсегда, лишив Землю своего влияния. Но учитывая, что происходит там - цена не так уж высока» - подумал Холланд, сделав измученное лицо.
    - ...То может случиться что-то нехорошее со мной, - добавил он спустя секундную паузу, - Но я надеюсь на вашу веру. Она даёт куда больше сил, чем можно себе представить.
    «Других идей нет. И не было.»
    Услышав слова Айви, Алек растрогался. Он понимал в глубине себя, что это правда. Всегда понимал. Но Памела была всегда такой нестабильной, непредсказуемой, что любые мысли о понимании рушились о новые конфликты, которые снова и снова мешали их сотрудничеству. Но сейчас ведь всё по-другому, верно? Сейчас перед ними стоит простой выбор: всё или ничего. Алек выбрал первое.
    Вместо каких-либо слов и размышлений Алек обнял Памелу, окутав её своей мягкой листвой со всех сторон. Пожалуй, этот жест мог означать куда больше, чем простые слова согласия и принятия.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    18

    Суть того, в чем предстояло поучаствовать стала немного яснее, но не форма. Аватар хотел от нее, чтобы она вместе с Парламентом Деревьев поддержала его во время ритуального переноса пруда-портала из Луизианы в какое-то неизвестное место. При этом ритуал обещал быть опасным для самого Аватара, но не для других участников. Это звучало как-то очень неэффективно, но Памела вообще ничего не знала о процессах, которые должны были быть задействованы в процессе, так что при всем желании не могла бы предложить какие-то улучшения. Что именно ей нужно будет делать, можно ли как-то предотвратить потерю концентрации Аватаром, насколько далеко будет перенесен пруд и имеет ли это значение – все это зеленый гигант из своих объяснений упустил.

    Но ведь перед началом этого самого «ритуала» ей объяснят, что нужно будет делать? От Аватара и Парламента, который, по словам самого Холланда, совершенно не жалует Памелу Айсли, можно всякого ожидать, но не глупости же? Судя по тому, как нервничал Аватар, вопрос был в самом существовании Зелени на Земле. Не могут же организаторы ритуала бросить ее в гущу, надеясь, что она сама догадается? Плющ решительно подавила тонкий голосок опыта, твердящий где-то внутри головы «могут, конечно». Она не имела привычки браться за эксперименты с неизвестным исходом, так что и данном случае собиралась сначала хорошенько расспросить всех участников про суть своих действий.

    Но все это можно сделать чуть позже. А пока…
    Пока она оказалась в крепких объятиях лоз, составляющих тело Аватара. Опять несколько неожиданная реакция на ответную откровенность, так что сначала Плющ даже сжалась намного. Показалось, что сейчас эти лозы сожмутся крепче, сминая ее травяную кожу и ломая бамбуковые кости. Но нет, зеленые руки обнимали крепко, но осторожно.

    Это оказалось на удивление… уютно. Как давно уже ее не обнимали, демонстрируя этим приязнь и поддержку? Примерно… десять лет? Больше? Когда они с Харли окончательно расстались? Но и когда они встречались, хватка Харлин всегда была скорее захватнической, символом любви-владения, призывом обратить на себя внимание. Не было сомнений, что между ними была если и не любовь, то глубокая приязнь, но это была очень хаотичная, очень сумбурная приязнь.

    А сейчас Аватар демонстрировал ей поддержку. Ну, или Памела так расшифровала этот жест. И невольно расслабилась, прижалась к зеленой груди виском, обняла свитый из лиан торс в ответ. Всего пара секунд, совсем чуть-чуть. После всего того, что она пережила там, вне Зелени, ей очень необходимо было совсем немного поддержки. Самая капелька, мельчайшая передышка – чтобы восстановиться, чтобы удержаться на краю.

    Спустя пару мгновений она осторожно отстранилась, провела по рыжим волосам-травам ладонью (смущенно?) и едва слышно вздохнула.

    - Ладно, пойдем, — она спокойно шагнула к открытой Аватаром «двери», — Надеюсь, твои друзья настроены так же дружелюбно. Или, — она хмыкнула, обретая прежнюю уверенность, — хотя бы не превратят меня в такого же стремного карлика как Вудроу, если решать заточить здесь.

    +1

    19

    - В силу своей прежней работы я - атеист, но всё же хвалю Всевышние Силы, что ты не стала такой же как Вудроу, - лёгкая улыбка появилась на прежде мрачном лиственном лице Алека, - Он совсем плох. Я боюсь даже на секунду выпустить его, даже сейчас, чтобы помочь. Он тоже любит Зелень, но он хочет владеть ею как вещью. Такие абьюзивные отношения мы не поддерживаем. Но в тебе я вижу совсем другое.
    Алек пригласил Памелу войти одним движением руки.
    Их ждало помещение, довольно небольшое - как камера с тёмными стенами, с которым свисают толстые корни, и полностью залитая изумрудным светом, падающим с необычного "потолка". Последний представлял собой полу-прозрачную переливающуюся сиянием поверхность, напоминающую поверхность воды. То и был сам пруд Зелени - портал, сквозь который в пределы Земли струилась сила растительного мира, как в машину от аккумулятора. Сквозь поверхность пруда есть шанс различить происходящее снаружи - чёрное небо, разрываемое красными вспышками. Это снова напоминало о том, что Дарксайд брал Землю под свой контроль.
    Посреди Палаты в медитативной позе сидели двое - они, как и Памела, словно сотканы из растительных тканей, но отчётливо напоминали гуманоидные формы людей - мужчину и женщину.
    - Долго вы там стояли, - прокомментировал мужчина, не открывая глаз, - Мы ждали.
    Алек присел напротив того мужчины, скрестив ноги под собой и выпрямив спину. Аватар был крупным - словно великан залез в походную палатку, горбатясь и прижимая плечи.
    - Ты много видишь, брат Джона, - парировал Алек.
    Но долго разглагольствовать о весёлом было нельзя. Холланд пригласил Памелу присесть на прохладную землю рядом с собой, дать изумрудному свету полностью поглотить себя.
    - Это Парламент Деревьев. Не очень они похожи на деревья, но таков титул, идущий с начала времён.
    Парламент молчал, позволяя Алеку представить их самостоятельно.
    - Брат Джона, - Аватар протянул руку в сторону мужчины, - Аватар Зелени тринадцатого века Франции, создатель Святилища Зелёного Листа. Благодаря ему я обрёл возможности переселять свой дух в тело человека.
    Мужчина никак не ответил, позволяя Алеку продолжить.
    - Капуцина, - его рука показывала на женщину, - Одна из самых смертоносных женщин, каких я знал...
    - ... была такой, - резко прервала Капуцина, позволив себе усмешку.
    - Она помогала Аватарам, будучи даже не связанной с Зеленью. И была моим телохранителем.
    Взгляд красных глаз Болотной Твари задержался на Айви с ноткой надежды.
    - Нам предстоит много работать вместе. Поэтому лучше знать друг друга.
    - Ну а мы знаем, кого ты привёл в Палаты Парламента, Аватар, - заявил брат Джона, наконец, открывая глаза, горящие изумрудным светом - они впивались в Памелу, как гвозди, - Я не люблю ложь, поэтому скажу прямо: хоть мы и боремся за одну цель разными способами, но мы рады, что ты присоединилась к нам, Ядовитый Плющ. Именно сейчас нет времени спорить о правильности решений, когда растениям всей Земли и самой Зелени угрожает Дарксайд. Он очень умён, и я более чем уверен, что если мы не будем осторожны, то он найдёт способ как извлечь свою уродливую выгоду из нашего зелёного домена.
    Алек был несколько удивлён тому, что его товарищ Джона выражал столь мудрые слова. Конечно, он и до этого был славен довольно рациональным умом, но сейчас, когда Памела Айсли была перед ним, Джона совсем не выражал никакого плохого слова в отношении к ней. Даже наоборот.
    - Более того, не только Ядовитый Плющ согласилась помочь нам, - заговорила Капуцина, но обращалась она скорее к Холланду, - Некоторые другие аватары тоже решили оказать свою помощь, пусть и издалека - из дальних уголков зелени, где они обустроили свой маленький рай.
    - "Некоторые?" - удивился Аватар, это уточнение звучало так, будто лишь малое число некогда защитников зелёного мира заинтересованы в спасении своего прежнего дома.
    - Да. Многие, особенно самые древние, Аватары пробыли в Зелени тысячи лет, им уже безразлична судьба Земли, для них дом - Зелень, а мир людей более не имеет ценности. Тем более, после последнего раза, когда ты дал им выйти наружу принудительным образом, чтобы сразиться с армией Королевы Машин, - с ноткой грусти ответила Капуцина.
    - Итак, пора перейти к объяснению всего ритуала. Аватар, ты уже ввёл Плюща в курс дела? - Джона решил не медлить.
    - Отчасти. Решил, чтобы здесь мы проговорили всё снова.
    - Хорошо, - кивнул бывший аватар, вновь останавливая внимание на Памеле, - Дух Алека Холланда полностью связан с Зеленью. Тем более здесь. Повлиять на него мы можем точно так же, как на другое растение. Так однажды поступил старый Парламент, закрыв дух Алека Холланда в Зелени, пока Сеятель устраивал кровавые игры на Земле. Полагаю, с Вудроу вы уже встретились. Но не будем о нём. От тебя требуется направить свои силы в дух Аватара так же, как ты направляешь их в растения, чтобы насытить их силой, ускорить их рост.
    - Когда я пойму, что данных мне от вас всех сил достаточно, я тут же начну закрыть портал. Какое-то время Земля лишится связи с Зеленью, но спустя пару мгновений мы откроем его снова - в другом месте. Кстати, Джона, вы нашли это "другое место"?
    - Да, - отвечал тот, - К северу от Луизианы есть место, сокрытое под землёй - пещеры, над которыми стоял маленький городок - но теперь от него ничего не осталось. Дарксайд уже прошёл огнём по тем землям, и вряд ли он будет возвращаться к ним снова. Зелени там мало - да что говорить, её там практически нет - но зато есть малая уверенность, что парадемоны не вернутся в уже разрушенные территории. После того, как мы удостоверимся, что пруд Зелени надёжно спрятан, мы начнём нашу активность - узлы Зелени по всей Земле требуют защиты. А те, что уже пали от рук тирана, необходимо вернуть к жизни. Так мы снова сможем настроить сеть распространения Зелени по планете. Но всегда должны быть начеку и готовы защитить все узлы в случае нападения парадемонов.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    20

    Эта маленькая… пещера, не соответствовала представлению Памелы о Парламенте Деревьев чуть больше, чем полностью. А то, что членов парламента было всего двое, как-то не связывалось с названием “Парламент”. Может где-то раньше Аватар и упоминал, что вся власть в Зелени стоит на плечах всего трех существ, но Плющ пропустила эту информацию и сейчас удивленно приподняла левую бровь. Оставленное название намекало на самолюбие членов “парламента” или на их надежды о пополнении рядов?

    Хмыкнув про себя, Айви сделала пару шагов и опустилась на свободное место. Присутствие зеленого гиганта сделало и без того крошечное пространство еще меньше. Возникало ощущение переполненного автобуса, когда личное пространство неприятно сдавливается личными пространствами других людей. Но жаловаться было бы глупо, а потому Памела просто скрестила ноги по-турецки и с интересом рассматривала “парламентариев”.

    Тот, кого представили как брата Джону, скрывал недовольство достаточно глубоко, чтобы оно не проявлялось во взгляде. В отличие от Капуцины, которая свое неприятие скрывать даже и не думала. Она так смотрела на Плющ, как будто серьезно раздумывала выгнать ее пинком под зад. Памелу невыносимо тянуло издевательски ей улыбнуться, отвечая на этот немой вызов. Но толку и пользы от провокации не было, так что она сдержалась.

    - Разными способами мы боремся за одну и ту же цель, так что я должна была согласиться, — Айви пропустила ту часть, где она бы здоровалась и выражала свое удовольствие от знакомства. В конце концов они и так знаю кто она и в другой ситуации вряд ли были бы к ней благосклонны.

    Описанная задача выглядела очень простой. Плющ призывала силы Зелени уже достаточно давно, чтобы обращаться к ним было так же легко, как дышать. Нужно было всего-то направить силу Аватару. Зачем для этого нужны другие существа было не очень понятно – ведь связь Холланда с Зеленью была куда крепче. Но спрашивать об этом сейчас не было такой уж необходимости. Вряд ли Аватар стал бы уговаривать ее присоединиться, если бы в этом не было смысла. Так что Памела просто потянулась к благословенной силе жизни, текущей внутри ее травяного тела и мягко позвала ее, готовая направлять.

    - Я поняла задачу, — Айви улыбнулась и посмотрела на Холланда, — Скажи когда начинать.

    +1

    21

    Все единогласно кивнули, готовые приступать к работе. Холланд был в центре их маленького круга - большая гора зелёной массы, помещенная в будочку. Но сейчас об удобствах речи быть не могло.
    Что-то смущало Алека. Возможно, что-то во взгляде Памелы. Она будто хотела сказать что-то, но молчала. Или Холланду всё это только кажется? Он ведь сам прекрасно осознавал, что пускает себя в расход. И вряд ли ему кто-то за это спасибо скажет: без Аватара Зелень не сможет жить так же, как раньше. А Памела ещё не готова к такой роли. Она ещё многое не знает, многое не готова встретить и понять правильно. Она рискует стать таким же как Вудроу, когда тот упивался силой, будучи на короткое время Аватаром Зелени, пока Холланда заперли.
    Он поднял руки вверх, и его лиственно-древесные длани вытянулись к потолку - как корни они впились в мягкую сырую землю, окружающую маленький пруд, переливающийся зелёным светом. Алек стал выглядеть как распятый мученик со вскинутой головой кверху. Корни, что пускал Аватар вверх, распространялись извивающимися щупальцами, заполоняя собой водянистую площадь пруда. Внезапно в маленьком помещении стало совсем темно - мелькали только блестящие изумрудом глаза.
    - Начинайте, - тихо сказал глубокий голос Болотной Твари.
    Джона и Капуцина действовали синхронно. Она точно понимали, что от них требуется. Вокруг их физических воплощений заискрилась энергия - зелёная, живая,  которая снова одарила их маленькую нору благим светом. Памела могла ощутить на себе приток этих сил - они заражали её, в позитивном смысле, как глоток самого свежего воздуха на высокой горе - завораживают дух, открывают новые горизонты возможностей и вдохновляют.
    Аватар почувствовал, что становится единым со своими друзьями. Будто их души сливаются, становятся плотнее - становятся чем-то большим, и возносятся ввысь. Однако вместе с тем чувством возвышенности, приходило и ощущение силы, которую становилось всё сложнее и сложнее контролировать.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    22

    Сначала она думала, что это будет похоже на управление лозами. Лозы и лианы, вьюнки и гибкие корни – именно их Памела предпочитала другим растениям. И не в том плане, что вьющееся она любила больше другой зелени. Нет, она нежно обожала любую растительную жизнь, но вот действовать, проявлять себя, управлять она предпочитала чем-то похожим на руки. Наверное это были индивидуальные предпочтения. Не зря она была хотя и ядовитым, но Плющом. Помнится, ее дочери-спорлинги тоже имели личных “фаворитов”. Но направив зеленую энергию к Аватару, она неожиданно обнаружила, что ее втягивает в поток общей силы.

    Памела не стала сопротивляться. Теперь она подумала, что это будет сродни общей медитации. Не то, чтобы она когда-то это пробовала, в конце концов контактов с другим  людьми у нее было довольно мало. Но какие-то статьи добирались даже до не, так что какое-то представление о том, что такое “медитация” и как она может быть общей, у нее было. В исследованиях говорилось, что между участниками необходима гармония и тонкая сонастройка. Вряд ли этих трое друзей захотят прийти к гармонии к ней, так что Айви приготовилась во всяком случае хотя бы им не мешать. Но на описанный “покои и умственную тишину” это также было совершенно непохоже.

    Вместо этого Памела с головой ухнула в тревогу и волнение. Поток силы, исходящий от двух членов Парламента и соединяющийся в теле Аватара был полон страха и беспокойства. Джона и Капуцина переживали об успехе ритуала, в то время как Холланд вибрировал душой вообще обо всем. Аватар волновался и о Зелени, и о растениях, и о людях снаружи, и о них, всех трех, сидящих с ним рядом. Памела, сначала собиравшаяся не мешать, в первое мгновение опешила, а потом и воспротивилась. Совместная тревожность ошеломляла, но Айви ей не поддалась, сохраняя спокойствие. Она не волновалась ни о ритуале, ни о людях. Даже о Зелени она сейчас не волновалась – ведь судя по словам Холланда, Зелень не умрет, если даже и исчезнет на одной из планет. А сама она была сейчас внутри, а не снаружи, так что смерть в полном одиночестве ей больше не грозила. Так что Плющ преисполнилась покоя и благости.

    Уверенно посылая силу Аватару, Памела с наслаждением купалась в благословенной полноте жизни. Энергия, протекающая сквозь нее мощной, полноводной рекой, наполняла легкие запахом луга после грозы и оставляла привкус сочной свежести на кончике языка. Айви ощущала счастье и умиротворение, острое удовольствие и даже благодарность к Холланду, который не только привел ее в Зелень, но и предложил поучаствовать в этом изумительном пиршестве энергии.

    Памела не сомневалась, что все пройдет успешно. Все просто не могло не пройти успешно.

    +1

    23

    Всё больше и больше Алек открывался струящемуся потоку энергии Зелени, превращаясь в воронку без дна - она засасывала в себя, и в ней вихрилось всё то, что наполняло Аватара: его мысли, его эмоции, его история, какую помнит он и Зелень, его страхи и желания. Он стал открыт как книга, но даже попытаться что-либо ухватить в водовороте образов было непросто. Всё сливалось в один хаотичный ком.
    Ощутив бурю силы, старые Аватары Зелени не смогли удержаться от любопытства. В слабо освещённых грязных стенках ритуальной зоны стали появляться лица - такие разные, и так многочисленны. Как картины или маски, украшающие стены богатых домов или музеев. Но эти были живые: наблюдали своими взглядами, как нынешний Аватар корчится от попыток сконцентрировать силу в себе, не излить её как из переполненного кувшина, а капельно добавлять в иной сосуд - ритуальное "заклинание", если его можно так просто назвать.
    Ему требовалось всего одного мига, пока Зелень будет отрезана от Земли. Пока её портал будет закрыт. Но даже этот миг мог быть опасен: отключи питание для целой сети электромеханизмов, питающих весь город - что с ним станет? Он словно замрёт. Погрузится в тишину. Пугающую тишину, которая встревожит его обитателей. И растения так же будут напуганы, когда всего на миг ощутят отрыв от Зелени. Но им придётся потерпеть, как и Алеку Холланду придётся, пока ритуал не будет завершён.
    - Портал закрыт, начинаю перемещение, - с тяжестью и грузом проинформировал Аватар.
    Алек подумал про себя: кто-нибудь вообще пытался такое сотворить ранее? У кого-нибудь хватало сил заставить Зелень "замолчать" ? Или, может, в игру вступала не сила, а банальная наглость. Впрочем, Антону Аркейну, бывшему Аватару Гнили, хватало наглости идти по пути полного уничтожения Зелени. И в том будущем, какое однажды увидел Алек, у него это получилось...
    В тот момент, когда пруд был разрушен, а портал закрыт, связь с миром Земли в миг оборвалась. Наступила та самая пугающая тишина. Ощущение, будто всё затихло - ты остался в четырёх замкнутых стенах. Будто мира вне той земляной коробчки, в которой проводили ритуал, не существовало. Но Холланд был готов к этому и не сбился с фокуса.
    Место, о котором говорил Джона, было найдено. Теперь задача Аватара состояла в прямо противоположном: открыть портал обратно. Казалось, что на это требуется ещё больше сил. Поэтому он "поднажал". Стал выжимать своих товарищей, как губки - затягивать их силы в себя, пока те не высохнут. На секунду его сознание от пресыщения помутилось: ушла вся дрожь, ушёл страх, что друзья могут пострадать. Он забылся в вихре силы, позабыв о том, что способен навредить тем, кто ему доверился. Кажется, Джона и Капуцина поняли это - они резонировали удивлением, но всё ещё старались держаться доверия, даже если Аватар поглотит их.
    Алек вскинул голову вверх на последнем издыхании, его зелёное тело содрогнулось, а на потолках их помещениях снова загорелось изумрудным светом гладь пруда. Вытянутые вверх руки Холланда опали как мёртвые змеи - без сил, без крови, и тело великана рухнуло. Его глаза ещё недолго смотрели куда-то в сторону, пока тело не растворилось, оставив после себя только горстку растительной массы.
    Не было сил держаться. И воронка, которая затягивала всех, следом внезапно исчезла, оставляя Парламент и Памелу в тишине.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/639335.jpg[/icon]

    +1

    24

    Момент закрытия портала Памела заметила только потому, что на это событие среагировали аборигены Зелени. Тревожно вздрогнули Джона с Капуциной, внезапный укол одиночества поразил Аватара. Укол скорее от острия шпаги, чем от иголки, но ощущение было острым и резким. Памела мимолетно удивилась как у Холланда еще хватает мозгов, чтобы переживать о такой мелочи, когда он закручивает вокруг себя настолько плотный поток силы, но долго думать об этом не смогла. Ток энергии с приятного и эйфорического стал трудновыносимым. Грань, когда легкая боль все еще приносит удовольствие, был пройден, и осталось только ощущение, которое мог бы испытывать человек, отчаянно пытающийся удержаться на краешке трубы системы водоснабжения во время выброса.

    Силы было слишком много. Больше, чем она могла бы контролировать. А в какой-то момент ее стало больше, чем она могла спокойно выдерживать. Уже не Айви направляла энергию к Аватару, теперь он сам вытягивал из нее благословенную жизнь, да так уверенно и быстро, что Памела почувствовала страх. И она, конечно же, захотела остановить Холланда, как-то отделиться от ритуала, спастись, но не могла. Теперь от нее уже ничего не зависело, пока Аватар не отпустит торнадо Зеленой силы, Айви не вырвется самостоятельно. Все, на что ее хватило, так это на полный возмущения мысленный пинок в сторону Холланда, и то она не была уверена, что тот его достиг.

    Впрочем, когда казалось, что держаться на краю трубы больше невозможно и сейчас ее смоет куда-то в глубины энергетической воронки, все вдруг прекратилось. Поток резко оборвался, как будто вода, бьющая в тело и заливающая глаза и нос, внезапно просто исчезла. Ни о какой плавности и речи не было, прерывание ударило по травяным нервам с силой врезавшейся в эстакаду машины. Памела не раз видела такие столкновения. Металл сминался как хрупкий картон, перемалывая находящихся внутри людей. И сейчас Айви ощущала внутри себя такую же кашу и хаос, как внутри разбившегося автомобиля.

    Ей понадобилась целая минута, чтобы более-менее свести сознание в кучу и прийти в себя. Челны Парламента молчали, Холланд испарился, в пещере особо ничего не поменялось. Памела обнаружила себя скорчившейся, тяжело дышащей и довольно жалкой, так что поспешила выпрямиться и опять сесть с хоть каким-то подобием гордости.

    - Кхм, — чтобы заговорить, пришлось слегка прокашляться, — Аватар уцелел? — мельком изучив оставшуюся от его тела груду зелени, Памела констатировала, что не может определить умер Холланд от перенапряжения или нет. Но теперь она осталась в одиночестве с двумя аборигенами Зелени, настроенными к ней недружелюбно, и почувствовала себя неуверенно. Тем не менее вопрос она задала спокойно, маскируя настороженное недоверие, — И что теперь?

    +1

    25

    На миг он провалился в пустоту. Он не дышал, но ощущение было схожим: он тонул, барахтая ногами и руками в попытках всплыть, сделать глоток воздуха. Голова шла кругом - мягко сказано. Реальность вокруг в глазах Холланда разрывалась, он еле удерживал свой дух от того, чтобы не разорваться на куски как кусок бумаги.
    Память проносилась перед глазами. Счастливые и тёмные моменты жизни - Зелень помнила всё. Дух Алека бился в судорогах, стараясь сохранить самого себя.

    Брат Джона не сразу ответил Памеле на её вопрос. Он задумался - прислушался к Зелени, желая услышать эхо Аватара. Какое-то время его тревожила тишина. Но он слишком устал, чтобы поддаваться неврозу. Капуцина, сидящая рядом с ним, также не отличалась уверенностью: она еле держалась, чтобы не упасть всем телом на пол. Они посмотрели друг на друга, желая, чтобы другой ответил правду. Но правду не знал никто.

    Момент боли начал отступать. Алек приходил в себя, смог позволить себе ослабить хватку. Его дух стабилизировался после столь серьёзного напряжения, к которому явно не был готов - не был предназначен. Но он уже был не там - не в комнате ритуала, а где-то в непонятной области Зелени, где не было больше никого. Но отчаяние заставляло тянуться обратно.
    - Джона? Капуцина?.. Памела? - он кричал, эхо его разносилось по округе, где даже не было стен.
    И его голос был услышан.
    Члены парламента воодушевились. На их лицах появилась улыбка, и оба смогли спокойно выдохнуть.
    - Алек, возвращайся! - сказала Капуцина, наконец-то почувствовавшая присутствие духа Аватара в Зелени.
    Блуждая сквозь тернии, дух Аватара тянулся обратно.
    - Мне нужен отдых, - признался Холланд - его голос, звучащий в их головах, действительно был уставшим, - Памела, не против составить мне компанию? Я снаружи.
    Брови членов Парламента изогнулись - то ли удивлённо, то ли осуждающе. С чего бы Аватар предпочёл её компанию, а не своих старых друзей? Впрочем, даже Джона и Капуцина признались себе, что после пройденного этапа им понадобится время для полного восстановления. А зная их особенные отношения, Алек понимал - они тоже захотят побыть наедине.

    +1


    Вы здесь » DC: Apocalypse » It was excellent » Burning flowers


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно