DC
Apocalypse
комиксы • постап • NC-17
новости

БАРБАРА ГОРДОН — 10 постов

КЕЙТЛИН СНОУ — 9 постов

ТОМАС УЭЙН — 6 постов

Лучший пост от ДЖОНА КОНСТАНТИНА Фраза Зи о том, что парочка уже который раз встречается на грани апокалипсиса, стрельнула прямиком в воспоминания. Не сосчитать, сколько уже раз они спасали мир от магических угроз. Вот только почти каждый раз Затанна не разделяла методы, к которым прибегает Джон.

Лучший эпизод More than meets the eye here СЛЭЙД УИЛСОН и БЭТГЕРЛ

Z значит "Тебе zопа, Джон"

Спела, не постыдилась, во флуде

Без британской задницы не обойдется

    DC: Apocalypse

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » DC: Apocalypse » It was excellent » The different paths


    The different paths

    Сообщений 1 страница 15 из 15

    1

    The different paths

    Alec Holland & Pamela Isley

    Дата и место: начало 2021, руины г. Гибсон

    https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/55780.jpg

    Война с Дарксайдом гремит по всей Земле. Отзвуки её слышны повсюду. К сожалению, защитники планеты терпят фатальное поражение по всем фронтам. Планета всё больше и больше превращается в безжизненную пустошь - разрушенную огнём, плазмой, кровью и болью. Страдают все: растения, люди, животные, сама земля и почва, даже небеса ежечасно гремят стонами, не в силах лить слёзы на опустошённую землю. Но маленький уголок - маленький "оазис" - выращенный Зеленью, привлёк внимание тех, кто бежал прочь от кошмарной реальности.

    +2

    2

    Оазис стал местом долгожданного и искомого, хотя Памела не осознавала, что искала и ждала его, покоя. Пустота отсутствующих растений заполнилась исполненным достоинства многоголосьем леса. Низкому гулу деревьев вторили торжествующие песни лоз и тихие шепоты трав. Аватар перестал забирать ее с собой в Зелень, но она и сама перестала так отчаянно туда стремиться. На этом благословенном жизнью клочке земли теперь было достаточно хорошо, чтобы она не нуждалась в другом убежище. И как прежде Айви заботилась о своих выращенных в теплице “малышах”, так теперь она заботилась о каждой былинке в густых джунглях, что они с зеленым гигантом вырастили. Памела все свое время и все свои силы отдавала растениям и в том ощущала свою нужность и полезность.

    Теперь ей было о чем заботиться.

    Теперь ей снова было о чем заботиться.

    Это напоминало те наполненные спокойствием и счастьем дни, которые она провела на отдаленном тропическом острове. Ее маленький рай, наполненный зеленой жизнью, ее маленький храм. Впервые за долгое время она вспоминала его без боли и горечи. Он был разрушен, но теперь у нее был новый рай. Который все так же могли разрушить, но теперь она была не единственной его защитницей.

    Памела не думала, сможет ли Аватар гарантированно уберечь Оазис. Ответ зависел от того, против кого придется сражаться. Если против Дарксайда с его бесчисленно армией – скорее всего нет. Если против любого другого противника – скорее всего да. Но вместо того, чтобы прикидывать варианты, Айви просто пыталась сделать все от себя зависящее. Так среди нежных вьюнков поселились измененные ею лозы-душители, среди безобидны цветов – ядовитые, а между стволами деревьев стали бродить свитые из корней и трав гибриды животных и растений. Плющ тихо и упорно готовилась к тому, что кто-то может посягнуть на драгоценный зеленый приют.

    И когда люди все же явились – она была готова.
    Чувствительные недотрожки издали почувствовали незнакомые вибрации и сообщили ей. Памела как раз работала в маленькой “лаборатории”, отгороженной от остального леса плотным кустарником. Как человек она, хоть и была довольно спортивной, но все же не могла сравниться с той же Харли или Селиной. Но здесь, в гуще благословенной жизни, ей и не нужно было бежать только своими силами. Травы, лозы и деревья помогали ей, так что она очень быстро добралась до нужного места.

    Люди входили в лес с той же наглостью, с которой они пролезали в любую щель и на любой клочок, еще не занятый их ущербным видом. Вооруженные чем попало мужчины с решительным видом вытаптывали тропинку для запыленных женщин и детей. Совсем немного, пара десятков, но Памела знала, что там, где будет пара десятков – там наростет и до сотен, и до тысяч.

    Нельзя было этого допустить.

    Кровожадно улыбнувшись, она пошевелила пальцами и лоза, незаметно протянувшаяся в высокой траве, выпустила нежно-розовые крупные бутоны. Открывшиеся вслед за этим цветы распространили вокруг густое облако чуть розоватой пыльцы. Подождав, пока каждый пришедший хорошо надышался и крепко заснул, Айви вышла из-за скрывающих ее деревьев и протянула руки к безвольно валяющимся телам. Дело было за малым – упаковать в лианы и перенести в другое место, где плотоядные цветы позаботятся об остальном.

    +1

    3

    Алеку хотелось, чтобы Айви оставалась в руинах Гибсона подольше. Оставалась с ним. Он знал, что буйная растительность привлечёт её желание остаться следить за растениями, снова стать их матерью. А им действительно требовался уход: земля вокруг не была столь заботлива, как Памела, и не одаривала зелёных малышей заботой и питанием в должной степени. Солнце на небе казалось тусклым последнее время - словно даже его, как всепожирающий монстр, хочет забрать Дарксайд. И листья уже не так рьяно тянулись вверх.
    Аватар был занят другими делами. Пока Памела могла оставаться наедине с собой, тишиной и покоем, Холланд предпочёл орудовать кулаками, как и привык. Войска Дарксайда не знают другого языка, кроме насилия, и уговорить их не трогать зелёные угодья не виделось возможным. Поэтому он рвал и метал, надеясь защитить хотя бы малое количество "мировых древ" по всей Земле, что с незапамятных времён были маяками Зелени в разных уголках планеты.
    Но со временем Алек стал понимать, что всё это бессмысленно. Пока он сражается в одном месте, рой злобных насекомых атакует другое. Одновременно находиться повсюду невозможно. Бегать туда-сюда - сильно истощает. Холланд почувствовал, что вот-вот, и он может просто сдаться. Невозможно угнаться за всеми зайцами. Невозможно усидеть на всех стульях, если твой зад недостаточно крупный для этого.
    Он вернулся к Пруду снова, и маленькая радость его была лишь в том, что руины шахтёрского города всё ещё нетронуты. Они благоухают растительностью, цветут, хотя искренне нуждаются в заботе и поддержке. Аватар мысленно поблагодарил Памелу, что она занялась этой работой. Если вся Земля опустеет от зелени - что Болотной Твари всё больше и больше казалось самым очевидным исходом - то хотя бы маленький клочок земли здесь станет оазисом... Пока и он не будет уничтожен.
    Алек был очень подавлен.
    Он устал и хотел отвести душу хотя бы разговором с помощницей. Хотел бы Аватар, чтобы Памела дала хоть какую-то идею как всё исправить. Но разве он мог требовать от неё того, чего не смог сам? Разве это было справедливо? Да и столько ли её волновала судьба Земли?
    Зелёный великан вышел из часовни и направился к разбитым домикам, уже окружённым стенами высоких деревьев. За такое малое количество времени Зелень смогла разбросать много семян, бережно выращенных руками заботливой матери. Оказавшись среди них, Алек на секунду растворился в тишине и покое. Он почувствовал лёгкий ветер гармонии внутри себя, от которого не хотелось отрываться. Он был дома.
    Но его равновесие нарушила тревога. Было рядом что-то чужое. Растения "перешёптывались", показывая Холланду образы... Людей.
    Глаза Аватара раскрылись шире. Кто-то проник на территорию зелени. И если так, то Памела наверняка тоже почувствовала их ранее. И зная её, можно было лишь догадываться, какой исход ожидал незваных гостей. Алек решил не терять ни секунды, бросившись к Плющу.
    Он знал, где она находится. Всегда знал. Аватар, как Айви, чувствовали друг друга - оба были растительными, даже если отчасти, и это служило своего рода маячком. Поэтому не было вопросом времени, прежде чем Памела ощутит рядом присутствие зелёного великана, оказавшегося прямо позади неё, возвышаясь тёмной тенью как гора.
    - Памела, - начал он довольно спокойно и тихо, подбираясь ближе тяжёлыми шагами, - Растения всё показали мне. Оставь этих людей.
    Он подоспел вовремя: лианы едва не превратили человеческие тела в забальзамированные мумии. Но они всё ещё были живы - трава под их спинами чувствовала колебания бьющихся сердец, вздымающиеся в дыхании груди. Они явно спали - обычный трюк Памелы, госпожи контроля сознания. Благо, что сам Алек не мог быть во власти её растительных чар. Но опасался, что его человеческое тело однажды может попасть под этот удар, если Плющ того захочет.
    - Что ты делаешь? - задал он резонный вопрос, хотя ответ казался более чем очевидным.
    Его лицо не выражало ничего - всего лишь большой сгусток растительной биомассы, посреди которой горят два алых глаза, хоть как-то намекающие, что ходячая груда переплетённых растений - это нечто живое и разумное. Но даже их хватало, чтобы выразить своё недовольство решением Памелы.

    Отредактировано Alec Holland (2022-05-18 13:03:03)

    +1

    4

    Она почувствовала, что Аватар появился в Оазисе, как только лианы сформировали его деревянное тело. Растения всегда радовались, когда он появлялся. Не так, как радовались бы люди, или даже животные. Примитивнее, проще, грубее – но они ощущали радость. Памела этому даже не завидовала. Это все равно, что завидовать Супермену, рожденному с определенными силами. Безусловно, зависть к таланту естественна для людей, от которых Айви произошла, но вместо бесплодной зависти ее деятельная натура всегда предпочитала прикладывать усилия к тому, чтобы ее появление так же вызывало у растений радость.

    Если растения радуются – радуется и она.
    Потому приблизившегося Аватара Памела встретила улыбкой. Впрочем, первая же фраза заставила ее недоуменно приподнять бровь. Вот это “растения показали мне” было сказано так, как будто он застал ее за чем-то постыдным. Как будто она пыталась от него что-то спрятать, но на нее уже “наябедничали”.

    — Мне кажется, что ты прекрасно видишь, что я делаю, — она все еще улыбалась, с едва заметной ноткой беззлобной насмешки. Риторические вопросы задают, чтобы натолкнуть на какую-то мысль или выслушать рассуждения по какому-то вопросу. Аватар не нуждался в ее ответе, тем не менее она послушно ответила, — Я поймала нарушителей и собираюсь от них избавиться. Я защищаю наш… свой дом.

    Может, он считает своим домом Зелень, кто его знает. Но уж что очевидно, так это то, что он явно не доволен ее методом решения проблемы. Как не вовремя у Защитника Зелени каждый раз просыпается человеколюбие! Но шанс убедить его вменяемыми аргументами все еще был. Памела чуть поморщилась, уперла левую руку в бок, а правой указала в сторону двух десятков коконов из лиан.

    — Если просто выгнать их, указав дорогу в сторону Хэвена, они расскажут об Оазисе. После чего таких вот наглых нарушителей станет в разы больше. Они будут регулярно пытаться ворваться в Оазис и захватить его, — она вздохнула почти обреченно, посмотрев на Аватара без агрессии, — Рано или поздно они начнут приходить сюда с оружием, а драки на границах Оазиса привлекут внимание Дарксайда. Чем дольше об этом месте никто не знает – тем дольше здесь царит покой и безопасность, — Памела опять вздохнула и потерла пальцами переносицу, — Я понимаю, что ты хотел бы сохранить жизнь этим людям, но даже стирание памяти при помощи специальных токсинов, не даст гарантии, — она подумала еще долю секунды, подыскивая больше аргументов, — Оазис – уязвимое место, ведь здесь находится Пруд. Зачем подвергать его опасности?

    Айви даже не думала о том, чтобы пытаться противостоять зеленому гиганту в прямой конфронтации. В конце концов он – Аватар, какие тут вообще могут быть шансы на победу? Но его все еще можно было убедить словами. Иногда он даже соглашался с отдельными мыслями.
    Иногда.

    +1

    5

    Горка зелени подобралась вплотную к Плющу. Алек был так слаб сейчас, что едва удерживал привычную себе гуманоидную форму. Проще было слегка расслабиться и превратиться в болотистую лужицу. Усталый ум воспринимал Памелу с трудом, но всё же смог переварить ту информацию, какую она подавала порционно.
    Её улыбка на лице казалась слегка маниакальной. Будто убийство принесёт ей удовольствие. Алеку не хотелось так думать. Он понимал, что она делает. Но что-то подсказывало ему: преступное и психически тяжело прошлое порой берёт над Айви верх, возвышая её маниакальное желание убить человека за растение. Да ещё и заживо похоронить. Или скормить хищникам. Они даже не мертвы, они всё ещё живы - и если проснутся, то увидят себя разрываемыми в клочья. Это казалось каким-то кошмаром.
    - Наш дом, - поправил её Алек, - Или ты хочешь, чтобы я оставил тебя жить одну?
    Вопрос был риторический, не требовал ответа.
    - Не стоит принимать решения так поспешно, Памела, - с ноткой усталости ответил Аватар, - Я знал, что рано или поздно нас найдут. Это был лишь вопрос времени.
    Он обошёл помощницу стороной, чтобы осмотреть распластавшиеся тела на земле. Все они были измученными созданиями: порванная домашняя одежда, грязная кожа и волосы; у некоторых виднелись ушибы, порезы и царапины. Они бежали прямиком из боя, из своего города, прямо из домов. Но сколько они шли до сюда - неизвестно. Женщины в руках сжимали своих малых детей, а мужчины - оружие, довольно примитивное и грубое, но позволяющее себя защитить хотя бы от диких зверей... Или других людей. Ножи и топоры не спасут от парадемонов, вооружённых винтовками, испепеляющими всё на атомы.
    - Ты правильно поступила, что усыпила их, - кратко кивнул Алек, подмечая скорость реакции девушки,  - До того как они успели сделать нечто непоправимое.
    Хотел бы Алек поспорить с Айви, но не мог. Её доводы были стальной стеной против картона. Но сказать "да, убей их сейчас" - язык не поворачивался. Эти маленькие дети, что тихо сопели под нос матерей, заставляли Алека вспомнить, что для простого человека самое важное. Семья. Уничтожить семью - разве это правильно? Но обрекать Зелень на риск столь же неправильно. Внутри Холланда поселилась растущая тревога.
    - Ты во всём права, Памела, - сказал он честно и прямо, но тут же добавил:
    - Однако я не могу убить невинных людей, спасающихся от смерти. Пусть они останутся здесь, твои растения не дадут сбежать. Как проснутся - допросим их. Я хочу знать, откуда они пришли, была ли за ними слежка. Когда разберёмся с этим, сможем вынести окончательное решение.
    Алек вернулся к Памеле тяжёлым шагом, хлопая по земле тяжёлыми ногами без пальцев. Он походил на энта из фэнтезийных сказок. Его лиственно-древесная рука уложилась на тонкое плечо девушки, поддерживающе сжимая его длинными пальцами. Чуть склонившись на бок ближе к голове Айви, Алек тихо сказал ей:
    - Я знаю, что ты чувствуешь. Но прошу тебя: прояви терпение. Я буду защищать наш дом от любых угроз. И я не хочу потерять тебя из-за разногласий.

    +1

    6

    Памеле хотелось наклонить голову, приластиться к этой руке, состоящей из чуть прохладных растений. Древесное тело Алека Холланда не было похоже на человеческие тела, в нем не текла красная кровь, оно воплощало в себе драгоценный дар растительной жизни. Айви не признавалась, но касаться Аватара было каждый раз немного неожиданно, как будто ты касаешься камня, рассчитывая почувствовать твердость, но вместо этого понимаешь, что это лишь искусная имитация из ваты. Это было приятно – касаться пальцев, сформированных их лоз. Но вместо того, чтобы приластиться, она подняла руку и накрыла его пальцы своими.

    — Ты сможешь защитить нас от людей? Я знаю, что ты не хочешь их убивать. Подозреваю, если я попрошу тебя просто не мешать мне – ты откажешься, — она смотрела снизу вверх, в красные глаза, ярко выделяющиеся на зеленом лице, — Мне это тоже не доставляет какого-то удовольствия. Я не радуюсь, убивая. Но ты сам признал, что я права. Эти люди ничего не могут дать нам полезного, они могут только навлечь на нас беду, — Айви опустила взгляд, чуть крепче сжав пальцы на ладони Аватара, — Я не хочу опять лихорадочно сбегать и пытаться найти новое место для жизни. Не хочу опять обживаться, искать растения, отгонять людей. На Земле не так уж много осталось мест, где я смогла бы жить. Я устала, — взгляд зеленых глаз опять уперся зеленому гиганту в лицо, — Разве мы не заслужили покой? Покой без людей?

    Очередная попытка убедить, но Памела понимала, что она, скорее всего, просто провалится. Упрется в извечное “я не могу, мне их жалко”. Это, в очередной раз, было то место, где они не могли прийти к соглашению. Настаивать и продавливать будет неверным шагом. В конце концов она пообещала уважать его противоречивые взгляды, если он будет уважать ее. Алек Холланд не убьет беглецов и не даст ей убить их. Они уже пришли, первые, но точно не последние, и теперь придется учитывать и их тоже. Айви недовольно вздохнула и покачала головой.

    — Мои растения не выпустят их, но зачем они нам тут? Ты хочешь держать их в плену? Тогда они будут пытаться убежать и так или иначе погибнут. Разве не милосерднее убить сразу? — она чуть прищурила глаза, как будто пытаясь высмотреть эмоции на его лице, — Или ты хочешь разрешить им просто тут… жить? Людям, которые очень быстро начинают воспринимать помощь как само собой разумеющееся? Неблагодарным, разрушающим все вокруг себя? Ты хочешь чтобы они жили здесь, рядом с Прудом? — Айви поджала губы и чуть нахмурилась, — Спасти Пруд от Дарксайда, чтобы дать людям его осквернить. Иронично.

    +1

    7

    Даже одного малого прикосновения руки Памелы хватало, чтобы поселить в Алеке чувство тепла и надёжности. Поэтому он позволил моменту продлиться дольше. Жаль, он не управляет рукой человека - не может ощутить её тепло физически. Ещё со времён работы вместе в лабораториях ЛексКорп Холланд питал смешанные чувства к напарнице доктору - симпатию и тревогу, но не понимал, что из этого сильнее. И правдивы ли эти чувства, или тогда, год назад, Айви использовала трюк с феромонами, заставив Алека Холланда испытывать к ней страсть.
    Раньше Холланд склонялся бы к последнему варианту. Всегда у Айви был велик соблазн использовать своего коллегу в своих целях. Но сейчас, когда он Аватар - то в глубине души испытывал те же тёплые чувства к ней, что прежде. Сейчас он не мог быть подвержен её искусственным чарам. Только настоящим, естественным, не передающимся пыльцой.
    - Я не буду мешать тебе, если опасения подтвердятся. И скорее погибну сам, чем позволю худшему сценарию сбыться. Я даю тебе слово, Памела. Другой рукой Алек деликатно погладил девушку по огненно-рыжим волосам, кажущимся красными, особенно под лучами солнца - даже такого тусклого, как сейчас. На следе скользящей ладони оставался тонкий шлейф из цветов, распускающихся из-под прядей. Белые бутоны красиво контрастировали с ярким цветом длинных волос, придавая голове Плюща более изумительный и яркий вид. Но к сожалению, Алек не мог даже насладиться их ароматом.
    - Пока я жив, никто не отберёт у нас новый дом. Ни люди, ни Дарксайд. Дом - это не просто место. Я всегда считал домом то, где меня ждут и любят дорогие мне люди. После того, как я стал Аватаром, этим местом была Зелень - Парламент стали моими самыми близкими друзьями. Но сейчас есть этот маленький оазис. И в нём есть ты, что делает его домом.
    Рука Аватара скатилась с плеча Айви, устало повисая вниз. Аватар склонил голову, он выглядел очень удручённым, изнурённым и тревожным. Его алые глаза закрылись, а мшистые надбровные дуги сильно съехались к центру. Он не был зол на Памелу. Совсем. Но она ставила его перед выбором. Выбором, который был куда сложнее, чем могло бы показаться. Это моральная дилема - убить несколько жизней сейчас, чтобы спасти в будущем куда больше, либо сохранить их и пойти на большой риск.
    - Я бы вовсе не хотел стоять перед таким выбором, Памела, - тихо прохрипел Болотник, едва сдерживаясь чтобы не рухнуть на колени от усталости, - Есть вещи, через которые даже я при своей силе не могу перешагнуть. Прости, но я должен настоять на своём: эти люди должны выжить, пока не будет выявлена их фактическая угроза. В крайнем случае, мы найдём им полезное применение, что сэкономит силы Зелени для благоустройства нашего дома. В самом конечном случае... Эти люди послужат оазису защитниками.
    И, в конце-концов, он рухнул на колени, издав грохот падения тяжеловеса. Алек застыл статуей, наблюдая за телами людей. Его глаза казались теперь стеклянными, смотрящими в никуда.
    - Я был в разных местах, Памела. Если бы ты видела, что там происходит... Что парадемоны делают с природой. Ни один человек не был способен на такое. Даже у меня не хватало сил воспринять это. И я не смог помочь всем деревьям. Я не смог защитить всех. Я всего лишь один, а их... Их слишком много.
    Алек чуть согнулся в животе, издав треск ветвей и хруст листьев. Ему было больно думать и говорить об этом.
    - Нам нужна помощь, Памела. Мы не справимся с целой армадой, когда она нагрянет сюда. Но это случится. Рой парадемонов рыщет повсюду. Нас с тобой не хватит на них всех. А я не хочу умирать так. Одной силы Зелени недостаточно. Нам нужны все, кто способен сражаться. Все!
    Огромный кулак яростно ударил в землю. Губы тесно сомкнулись, сдерживая злость.
    - Мы слишком долго жили отдельно от остального мира. Дарксайд объединил против нас тысячи миров. А мы не можем объединить даже одну планету.
    - Я не могу даже объединить тебя со мной... - добавил тот, и голос его на последнем слове становился всё слабее и слабее.

    +1

    8

    Освежающее дуновение Зелени огладило кожу головы и волосы. Памела удивленно приподняла брови и подняла руку, чтобы осторожно потрогать раскрывшиеся на виске цветы. В романтических книгах и сериалах для девушек главный герой срывает цветок и украшает им прическу своей любимой. Жест, растапливающий сердца. Если подумать, то что сделал Алек – почти то же самое. Интерпретация, гораздо более милая, чем оригинал, ведь не требует смерти цветка.

    Памела никогда не чувствовала себя героиней книги. За ней никогда не ухаживали излишне романтичные парни, в современном мире таким ухаживаниям уже не было места. Так что, не зная, как среагировать, она просто улыбнулась. Это ведь нормально – выражать приятные эмоции улыбкой?

    Она нравилась Аватару и он, немного неуклюжий гигант, пытался всеми доступными способами ей это показать. Слова, жесты… Памела умела все это читать. Не зря ее считали искусительницей и соблазнительницей, не только ведь феромонами она добивалась своего. Но в данном случае… В данном случае от нее требовалось не играть во влечение. Алек Холланд хотел взаимного доверия. Могла ли Айви ему доверять? Могла ли позволить ему доверять себе? Не с точки зрения пользы или исполнения каких-то планов… А просто, доверять?

    Впрочем, прежде, чем это обдумать, следовало закончить обсуждение текущей темы.

    — Хорошо, — похоже, придется сдаться и отступить, принципиальные вопросы слишком остры для спешных попыток их разрешить, — Я не буду убивать этих людей, а также других, если они сюда приблудятся. Но я не хочу с ними взаимодействовать. Они не должны приближаться к моей лаборатории под страхом смерти и я не буду им в чем-либо помогать. И я буду требовать наказания для каждого, кто умышленно будет портить…

    Упавший на колени гигант заставил ее встревоженно замолчать и оглянуться. Но вокруг не было опасности, джунгли были наполнены покоем и радостью. Айви осторожно осмотрела тело аватара, но на нем не было повреждений. Она было хотела спросить что случилось, но тут Алек и сам начал объяснять.

    Похоже, Аватар приблизился к пониманию того, что ощущала сама Памела еще до нападения парадемонов. Только спасешь одну рощу – как кто-то пытается спилить другую. Только уничтожишь один засоряющий реку завод – рядом строят несколько таких же, а то и еще худших. Битва, которую невозможно выиграть, пока существует род людской.
    Битва, которую невозможно выиграть, пока на Землю нападают парадемоны.

    Да, люди хоть и были вездесущи и отвратительны, но парадемоны с легкостью перекрывают их. Алек был прав, проблема людей могла подождать, пока Земля не будет очищена от нашествия Дарксайда. А как осуществить это самое очищение пока еще даже примерно не понятно.

    Несколько долей секунды постояв в растерянности, Памела подошла еще на шаг ближе и обняла Алека. Сейчас – просто Алека, не Аватара, а уставшего человека. Благо, стоя на коленях он был как раз почти одного с ней роста, так что руками удалось охватить покрытую мхом шею и прижаться щекой к приятно пахнущему лесом плечу.

    — Нам нужно делать то, что мы можем и умеем, — она успокаивающе шептала это куда-то, где у человека было бы ухо, — Зелени мало, она слаба на Земле. Мы можем восстановить формулу цветения и помочь Зелени разрастись. Что до парадемонов… Я не верю, что нет растения, которое могло бы им навредить. Нужно захватить тело одного из них. Изучить, подумать… Мы же ученые, Алек, не только Ядовитый Плющ и Аватар Зелени. И… — она обняла его чуть крепче, — Мы вместе. Вместе мы справимся.

    +1

    9

    Алек был растерян. На миг он ощутил себя совершенно беспомощным, жалким и бессильным. Как ребёнок, стоящий в окружении взрослых страдающих людей. Ты ничем не можешь им помочь. Ты ничего не умеешь. У тебя нет сил и ума, чтобы спасти их. Оставалось только кричать и звать на помощь тех, кто способен хоть на что-то.
    Это чувство уничтожало Холланда, грызло его изнутри острыми как бритва зубами, пережёвывало и выплёвывало, чтобы повторить весь безобразный процесс снова. Нет ничего хуже чувства бессилия перед неизбежным.
    Нежные объятия Айви вселяли чувство поддержки. Чувство теплоты, которое нужно любому живому существу, чтобы не пасть в пучину отчаяния. Ведь за отчаянием следует злость. А с ней приходят разрушения. Алек не хотел быть монстром.
    - Я очень устал, Памела, - тело великана обмякло, но не настолько, чтобы свалиться на землю целиком, - Этот апокалипсис только добивает во мне то единственное, чем я дорожил. Мы на пороге уничтожения, но я не хочу становиться зверем, загнанным в угол.
    «Но именно так я себя ощущаю»
    - Это тяжело. Всё это очень тяжело. Я ведь учёный, а не стратег - я не знаю как переиграть тёмного бога. У них перевес числом. Нас просто загрызут, мы утонем в их же телах. Это рой, бесконечный рой, который пополняется снова и снова - снова летят Его корабли, везущие мириады механических жуков с пушками.
    Алек приложил руку к своему лбу. Он постарался привести мысли в порядок, хотя бы на секунду перестать думать о том, что увидел за эти несколько месяцев, пока цвёл оазис. Это настоящий кошмар: чудовище всё ближе и ближе, а ты не в силах сопротивляться ему. Беспомощен. Скован. Тело трясётся в агонии страха. Его клыки уже тянутся к твоей шее, а глаза горят огнём ужаса. Это Дарксайд. Остаётся лишь наблюдать, пока всё не кончится.
    - Да... Мне страшно, - признался Алек, прижимая девушку крепче к себе, чтобы на миг забыться в её объятиях.
    Алек не выпускал её из своих рук долгое время. Ему это было нужно. Только с поддержкой потерянный "герой" мог снова обрести силы. В единстве была сила. В дружбе. В любви. Одиночество кончалось только болью. Бесконечно вставать на ноги после стольких поражений невозможно. Даже Супермен не настолько всесилен. Ведь он тоже человек, в ментальном смысле. И у него тоже есть те, ради кого он выйдет в первые ряды.
    Именно в этот момент Алек ощутил с Айви особую связь. Не только Зелень, но связь духовную. Он понял, что не смотря ни на что, они вместе. У них одна цель. Одна лодка, в которой они плывут. Этими вещами стоит дорожить, а не возводить в вершину угла их отличия. В мире полно отличий: по цвету кожи, религии, полу, взглядам. Но всё это не имеет никакого значения, когда всем разом приставляют дуло пистолета к затылку на расстреле. Возможно, весь этот кошмар - урок, данный Земле за разрозненность и хаос. Возможно, именно на нём Человек научится быть целостным с собой и окружающими.
    Ради таких тихих и тёплых моментов, как сейчас, стоило сражаться дальше. Алек ведь человек. Мужчина. И когда рядом столь ласковая и амбициозная женщина - силы появляются сами собой. Появляется надежда и вера.
    - Спасибо, Памела, - на лице Холланда натянулась вялая улыбка, но дарованная Айви, - Мы сделаем всё, что в наших силах. Вместе.
    Наконец, Алек отпустил девушку. И после этого он почувствовал себя неловко. Повисла недолгая тишина.

    Отредактировано Alec Holland (2022-05-18 17:26:25)

    +1

    10

    Она слушала, не перебивая, не пытаясь ничего спросить или уточнить. Просто обнимала древесную шею, дыша запахом листвы и мха, давая возможность пожаловаться.
    Давая возможность побыть слабым.

    Человеческое сознание не может все время находиться на пике формы. Человек не может все время быть сильным, быстрым и умным. Люди устают, люди сдаются, люди чувствуют слабость, усталость и отчаяние. И она, и Алек были людьми. Слишком мало времени прошло с тех пор, как они изменились. Человеческое сознание меняется, подстраиваясь под обстоятельства, но на это необходимо время. Скорее всего, в нормальных условиях Алек Холланд, сам того не замечая, становился все меньше похожим на самого себя. Как и она. Но вот сейчас, когда несчастья сыпались прямо на голову одно за другим – сознание сдавалось, не выдержав нагрузки.

    Сама она могла поплакать, когда никто не видит. Покричать, разбить что-то. Выпустить пар. Но такие методы были явно не доступны Алеку. Так почему просто не дать ему несколько минут слабости и отчаяния?

    Они были разными, но сейчас становились все более и более похожими. Превосходящий враг, отчаяние, одиночество. Все люди, все супергерои так или иначе сталкиваются с ними. И со временем становятся похожи, отмеченные разочарованиями, поражениями и смертями.

    — Я знаю, знаю… — она легонько гладила могучую спину ладонью, ощущая бархатистость листвы и мягкость мхов, — Это нормально – бояться. Это нормально отчаиваться, нормально быть уставшим… Мы найдем решение, просто не сейчас…

    Возможно, он этого поглаживания даже не заметил. Или не услышал слов, которые она говорила. Но общее отношение, успокаивающие интонации точно уловил. И, по правде говоря, кроме интонаций и ощущения поддержки ему больше ничего и не нужно было. Все же он был сильным мужчиной и сильным человеком, Алек Холланд.

    Она обнимала его, а он – ее. И Памела думала, что ей тоже нужны были эти объятия. Чтобы кто-то разделил с ней гнетущий страх, который она все время отталкивала на периферию сознания. Чтобы кто-то прижался к ней и прижал ее к себе. Оперся на нее и дал опереться на себя. Доверие, хрупкая игрушка, рассыпалось от малейшего настораживающего звука. Но вот сейчас она внезапно поймала себя на мысли, что Алек может быть достоин доверия. И что она сама может тоже позволить ему себе доверять. В конце концов на Земле не было никого, кто мог бы понять ее лучше, кто также был бы связан с Зеленью.

    Когда зеленые руки разжали объятия, Памела, подумав лишнее мгновение, потянулась и, взяв зеленое лицо в ладони, поцеловала аватара в лоб, отвечая на благодарность. А затем села на траву рядом, почти вплотную, делая вид, что не замечает его неловкости.

    — Я думаю, что ты слишком многое на себя берешь, Алек, — ее голос был задумчивым, пока взгляд бродил по травяному лицу, — Ты правильно сказал, что ты ученый, а не стратег. И также ты не полисмен, чтобы гоняться по всему земному шару за роем механических жуков. Разве все те кусочки Зелени, что ты пытаешься защитить, нельзя перенести сюда? И оборонять одну точку вместо нескольких? К тому же, нам есть смысл заняться работой биологов, а не работой вышибал. Я уверена, что решение есть. Нужно просто взяться за ту работу, которую мы умеем делать. Может, восстановим здесь нормальную лабораторию?

    +1

    11

    Возможно, это был первый, но уверенный шаг к установлению теплых отношений с Памелой. Эта мысль согревала душу Алека, даруя внутренний покой. Начинали они сумбурно, часто спорили и разочаровывались друг в друге, но в конечном итоге пришли к тому, что нужны друг другу. Но также им стоило признать обоим, что не только они должны принять участие во всемирной защите от Дарксайда. Алек не знал об этом много - а если еще точнее, то совсем ничего не знал. Но он четко понимал, что без помощи других выживших справиться не сможет, даже вместе с Памелой.
    Она была права: работать вышибалой нет смысла, но к несчастью кулаки - это единственная и самая действенная вещь, способная остановить вторженцев. И если не Алек будет ими размахивать, то должен быть тот, кто станет. Но, возможно, у парочки двух служителей Зелени был шанс создать нечто, способное защитить оазис, защитить Землю. И в лучшем случае - контр-атаковать.
    Раз Памела была рядом и поддерживала его, Алек воспрял духом. Его мысли понемногу приходили в порядок, а разум возвращался к рациональному руслу течения. Пару мгновений он обдумывал свои мысли, прежде чем огласить их.
    - Я слышал, что Лига Справедливости уже встречалась с Дарксайдом лицом к лицу. Они должны больше знать о нем и его технологиях, но я далек от этого, - признался Холланд, почесав мшистый подбородок, - Одной тактикой постоянной защиты мы только оттягиваем момент поражения. Нужен план, и нам нужны знания Лиги.
    Алек сделал пару жестов ладонью, и трава  послушно расступилась в стороны, оголяя чистую бурую почву, исчерченную дерном. Толстым пальцем Аватар ограничил квадрат, внутри которого расставил точки. Памела, пробывшая в их маленьком оазисе достаточно давно, сразу смогла бы распознать его импровизированную карту на земле, где точки - это старые здания. Закончив с изображением, Алек отряхнул палец от грязи.
    - Мы можем построить лабораторию, моих сил будет достаточно, чтобы создать прочный каркас и даже мебель из растительного биоматериала. Но оборудование - это другой вопрос. Ближайшее место, где есть возможность достать качественную лабораторную технику - это Хэвен. То есть, мы должны ее "позаимствовать" у Лютора. И вопрос с электроэнергией тоже будет острым.
    Алек удрученно промычал под нос.
    - Я уже был в Хэвене на разведке. Город еще строится, но довольно быстро. Как бы мне было то не противно, но украсть у Лютора его собственность  - единственный способ достать аппаратуру. К сожалению, войти в город просто так невозможно. Его охраняют, пропускные пункты строго регулируются солдатами и бронетехникой. Лютор понимает, что стоит на кону, и ощетинился всеми пушками, какие были в его арсенале. Вынести технику таким путем не получится, только если искать людей внутри города, способных организовать вывоз под липовой поставкой.
    Алек посмотрел на Памелу, заглядывая в ее прекрасные глаза. Хотел бы он, чтобы она предложила способы получить желаемое проще.
    - У тебя есть другие идеи?

    +1

    12

    — Ну так обратись к Лиге, — Айви улыбнулась с легким скепсисом, — У меня с ними не особо хорошие отношения, ни с кем из них. Если считаешь, что они знают что-то, что может помочь, нужно связаться с кем-то, кого ты там знаешь. Если ты кого-то знаешь. С моей точки зрения, самые вменяемые там Бэтмен и Флэш.

    Это если не считать что Лига в принципе состояла из совершенно оторванных от реальности личностей. Тот же Супермен, который уперто называл себя человеком, но во время каждой своей битвы творил немыслимые разрушения. Есть такой уровень силы, после которого ты уже даже теоретически не можешь называться человеком. Впрочем, сейчас речь была не о том.

    Болезнь всех наделенных метасилами людей – любовь к самым простым методам решения проблем. Если на тебя нападают – дерись, если тебе что-то нужно – укради. Этим грешили не только злодеи, те, кто называл себя “героями” регулярно тащили все, что плохо или хорошо лежит, ведь они действовали “во имя добра”. Памела поморщилась и чуть откинулась назад, опираясь на левую руку.

    — Ну конечно у меня есть другие идеи, — Плющ беззлобно фыркнула, — Зачем красть, тем более из такого защищенного места? И это меня называют злодейкой, — она бросила на Аватара полный веселье взгляд, — Во-первых, можно просто заняться торговлей. В Хэвене явно не все гладко с провизией, а мы можем вырастить тут довольно много овощей и фруктов. Можем обменять оборудование на урожай. Или оборудование на саженцы и семена. Проблему электроэнергии может решить ветряк или солнечные панели, — она задумчиво погладила траву рядом с собой, — Во-вторых, можно заняться мусорной охотой. Парадемоны уничтожили не все до основания, в руинах институтов и лабораторий могло сохраниться то, что нам нужно. Несколько десятков визитов в крупные города – и мы обеспечены всем необходимым, — она заговорщицки улыбнулась, — Я так уже делала.

    Сколько раз ей приходилось начинать с нуля? Собирать старый хлам по свалкам и блошиным рынкам? Связи с Зеленью было недостаточно, чтобы проводить сложные исследования, для этого всегда необходимы были приборы. Теперь она была в несколько более выгодном положении. В развалинах могли уцелеть не стара рухлядь, а новые образцы. Нужно было просто осторожно поискать.

    +1

    13

    Алек был сконфужен выражением Памелы. Лига Справедливости действительно была довольно тайной для непосвящённых людей, и Алек не был знаком с ними так уж близко. Исключение составлял лишь Супермен - криптонец, человек, на которого Холланд в какой-то степени ровнялся. Несмотря на его невероятную силу, он старался быть человеком внутри. Как только его не звали: инопланетным захватчиком, шпионом из космоса, богом среди людей, мессией добра и зла, но сам Супермен рьяно отрекался от этих титулов, оставаясь всего лишь человеком. Это то, что делало Супермена и Аватара похожими.
    Но, к счастью для супергероя в красном плаще, он нашёл своё признание среди народа. А Алек смирился с тем, что будет воином из тени, появляющимся лишь тогда, когда это действительно нужно. У каждого своя роль.
    - Бэтмен? - удивился Холланд, подозрительно поглядывая на Памелу, - Мне казалось, что вы с ним в острой конфронтации. Когда мы встретились с ним впервые, я посчитал, что он страдает выраженным посттравматическим синдромом.
    Алек хмыкнул, покачав головой.
    - Но не всё так просто. Я не знаю, где сейчас Лига, и не имею с ними никаких контактов. Я даже не знаю, где мои товарищи-маги из Тёмной Лиги. Если бы я мог связаться с Затанной... Или Константином, будь он проклят... Мы бы могли объединиться с ними, чтобы укрепить оазис и укрыть его от глаз врага волшебством. Они могущественные маги этого мира. Но, похоже, сейчас мы сами по себе.
    Памеле удалось пристыдить Алека. Он думал о крайних мерах; думал о том, что в такой ситуации придётся идти на это. Украсть что-либо казалось не такой уж плохой затеей в условиях угрозы жизни. Намного хуже Алек воспринимал убийство невинных людей. Всё-таки для такого доброго в душе человека, как Алек Холланд, поднять руку на слабых и несчастных - это страшное преступление не просто против человека, но против своей собственной природы. Против своих принципов, характера, убеждений и целей. Воровство - не так сильно било по чувству благородства.
    Глядя на неё, Холланд невольно думал о том, как она красива. И это сбивало его с мыслей, поэтому Аватар постарался избегать прямого взгляда, отводя его куда-нибудь в сторону. Неудивительно, что Ядовитый Плющ сыскала славы соблазнительницы, способной сводить людей с ума. И стоило доктору Холланду лишь догадываться, как бы он себя вёл сейчас, если бы обладал физиологией человека, на которую так сильно воздействуют чары Плюща. Может, она и вовсе не хотела этого, но такова теперь была её природа. Как и природа Алека - быть чудовищем. Красавица и Чудовище.
    - Нам не следует привлекать много внимания Лютора. Он контролирует город, это его мания. Однажды он узнает о нас и захочет свести старые счёты. Ты ведь помнишь: мы работали на него, и я уничтожил его лабораторию, подорвал все его вложения. Вряд ли он упустит шанс снова ухватиться за Зелень. Сколько Зелень способна созидать, столько способна и разрушать. Лютора интересует второе. В наших интересах, чтобы Лекс обратил на оазис свой взор тогда, когда мы будем к этому готовы.
    Холланд многострадально промычал.
    - Я хочу сказать, что не доверяю ему, и связываться с ним снова это большой риск. Хэвэн - это Лютор. Торговля с городом поставит нас под удар.
    Идея пройтись по руинам городов звучала довольно оптимистично. Но Алека настораживала опасность возвращаться в улья врага.
    - На руинах городов войска Дарксайда установили укреплённые аванпосты. Они кишат парадемонами и используются как плацдармы для высадки новых войск. Соваться туда очень опасно, но кажется у нас нет другого выхода. Я не переживаю о себе, Памела, я боюсь за тебя. Всё-таки... - тон Холланда стал обречённым, -  Всё-таки ты смертна. Если я потеряю тебя...
    Он покачал головой, не желая об этом даже думать. Но напряжение проскочило по его растительному телу, и крупные пальцы ненавистно сжали землю, на которую опирались.

    Отредактировано Alec Holland (2022-05-21 09:27:42)

    +1

    14

    — Он страдает целой кучей больших и маленьких психологических проблем. Впрочем, как и любой человек, — Памела опять фыркнула, — Но он почти что единственный в Лиге, кто пользуется мозгом. А Флэш — ученый, примерно такой же, как и мы, только в сфере физики. И да, я терпеть не могу Бэтса и не особо люблю весь его мышевыводок, но его можно уважать. Все стратегии и тактики Лиги продумывает он. Так что полагаю, пробовать связаться надо конкретно с ним. Можно попробовать поискать в Готеме или собрать радио. Я никогда в этом не разбиралась, но, насколько я знаю, это не так уж сложно, а учебники по радиоделу вряд ли заинтересовали парадемонов, — она пожала плечами и посмотрев на Аватара, чуть наклонила голову в сторону, давая рыжим волосам свободно спадать на плечо, — Но связываться должен ты, меня никто из Лиги даже и слушать не будет. Что до магов – то с ними я даже и не знаю как в принципе можно связаться. Полагаю, нужно просто подождать пока они сами сюда притянутся.

    В конце концов они же должны как-то следить за окружением? Оазис был очевидным зеленым пятном посреди буро-коричневых гор, прекрасно заметный любыми средствами наблюдения с высоты. И то, что его еще не начали атаковать парадемоны Памела объясняла себе исключительно тем, что они заняты какими-то другими городами. Маги, может, и не имели средств воздушного наблюдения, но ведь были у них какие-то способы обнаружения… чего-то. Какие-нибудь карты или куклы вуду, или еще что-то такое же непонятное. Рано или поздно они тоже найдут сердце Зелени и придут ради объединения в группу или просто спасаясь бегством.

    Почему мета-люди имели такое ярко выраженное стремление к сбиванию в кучи? Что герои, что злодеи, со временем объединялись с себе подобными. Возрастала ли от этого эффективность? Сама Айви несколько раз работала в группах, но не могла сказать, что это прям критически влияло на результат. Что Готемские Сирены, что Хищные Птицы очень редко действовали по-настоящему помогая друг другу. А вне вылазок обычно больше собачились, чем общались. Так что у Памелы не было однозначного ощущения, что кучка мета-людей была лучше, чем одинокий герой или злодей.

    Впрочем, в текущей ситуации объединение было и правда необходимым, Алек был прав. Что, тем не менее, не решало проблемы доверия. Вот, например, сам Аватар не хотел сотрудничать с Лексом Лютором, хотя теоретически сейчас они были на одной стороне. А Лига и друзья Алека Холланда вряд ли захотят сотрудничать с ней.
    Кто может гарантировать, что в какой-то момент Лютор не хочет предать союзников?
    Кто может гарантировать, что в какой-то момент тот же Бэтмен не захочет сунуть Айви в клетку?
    Кто может гарантировать героям, что злодеи будут выполнять свою часть сделки и наоборот?

    Как бы Айви ни хотела поверить в возможность такого союза – опыт и скепсис брали свое. Желание Алека было понятным и логичным, но вряд ли таким уж выполнимым. В конце концов он тоже многими воспринимался как Болотная Тварь, чудовище, не знающее жалости. И кому какая разница, что он робок, нежен и человеколюбив на самом деле? Памеле хотелось спросить, что он будет делать, если его друзья потребуют что-то сделать с коварной Ядовитым Плющом. Будет ли он защищать ее – или послушает их?

    Но он так трогательно волновался о ее благополучии, что Айви не стала заговаривать об этом. В конце концов, еще ведь в Оазисе не было никого лишнего. Только они двое.

    — Разве это будет первая опасность в моей жизни? — помимо воли ее голос потеплел, а на лице появилась улыбка, — На Земле сейчас нет однозначно безопасного места. Я, конечно, хочу оставаться в Оазисе, но парадемоны сами себя не уничтожат, — она потянулась и погладила зеленого гиганта по руке, улыбнувшись с легким лукавством, — Мы же пойдем вместе. Если боишься, что я пострадаю – защити меня.

    +1

    15

    В словах Памелы была большая доля истины. Работая вместе с ней, Алек ставит под сомнение свои мотивы в глазах других. Он понимал это, но сейчас вряд ли то имело значение. Хоть Плющ и сыскала славу злодейки, террористки, людям придётся принять тот факт, что даже злодеям и террористам не хочется умирать, и поэтому - враг моего врага мой друг. Если они не могут принять Айви как личность, то пусть примут хотя бы как временного союзника. По крайней мере, Алек будет на этом настаивать.
    - Не думай об этом, - отмахнулся Аватар, - Поверь, магов сложно назвать "героями". Особенно Константина - на геройство он плевал со своей британской колокольни. Если мы всё-таки встретимся, то сразу не злись на него. Он дурной, но надёжный. Мы с ними через многое прошли. Они доверяют мне, а я верю тебе. Может они и знают тебя как злодейку Плюща, но я знаю тебя как Памелу. А это уже что-то значит.
    В голове Холланда мигом пронеслись десятки картин, как он, в составе Тёмной Лиги Справедливости, участвовал в массе сражений. Когда-то их сложно было назвать единой командой: все слишком разные, чтобы принять друг друга. Но время шло, и просто товарищи по несчастью стали друзьями. Долгое время только они были теми людьми, что относились к Алеку Холланду - Болотной Твари - как к человеку, как к другу, на которого можно положиться и с которым даже можно поговорить.
    Затанна была добра к нему всегда. Кажется, она была единственной в команде, кто по-настоящему понимает Алека и пыталась ни раз помочь ему с проблемой принятия себя. А Джон... Что же, "Болотя" для него скорее закадычный "дружбан", которого тот нагло вызывает при помощи магии, порой даже для таких глупостей как дать ему "расслабляющей травки". Константин единственный маг, способный так нахально по своей прихоти призвать Аватара Зелени в любой момент откуда угодно, будто демона кого-то. Чёртов всесильный маг!
    Памела была права: Аватар должен защитить её. Само понятие "должно" в этом контексте идёт больше от побуждений самого Алека, желающего сохранить жизнь и здоровье Айви. Но всё равно где-то внутри таился страх, что у него не получится; что в тени притаится враг, готовый выстрелить в спину тогда, когда Холланд не будет того ожидать. От одной мысли и представления, как Холланд держит на руках умирающую Памелу, его тело содрогалось. Ему не нужно было иметь физически сердце, чтобы почувствовать боль в груди от душевных мук.
    - Я сделаю всё возможное, чтобы защитить тебя, - Алек осмелился снова посмотреть в её глаза и провести мягкой лиственной рукой по гладкой женской щеке - так аккуратно, будто та осыпится от малейшей неточности прикосновения.
    Снова его окутывали её природные чары обольстительницы.
    - Но сейчас мне нужен отдых. После нескольких вылазок я очень устал. То, что я увидел и почувствовал, сильно нагрузило меня. Скажи мне, когда люди проснутся.
    На странность, Аватар просто лёг на землю, уложив своё огромное зелёное тело. Оно обмякло, расслабилось, превратившись в вид груды растительной массы, напоминающей гуманоида. Он закрыл глаза, замолчав.

    +1


    Вы здесь » DC: Apocalypse » It was excellent » The different paths


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно