DC
Apocalypse
комиксы • постап • NC-17
новости

БАРБАРА ГОРДОН — 10 постов

КЕЙТЛИН СНОУ — 9 постов

ТОМАС УЭЙН — 6 постов

Лучший пост от ДЖОНА КОНСТАНТИНА Фраза Зи о том, что парочка уже который раз встречается на грани апокалипсиса, стрельнула прямиком в воспоминания. Не сосчитать, сколько уже раз они спасали мир от магических угроз. Вот только почти каждый раз Затанна не разделяла методы, к которым прибегает Джон.

Лучший эпизод More than meets the eye here СЛЭЙД УИЛСОН и БЭТГЕРЛ

Z значит "Тебе zопа, Джон"

Спела, не постыдилась, во флуде

Без британской задницы не обойдется

    DC: Apocalypse

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » DC: Apocalypse » More than meets the eye here » Грядёт новый день


    Грядёт новый день

    Сообщений 1 страница 15 из 15

    1

    ГРЯДЕТ НОВЫЙ ДЕНЬ

    Thomas Wayne & Caitlin Snow

    Дата и место: 21 декабря 2020г. Мегиддо, Израиль.

    https://forumstatic.ru/files/0010/6c/e9/89362.jpg

    Сразу после событий сюжетного эпизода.

    0

    2

    Произошло то, о чем никто из ушедших на битву не смел и помыслить: разрыв материнских кубов спровоцировал выброс огромной энергии, которая стала причиной целого ряда катаклизмов, последовавших сразу за этим. Знакомый мир рушился буквально на глазах. Хотелось верить, что катастрофа была локального масштаба и, если отъехать подальше от Мегиддо, от Израиля, из Европы, наконец, то на других континентах, в других частях света всё осталось по-прежнему.

    Хотелось верить, вот только сведения, что получал Уэйн через встроенный в шлем-маску наушник, были неутешительными. По всему миру царили хаос и неразбериха.

    Бэт-винг, на котором прилетел Томас к месту сражения теперь беспомощно валялся, наполовину занесенный песком. Крыло аппарата было повреждено парадемонами, и теперь эта штуковина едва ли поднимется в воздух без хорошего ремонта. Беда техники в том, что она имеет свойство ломаться, и всегда нужен запасной план на случай, если это произойдет. Ведь Бэтмен не мета, он не умеет летать и плавать как дельфин, не умеет зарываться в песок как червь с планеты Арракис и не повелевает стихиями. Вся “сила” его в том, что способен был выдать разум, а влияние и ресурсы претворить в действительность.

    Какое-то время Уэйн пребывал в отключке из-за действия ударной волны, пронесшейся во все стороны от эпицентра. Признаться, когда он понял, ЧТО земляне выпустили на свободу, он уже и не надеялся вновь открыть глаза. Однако всё же вновь пришел в сознание. Пищали приборы, оповещая о многочисленных ошибках системы и отказах отдельных функций. Кулаком выбив люк в кабине над собой (катапультирование также не сработало), Томас выбрался из летательного аппарата, простучал тяжелыми подошвами ботинок по металлической обшивке и спрыгнул на песок. Кругом стояла удивительная тишина, звенящая и мистическая — не могло быть так тихо на этой планете. Он огляделся по сторонам, понимая, что не узнает прежние окрестности: зеленые холмы пожухли, на месте немногочисленных деревьев торчали высохшие палки. Даже солнце светило по-другому, безжалостно, ярко, словно пыталось выжечь то, что сумело уцелеть. Бескрайний голубой купол неба нависал от горизонта до горизонта, и нигде на нем не было ни единого белого пятнышка облаков.

    В тот момент Томас еще не до конца понял размах произошедшей трагедии, его мысли были заняты другим. Он видел множество тел убитых, шагал между трупами прислужников Дарксайда и боялся разглядеть среди павших знакомые лица. Хотя… какой резон лукавить самим с собой? Уэйна никогда не пугала смерть, с ней он рука об руку существовал долгие годы, и она была благосклонна к темному рыцарю, не забирала его и позволяла уйти от опасных моментов. Он был хирургом в прошлом и привык видеть чужие смерти. Но тут другое дело. Убравшись из Готэма, он надеялся залечь на дно и никак не влиять на жизни других людей в чужом для него мире. Но с приходом завоевателя отсидеться в стороне не смог. Не потому, что надеялся защитить членов мышиной семейки, которая была для него также важна как человек, которого впервые видишь и не горишь желанием сблизиться. Исключение мог составить разве что Брюс, но он взрослый мальчик и принимает решения сам — с его выборами можно не соглашаться и считать сумасбродными, но уважать их Томас был обязан. Так что нет, не судьба давно выросшего сынишки его заботила.

    Уэйн знал, что во всей этой кутерьме почти наверняка будет задействована она. Он не видел её с тех самых пор, как попрощался на последней вылазке, где они изображали семейную пару. Она сказала, что хочет продолжить заниматься наукой и приносить пользу в СТАР-Лабс, а он… он просто не хотел мешаться в чьей-то судьбе, а потому ушел. Причину, конечно же, для нее он озвучил другую. Странно и дико по истечении времени вдруг понять, что тебе недостает человека, чьим обществом не дорожил и считал себя неспособным к кому-то привязаться. Всё оказалось не так, как Томас предполагал, и он в очередной раз убедился, каким идиотом по сути является.

    Всё время битвы он искал её глазами, но не находил в массе костюмированных героев. Бэт-винг перемещался с одного края поля сражения на другой, но и там не находил иссиня-белой макушки и следов ледяной магии. Быть может её просто не было здесь? Ведь не могли же абсолютно все явиться за столь короткий срок. Возможно, её работа в лаборатории оказалась важнее, чем участие в бою?.. Она же умная женщина и наверняка способна была совершить не одно грандиозное открытие. Или может она все время находилась в одной из передвижных баз? Кто-то же должен был выступать координатором отдельных групп.

    Так или иначе, в этот момент Томас был один посреди пустыни. Чуть позже закопошились недобитые парадемоны, которые отряхивали крылья и стрелой взмывали в небо, устремляясь к огромному кораблю, тучей зависшего в отдаленности. Боевые действия прекратились, отныне и на какое-то время в них не было нужды: никто из сторон не получил желаемого, никто не одержал безоговорочной победы. Еще спустя какое-то время на поле появились люди, пытавшиеся разыскать еще живых оказать им помощь. Стоны, всхлипы и слабые практически нечленораздельные звуки врезались в слух. Откалибровав линзы маски на тепловое зрение, Уэйн продолжил поиски. Он знал, что Мятная Конфетка не отображалась как обычный человек, и среди горячих песков пустыни будет выглядеть холодным пятном.

    Но где же ты, Фрост?

    +1

    3

    В ушах стоял дикий звон, эхом раздавались громкие звуки позади. Все вокруг было покрыто пеплом и пылью. Голова гудела и Сноу не чувствовала даже собственного дыхания. Непривычно быстро билось сердце, а на кончиках пальцев чувствовалось неприятное покалывание.
       Сноу медленно повернула голову сначала вправо, затем влево, пытаясь осмотреться и оценить то, что произошло. Но на ум приходило лишь одно: Они проиграли. Кейтлин не могла в это поверить. Как они могли проиграть? Они так старались... буквально несколько часов назад, казалось бы, все шло хорошо, а затем, их стало все больше и больше. Сноу потеряла из виду свою команду, друзей. Кто-то был ранен, кто-то пропал с радаров, направляясь в самое пекло.
       - Кто-нибудь... - пробормотала Кейтлин, сама не слыша собственный голос. Ее коммуникатор молчал. - Дина?
       Никто так ей и не ответил. Достав из уха наушник, она поняла, что источник связи просто сгорел, а она этого даже не заметила. Бросив его на землю, Кейтлин побрела в сторону города. Повсюду был огонь, ошметки зданий, техники, мертвые люди. Будь Сноу чуть более в себе сейчас, то обратила бы внимание и на еще корчащихся в агонии разорванных парадемонов, но она пробрела мимо. Среди горящих обломков она могла различить еще теплые человеческие силуэты. Живы они или лишь неостывшие тела - сказать было сложно, да и Сноу не собиралась подходить ближе.
       Часть костюма была изодрана, предплечье красовалось в нескольких глубоких глубоких линиях - следствие встречи с одним из демонов. Правый браслет отсутствовал, вероятно, он тоже пришел в негодность или же его оторвали в процессе битвы. Кейтлин подумала о том, что надо будет сделать новый. Сделать новый... где? Все было разрушено...
       Дарксайд выиграл. Они потеряли Землю.
       Понемногу, слух возвращался и Кейтлин начала различать новые звуки. Но, честно говоря, она бы предпочла не слышать стоны и крики. Боковым зрением она увидела, что на нее что-то движется, обернувшись и практически встретившись лицом к лицу к летящему парадемону, Кейтлин выставила руки перед собой, наградив нападавшего ледяными шипами, которые застряли в его теле. Туша упала на землю, шипя и вырываясь, но точный удар ледяным мечом прямо в голову, завершил дело.
       Девушка сглотнула, прикинув сколько же их еще здесь может быть. И кто остался в живых. В первый раз, Сноу осознала на себе, что такое "пепел войны". Он был повсюду: на земле, в воздухе, на теле и подпаленных волосах. Вместе с этим, она словно ждала, пока ее внутренний голос спросит "Ну, что, как твоя геройская деятельность? Ничего. Этого ты ожидала?". И чем меньше сил у нее оставалось, тем больше была вероятность его услышать.
        Нужно было найти кого-то.
       - П... по...могите... - расслышала она чей-то голос.
       Кейтлин подошла к мужчине в военной форме, которого придавило каменной плитой. К сожалению, сделать ничего уже было нельзя. Бесполезно помогать. Она присела с ним рядом, как раз в тот момент, когда его глаза закатились и жизнь покинула тело. Прикоснувшись к его разодранному плечу и забрала остатки энергии, не заметив, как что-то приблизилось со спины...

    +1

    4

    В пылу сражения казалось, что вот оно, самое пекло, хуже и невыносимее уже быть не может. Именно в такие моменты проверяются на прочность люди, их выносливость и слепая вера в необходимость. Каждый, кто участвовал в сегодняшней битве, был героем. Ценой огромного количества жизней землянам удалось… а что, собственно, удалось? Некоторые пока еще живы и могут шевелиться, но надолго ли? Ритуал прерван, и это понимал каждый присутствующий, но как скоро Дарксайд сумеет отыскать разлетевшиеся кубы? И смогут ли люди снова оказать сопротивление?

    Странное чувство. Определенно, бой завершился не победой, но и не поражением. Когда усталость начала отступать и можно было помыслить о чем-то, кроме необходимости дышать и защищаться, каждый понял, что ЭТО еще не конец. Это только начало. Сложный и тернистый путь еще впереди. И самый ужас начинался теперь, когда видишь тысячи павших, кто отдал жизнь, не дождавшись победы. Слава? Да кому нужна эта слава теперь? И кому бы она сгодилась посмертно?.. Явно не погибшим.

    Хаос начинался сейчас. Томас брел в неизвестном направлении, погруженный в свои мысли. Кто-то схватился за край плаща и едва ощутимо потянул. Уэйн обернулся и увидел разорванного пополам человека. Нижняя его часть валялась тряпичной куклой отдельно на расстоянии полуметра. А верхняя часть с выпущенными наружу кишками всё еще была жива.

    Умоляю, помогите, — произнес пересохший рот. Томас не слышал слов, но прочел движение потресканных губ.

    Сразу следом за этим Уэйн вынул из кобуры пистолет и в следующую секунду под кристально голубым небом раздался оглушительный выстрел. Милосердие… пуля в лоб нынче куда более гуманна, чем нелепые попытки спасти, зная, что обречены на провал.

    Он не заметил, как добрел до развалин, стоящих на холме. Усмехнулся. Если верить библейскому преданию, именно с этого города должен был начаться конец света. Тель-Мегиддо. Древние пророчества оказались правдивы: именно здесь прогремело начало конца. Но сами по себе развалины древнего города, до недавних пор бывшие музеем под открытым небом, не волновали Уэйна. Город находился на возвышенности, а значит оттуда можно было взглянуть на общую картину и, возможно, рассмотреть то, чего не замечал раньше. Его вели к горе поиски.

    Взобравшись на полуразрушенную стену, Томас глянул на то, что происходило у подножия, и ужаснулся. Тысячи бездыханных тел и копошащийся рой тех, кто еще мог двигаться. Издали это было похоже на муравейник, а ярко-оранжевые тепловые сигнатуры еще сильнее увеличивали сходство с насекомыми. Вот кто люди для Дарксайда — мошки, ничтожно крошечные создания, вставшие на пути к желаемой цели. И эти крохи сумели остановить его уже не впервые. Теперь завоеватель озвереет от негодования и будет пытаться расправиться с уцелевшими как можно скорее. Настоящая война еще только предстоит, а сегодняшнее сражение лишь предвестник будущих событий.

    На фоне красных муравьев отчетливо выделялась голубая бабочка. Нет, она не была бабочкой на самом деле и крыльев за спиной у нее не имелось, но усталый мозг преображал унылую картину, состоящую из точек, в нечто другое, нечто более обыденное и приятное глазу. Помнится, в детстве Томас сидел у огромного муравейника в старом саду и с упоением наблюдал, как именно такую бабочку с голубыми крыльями утаскивали в свой дом сразу несколько старателей.

    Уэйн тряхнул головой, отгоняя наваждение. Затем распахнул плащ, подав по ткани слабый электрический заряд, и, спрыгнув со стены, устремился в долину, паря над землей как на дельтаплане. Прижав руки к туловищу, он приземлился недалеко от синего пятна, чей свет в этот момент заслонила красная сигнатура. Бэтмен моргнул, переключив визор в обычный режим, затем ударил ногой в спину крылатое существо, заставляя податься вперед. Схватил за крылья, и пока тварь пыталась вырваться, достал пистолет и сделал три выстрела, выпустив мозги гигантского насекомого на песок. Пнув ослабевшее тело в сторону, он кроваво красным из-за линз маски взглядом посмотрел на ту, что искал последние полчаса. Протянул ей руку, помогая подняться. Слова вдруг покинули разум. Не находилось ни одной подходящей фразы, чтобы сказать в этот самый момент.

    Был ли Томас рад новой встрече? Наверное, да. Хотя нет, не так стоит сказать. Он был рад оттого, что эта встреча всё еще возможна; оттого, что не опоздал, отсиживаясь в своем бункере, решив вычеркнуть прежние знакомства; оттого, что видит Фрост живой, а не раздробленной на части, как тот бедолага. Не всё потеряно, пока ты жив и живы те, кого считаешь важными в своей жизни. Ещё есть шанс.

    Ты всё же здесь, — собравшись с мыслями после молчания, наконец, произнес Уэйн. — Я боялся тебя не найти. И найти тоже боялся.

    Пусть считает старческим бредом и понимает как знает. Или лучше пусть совершенно не поймет и спишет на усталость, от которой едва ворочается язык. Томас не мастер произносить речи нынче. Он сделал шаг по направлению к девушке, опасаясь моргнуть. Вдруг она только мираж, который рассеется, стоит зазеваться?..

    В её глазах он прочем огромную тоску. Фрост на него памяти никогда не отличалась особой эмоциональностью, но теперь она казалась ему… другой?.. Уставшей, подавленной, убитой горем?.. Да все они, все здесь присутствующие были в подобном состоянии.

    Отредактировано Thomas Wayne (2022-06-14 07:05:41)

    +1

    5

    Украденное тепло расползлось по телу, проникая в ослабленные места, в районе плеча и кисти. Онемевшие пальцы вновь приобрели чувствительность и покалывание ушло. Почему-то именно в этот момент Сноу вспомнила слова Тревора о вынужденных жертвах и расходном материале. Он был еще тем говнюком, но в его словах была доля истины, особенно когда речь шла о жизни и смерти. Что вообще Диана в нем нашла? Диана... Сноу подумала о том, что нужно как-то связаться с Лигой Справедливости. Но как и с кем? Кто вообще остался в живых?
       Сноу все еще смотрела на остекленевшие глаза военного. Какое-то странное чувство начало подкрадываться. Чувство вины? За то, что проиграли. За то, что не смогли предотвратить падение. Герои, которые не смогли спасти свой же дом. Как иронично.
       Сноу обернулась на резкий звук, сложив руки в защитном жесте, но заметив знакомый черный плащ, застыла на месте. "Бэтмен?" А затем последовали три оглушительных выстрела. "Не тот Бэтмен". По телу вдруг пробежала знакомая дрожь. Она знала этого человека, давно уже запомнила его тепловую сигнатуру. Такую не спутаешь. Сноу несколько секунд колебалась, затем подала руку, поднимаясь с земли.
       Они смотрели друг на друга и молчали. Слова были лишними - они чувствовали одно и то же. Опустошенность, потерянность и, возможно, даже страх. Пусть это даже не было заметно под устрашающей маской Бэтмена. Кажется, все, кто выжил ощущали одни и те же эмоции. К сожалению, ни такого единства добивались они с самого начала. первым, как и полагается джентльмену, нарушил молчание Уэйн. Она перевела взгляд с него на пугающий апокалиптический пейзаж и поджав губы резко мелко закивала. "Ну, давай, заплачь", - что-то дергало ее изнутри, но Сноу прекрасно понимала, что это было невозможно. Оставалось лишь гордо нести бремя ужасного конца. Так же, сделав шаг навстречу, Кейтлин сократила расстояние и обняла Томаса. Скорее, это было похоже на то, что она облокотилась от внезапной усталости и ей требовалась поддержка.
    Неожиданный прилив эмоциональности, навеянный ужасами происходящего. Да и кто что скажет. Все это длилось не больше нескольких секунд, но из-за гула в голове, казалось, намного больше. Кейтлин шагнула назад, взглянув на Томаса.
       - Отдых закончился, да? - первое, что она сказала. Это могло быть чем угодно, но Сноу выбрала неудачно пошутить. Как и всегда. Она провела рукой по виску и волосам, от чего пыль и сажа оставили серый след и глубоко выдохнула. - Рада, что ты жив. Ты... видел кого-нибудь?
       Вопрос был двоякий. Видеть можно было кого угодно, вот только живым или мертвым - требовало уточнения. Поскольку ее система связи накрылась, она надеялась, что, быть может Бэтмен смог с кем-то встретиться. Хотя, учитывая то, что он долгое время просто скрывался неизвестно где, - шансов мало.
       - Мы проиграли, верно? - в глазах Сноу была усталость и тревога. Впервые за долгое время, Кейтлин была потеряна, прямо как тогда, самовольно покинув команду Ультрамена и впав в продолжительную депрессию. Сноу сжала ладонью свое запястье, на котором некогда красовался один из источников питания. Осталось еще два. Не так страшно. Плюс ко всему, в крайнем случае, Кейтлин может питаться энергией тех тварей. Но это было чревато серьезными последствиями, потому что, неизвестно, как инопланетные сигнатуры повлияют на саму Фрост.

    +1

    6

    Что дальше?

    Должно быть, каждый сейчас задавался подобным вопросом. Беда в том, что ответа на него не знал никто, даже хваленые прорицатели, умеющие заглядывать в будущее. Перед человечеством возник чистый лист, не белый, как это бывало прежде, а разукрашенный кровавыми пятнами разной степени интенсивности. Вот на чем придется писать новую историю, вот фундамент, которой все земляне дружно заложили под грядущее.

    Когда будут составлены списки погибших, раненых и пропавших без вести, планету захлестнет еще одна волна скорби. Правда, едва ли многие сумеют оплакать погибших в бою, ведь происходящие повсюду катаклизмы также унесут огромное количество жизней. Вот она правда: суровая, безжалостная — плод неверных шагов и роковых ошибок.

    Однако Томас не хотел в этот момент рассуждать о судьбах мира. Всё глобальное строилось из малого, а его мирок был весьма и весьма ограничен. В данный момент Уэйн мог себе позволить просто вздохнуть и отодвинуть тревожные мысли, пусть и на короткий срок.

    Я прилетел за тобой, — признался он, не отрываясь, посмотрев на девушку.

    Бред это или сказывалась усталость, но в тот миг холодная льдинка не показалась ему такой уж и холодной. Словно ожила как Снегурка с наступлением весны. Жаль только, что эта весна была окрашена в мрачные тона.

    Какое ему дело до “непобедимой” Лиги, которая продула планету? Какой теперь смысл искать виновных, когда уже всё произошло? Упреки не повернут время вспять и не помогут прогнать Дарксайда, человечеству придется работать сообща и научиться друг другу доверять, иначе сгинет окончательно. Ладонью в перчатке Томас дотронулся до спины Кейтлин, проведя сначала вниз, затем вернувшись обратно. Всем им придется придумать другие сценарии, потому что иначе не выйдет, жизнь диктует новые условия, к которым нужно уметь приспособиться. Уэйну также придется пойти на уступки и перевернуть привычный образ жизни.

    Видел он горы трупов и искалеченных тел, видел крылатых уродцев и инопланетный корабль, зависший над горизонтом. Похоже, отныне эти корабли станут обычным элементом пейзажа, но едва ли станут привычными. Не видел лишь тех, о ком спрашивала Сноу, да и не пытался разыскать.

    Полагаю, мой дом смыло в океан. Так и закончились каникулы, — пояснил он. На фоне происходящего вчерашний день казался каким-то кощунством: как можно спокойно распивать вино, когда от мира остался один только пепел? — Твои знакомые не попадались на глаза, но знаю, что, как минимум, ваш Бэтмен пережил схватку, — он указал на ухо, где, минуя сильные помехи, пытался пробиться голос Брюса, пытавшегося собрать уцелевших в каком-то “ковчеге”. Подумать только, одна ожившая библейская легенда за другой!

    Сложно было мыслить рационально, не взирая на обстоятельства, но того требовало положение.

    Ещё не проиграли, — ответил Томас на вопрос и нахмурился. С нынешнего ракурса дела казались паршивее некуда, но Дарксайд всё же не победил. Он не получил желаемого. — Нужно убираться отсюда, пока это возможно.

    Да, стояло затишье, атаки прекратились, а служители завоевателя бросились к зависшему в воздухе штабу. Но как знать, сколько продлится передышка? Обе стороны вымотаны и подавлены — это ясно, однако именно здесь и сейчас сосредоточены основная сила тех, кто способен оказать сопротивление. И не попытаться добить их было бы опрометчиво.

    Словно прочитав опасения Томаса, корабль-монстр выпустил из шлюза серое жужжащее облако. Издали оно было похоже на стаю комаров, но все присутствующие быстро поняли, чем это облако было на самом деле. Подтолкнув Сноу в локоть, он произнес:

    Беги, — предложение явно не возымело должного эффекта. Какой герой, казалось бы, станет бежать от сражения! Но суть в том, что на еще один раунд у большинства выживших просто не оставалось сил.

    Беги! — на сей раз толчок оказался сильнее.

    Схватив Кейтлин за руку, Уэйн помчался прочь от надвигающейся бури. Неплохо было бы где-нибудь укрыться, но до развалин древнего города они явно добраться не успеют. Придется отбиваться и надеяться, что бэтвинг, вызванный из бункера, долетит… в этом уверенности также не было. На ходу Томас нажал на несколько кнопок на предплечье, чтобы проверить выполнение команды. Транспорт он вызвал заранее, но кто знал, что время будет поджимать настолько! Настройки GPS-системы сбились, координаты флаера отображались совершенно неверно (и, если верить им, бэт-крыло изначально находилось в другом полушарии), но он двигался, судя по навигации. Хоть что-то.

    Если сильно повезет, отсюда мы улетим на частном аппарате. А до тех пор, — Томас перезарядил пистолет, проверив обойму скорее по привычке, — будем надеяться на свои силы.

    Отредактировано Thomas Wayne (2022-06-15 07:07:34)

    +1

    7

    Фрост чуть нахмурилась. Вернулся за ней? Неужели Бэтмен настолько расчувствовался и ему не хватало общения с своей уютной морской берлоге? Шутки шутками, но ей было даже приятно. Да, ей помогали ее друзья по команде, вызволяли из передряг, но с Томасом у них были слишком похожи характеры. Оба не слишком разговорчивы, угрюмы и не смешно шутят. Как ни крути, понимали друг друга. Наверное, при столь тревожных обстоятельствах, хотелось иметь кого-то близкого человека в своем круге общения. Но зная Томаса - чуть ли не единственным.
    На лице промелькнуло подобие саркастической ухмылки. Честно говоря, когда они виделись в последний раз, Сноу и не надеялась увидеть Уэйна так скоро и в таким времени. В идеальных условиях можно было рассчитывать на год, но теперь... Уж лучше бы каждый отсиживался в своем месте. Бэтмен был прав - каникулы закончились. Потому что, все что делали они до этого момента было лишь детской забавой. А теперь пришло зло и все перевернулось с ног на голову.
       Новость о другом Бэтмене, о Брюсе, не могла не радовать и небольшой груз с плеч сошел. Значит, он выжил и сможет придумать хороший план. Для того, кто прошел через добро-зло-снова добро, Кейтлин на удивление больше полагалась на кого-то по созданию планов. Видимо из-за того, что ее идеи зачастую оказывались провальными или абсурдными. Ну или из-за того, что Бэтмен вроде как был лидером и ответственность больше на нем. Звучит, как оправдание своему бездействию. Но, в каком-то смысле, Сноу это заслужила. По многим причинам.
       Кейтлин мысленно пообещала себе отыскать кого-то из Лиги, когда все немного придет в норму. Это затишье пугало, словно что-то вот-вот должно было произойти. В мыслях вновь предстали не самые радужные картины в виде изуродованных тел и стеклянных глаз кого-то из ее команды. Кейт хотела поделиться этой мыслью с Томасом, но тут же подняла голову вверх. Огромное красное тепловое пятно двигалось с воздуха, расползаясь по небу. Очередное войско. На секунду девушка застыла, смотря на рой и не сразу услышала голос Уэйна. Затем, медленно отступив на несколько шагов назад, побежала вслед за ним. Смысла геройствовать нет, престарелый Бэтмен и слегка подтаявшая снежинка мало что могут против надвигающейся орды из космической саранчи, так что, пока придется отложить в долгий ящик свой комплекс героя и спасти собственную жизнь.
       - Если повезет? - переспросила Сноу, перепрыгнув через очередной обломок. Все это больше походило на бег с препятствиями, потому что, приходилось перескакивать через выступы, каменные обломки и трупы. Будь Кейтлин чуть более эмоциональной и восприимчивой, то ее давно стошнило от запаха крови и жженого мяса. Сомнительные, но плюсы, доставшиеся ее холодной душе. - Повезет, если мы вообще взлетим!
       Но не могло не радовать то, что транспортное средство вообще имелось, потому что то, на чем прилетела Фрост развалилось в щепки и не подлежало восстановлению.
       Пока Рой приближался, Кейтлин боковым зрением заметила летящего сбоку парадемона, движущегося в их сторону, вытянув вперед лапы. Сноу вскинула руками и из земли его поглотила ледяная волна, заковав демона словно комара в янтаре.
       - В случае чего, я смогу задержать нескольких, но надолго меня не хватит! Далеко еще?

    +1

    8

    Было бы проще, если бы Томас располагал сведениями. Но увы — нет ничего надежного в этом мире, в том числе и электроника. Может поэтому  прошлом он был столь ярым противником технологий? Уж что никогда не подводило, так это верные пистолеты (если за ними ухаживать) да коготь с бетарангом — в этих и ломаться нечему. Но на трос не вскачешь верхом и не умчишься подальше, он полезен лишь там, где есть высокие здания, чтобы перепрыгивать с одного на другое или парить в воздухе на плаще до новой точки опоры. Сейчас же Бэтмена окружала сплошная пустыня, где не было высоток. По природе своей Уэйн не любил открытых местностей. Они лишали возможности маневрировать, не давали шанса напугать противника и использовать эффект неожиданности — столь важный, когда выходишь в одиночку против многочисленной толпы. Один в поле воин, если этот воин Бэтмен Флэшпоинта и желательно, чтобы находился он все же не на открытом пространстве.

    Приборы сбились из-за энергетической волны. Понятия не имею, как долго придется ждать, — он решил сказать, как есть. Не выдумывать воодушевляющих прогнозов и не пытаться солгать во благо. В нормальных условиях бэтвинг был бы уже на месте, а теперь оставалось только надеяться. — Но разве у нас есть выбор?

    Требовалось занять как можно более выгодную позицию до тех пор, пока новый удар не обрушится на землян. Поэтому Томас не делал передышек на поговорить, а скорее мчался к холму, где хотя бы имелись полуразрушенные стены, которые можно использовать в стратегических целях — все же получше, чем чисто поле, устланное одеялом из трупов.

    До развалин добраться не удалось. Облако гигантских насекомых ударило, на первых порах плотной стеной прибивая выживших к земле как гигантским отбойным молотком. Остановившись у валуна, Уэйн дернул Кейтлин за руку и заставил пригнуться, укрыв обоих под плащом, за секунду до того, как нахлынула первая волна. Повис протяжный шум, похожий на завывания ветра во время урагана, однако в тот момент бушевала не стихия, а нечто куда более смертоносное, чем любой торнадо. В тени большого камня покрытие защитной ткани можно было спокойно принять за камешек поменьше. Оттого на какие-то мгновения можно было перевести дух.

    В порядке? — поинтересовался Уэйн, заглянув в полные тревоги глаза Фрост (и как он раньше не замечал перемен её состояния, считая её ледяной глыбой?). Затем положил руку на её плечо: она не одна и, пока рядом с ней Томас, панике поддаваться рано. А уж вручать свою жизнь какому-то ошалелому парадемону он пока не собирался. — Я рядом, и я прикрою твою спину. Мы выберемся отсюда.

    Да, именно так. Даже если придется закопаться в песок, чтобы пережить атаку — Уэйн сделает это и Фрост для начала закопает. Не для того он снова влез в броню, чтобы отпускать её прямиком в лапы прихвостней властителя Апоколипса.

    Три, два, один. Сидеть под плащом и надеяться, что опасность минует сама собой, можно было долго. Но вот что усвоил Томас за свой век: если пустить дела на самотек, хорошо не выйдет никогда. Так что если они надеются выбраться живыми, нужно действовать. Нужно обороняться и дать как можно более мощный отпор, иначе… да черт знает, что может сделать текущее состояние еще хуже. Казалось бы, куда более пессимистично, чем то, что уже произошло? Резко сдернув с себя и с напарницы покров, Бэтмен выпрямился, сразу же взяв на прицел надвигающихся гадов. Стрелял он из обоих рук, практически не тратя время, чтобы прицелиться получше — мастерство не пропьешь, хоть он и пытался, а парадемонов было так много, что мозгу было проще воспринимать их как движущиеся мишени в тире.

    Нужно подняться выше! — бросил он, пытаясь перекричать шум вокруг. — Отсюда нас будет трудно забрать. Не будем рисковать лишний раз.

    Рисковать техникой. Кто мог подумать, что такое когда-либо случится, и Уэйн будет дорожить своими игрушками! Но в сложившихся обстоятельствах этот аппарат был чуть ли не единственной возможностью сбежать. Да, сбежать как трус с поля боя, но мир в одночасье круто изменился, и пусть попробует кто-либо восхвалять доблесть, самоотверженность и прочую чепуху, абсолютно бесполезную для тех, кто уже лишился жизни.

    Пришлось покинуть временное укрытие. Расчищать дорогу за спиной и отступать. Отстреливаться от атакующих и снова отходить. И так шаг за шагом, покуда цель не будет достигнута.

    +1

    9

    Ну, Бэтмен был прав. Выбора действительно у них не было, кроме как спасти свою шкуру любой ценой. И даже здесь, фраза "любая жизнь важна" приобретала яркие краски. Да и умирать не хотелось. "Что это, нотки оптимизма в твоих мыслях?". Но Сноу была благодарна за честные ответы. Надеяться на лучшее, когда ты собственными глазами видишь перед собой раскрывшиеся врата Ада - не лучшая идея.
       Порой, Кейтлин сама себе противоречит. Но как ей однажды сказал Брюс - в этом и заключается человечность. Сказала бы она в чем еще заключается. Но, размусоливать нудные речи Бэтмена... младшего Кейтлин никогда не любила, хотя некоторые фразы и оставались в ее голове.
       Она то и дело спотыкалась о неровную землю, но к счастью (и удивлению), ни разу не упала. Было бы весьма досадно оказаться лицом к мертвому лицу. Девушка оглянулась. Надвигающаяся волна демонов словно вылезла из фильма ужасов. Сноу выругалась. Единственное, что оставалось делать - укрыться и выжидать. Гул, пролетающих существ звучал будто из-под воды. Приглушенно, но все так же мерзко.
       - Да, насколько это возможно, - тихо ответила Фрост. Она хотела было добавить, что "бывало и хуже", но куда уж хуже наступившего Апокалипсиса. Кейтлин чувствовала, как пульсацией расплывается по телу сердцебиение Томаса. На удивление спокойно и ровно. Такой выдержке можно было только позавидовать. Сноу хмыкнула и с благодарностью кивнула. Никогда бы не подумала, что так будет скучать по кому-то. Она похлопала по его руке на своем плече.- Буквально уже прикрыл.
       Она не знала точно, сработала ли её невидимость для радаров на них двоих или же дело было в волшебной мантии Бэтмена, но они каким-то образом были ещё живы. Но что было понятно наверняка - как только они раскрою свое месторасположение, то окажутся уязвимы для противника. Впрочем, когда это было по-другому. По глазам Уэйна она поняла, что пора. Передышка затянулась, а чем дольше они прятались, тем меньше, как ни странно, их шанс на спасение. Под гул и свист пуль, они побежали. В такой момент, Сноу подумала: какое упущение, что Бэтмен не использовал пистолеты. Это была весьма эффективная штука. Но все прекрасно понимали, почему он этого не делал. Вокруг бушевал огонь и лёд. Фрост и Бэтмен двигались на возвышение, пока демоны не оказались слишком близко к ним. Девушка подумала, что сейчас неплохо было бы сделать ход конём и использовать свои силы на полную, но вот только она не знала, что ждёт их впереди и оставила шоу на более подобающий случай.
    - Лезь наверх, я прикрою! - и нет, это не было геройство или выставление себя напоказ. Это была техника Томаса и ему под силу сделать так, чтобы они свалили отсюда подальше. Кейтлин же выступит в качестве группы поддержки. Столько, сколько сможет.
       Она повернулась спиной к Бэтмену, в сторону надвигающейся "бури" и выдохнула. Воздух вокруг начал падать в температуре, а с каждым вдохом, в горло будто втыкались острые иглы. Сноу отчаянно надеялась, что парадемонам было больно. Волны льда поднимались и застывали в телах противников. некоторые безвольно висели на пиках, словно жучки на булавках. Надолго Кейтлин не хватит и она надеялась, что с транспортом им повезет.
    - Скорей! - крикнула Сноу, наведя очередную волну на нескольких демонов. Все вокруг стало похоже на ледяную крепость.

    +1

    10

    Необычно было наблюдать пустыню и лед в одном месте и в одно время. При других обстоятельствах Томас непременно бы залип на подольше, чтобы полюбоваться игрой контрастов, практически не встречаемых в природе. Удивительно, но сотворить подобную магию и сделать зимнюю сказку реальностью даже в самых засушливых местах был способен всего один человек. И эта особенность Фрост завораживала, подчас отвлекая от насущных проблем и перенося в полуреальный мир. Так или иначе, в этот раз зевать было совершенно некогда. Уэйн прекрасно понимал, что все эти красоты стихии созданы с одной целью — отступить. Пыль, поднятая сотнями и тысячами рябящих крыльев, стояла в воздухе, заметно ухудшая видимость. Стоило отойти на каких-то несколько метров, и взору мерещились картины, схожие с пейзажами средневековой Валахии времен правления Цепеша. Только вместо деревянных пик из земли вырастали ледяные шипы. Должно быть, точно также корчились на них когда-то приговоренные, не живые, но еще и не мертвые, застрявшие в состоянии предсмертной агонии, длившейся часами и даже днями. Только теперь на колья насажены были далеко не люди, да и Сноу не была правительницей мятежных земель (хотя, стоит признать, этот образ был бы ей к лицу).

    Она дала Томасу возможность взобраться повыше, и время это нельзя расходовать впустую. На войне нет мужчин и женщин, нет леди и джентльменов — все солдаты, и ценность каждого определяется спектром возможностей, которые может открыть человек. От Фрост было больше толку в качестве сдерживающего элемента, а Уэйн умел залезать на возвышенности — вот и вся правда распределения задач. Пока Кейтлин возьмет на себя летающих муравьев, Бэтмен залезет на холм, а оттуда запрыгнет на стену, ведь именно лазанием по крышам зданий и занимались летучие мыши в обычное время. Пусть каждый делает то, что умеет лучше всего.

    Зацепившись крюком в осыпающуюся стену, Бэтмен “поехал” на механизме вверх, после чего перепрыгнул через каменную развалину, где со спины стояла более высокая стена. Он понимал, что силы Сноу далеко не безграничны. В обычных условиях она сама умела летать очень даже неплохо, но и это не делалось за счет энергии солнца (как у того же Супермена), а потому ей лучше поберечь ресурсы. Выстрелив бэт-когтем в песок в полуметре от неё, Томас крикнул, чтобы хваталась — остальное сделает техника, и ей не придется добираться своим ходом, тратя время и энергию.

    Что же, будем считать, что очередной этап в операции под кодовым названием “Как унести отсюда ноги”, пройден. Оставалось дело за малым: дождаться эвакуации и не сдохнуть в процессе. Просто по звучанию, но совсем не просто по выполнению. Выпустив по две пули из каждого пистолета в новоприбывших парадемонов, намеревающихся сцепиться в него когтями, Бэтмен перегнулся через разрушенную наполовину стену, пытаясь помочь Кейтлин перемахнуть на другую сторону.

    Вот и наш бастион на какое-то время, — произнес он, когда девушка была наверху. Идей, как оборонять позицию, кроме того как тупо палить по всему, что движется в воздухе, у Томаса не было. Бэтаранги тут бесполезны, а бомбами швыряться нецелесообразно, если учесть, что любой подброшенный предмет неминуемо упадет на землю, где могли еще быть союзники. Оставалось действовать по-старинке.

    Благо, слишком долго оборона не затянулась. Сначала послышался гул, затем небо озарилось яркой вспышкой из-за пулеметной очереди, выпущенной бэт-вингом по противнику — стандартная функция аппарата в режиме боевой готовности. Затем в днище открылся люк, откуда и был выпущен трос, за который требовалось зацепиться.

    Вовремя прибыла эвакуация, очень вовремя. Уэйн не признается, но постоянная активная пальба по живым мишеням требовала большой отдачи в физическом плане. Он даже двигался из последних сил, шевелясь скорее под усилием силы воли. Теперь нужен был последний рывок, от которого зависело, переживут оба они этот день или нет. Не время раскисать.

    Сначала он ухватился за трос, потом подхватил за талию Кейтлин и, дернув на себя крепление, запустил скручивание кабеля на том конце. Естественно, парадемоны пытались схватить людей в воздухе и всячески помешать спасению.

    Держись за меня крепче, — сказал он Сноу, а после схватил её за ягодицы, подняв выше. — Ногами тоже. Рука мне еще пригодится.

    Можно было бы подмигнуть и состроить довольную мину, если бы не кусали за задницу шавки Дарксайда. Освободившейся рукой Томас выхватил пистолет и продолжил стрелять по приближающимся противникам до тех пор, пока оба не скрылись в люке флаера.

    Вот и следующий этап плана по спасению самих себя завершился. Но выдыхать по-прежнему рано. Бэт-винг заметно вибрировал под шквалом выпускаемых выстрелов, однако и этого не хватало, чтобы расчистить пространство для маневрирования. Парамемоны облепили его со всех сторон, стремясь погнуть, сломать, выбить стекло и прогрызть, наконец. Корпус был выполнен из особо прочного сплава, намного более стойкого, чем обшивка обычных самолетов, так что какое-то время аппарат мог выстоять.

    Не тратя драгоценный мгновений, Уэйн бросился за пусльт управления, где пристегнул ремни безопасности и выключил режим автопилота.

    Помнишь игру “Змейка”? — поинтересовался он. К чему? Да к тому, что нечто подобное Томас собирался провернуть и сейчас.

    Полный ход. Вместо мух на лобовое стекло липли парадемоны, закрывая обзор. Но чем больше их набьется, тем скорее они свалятся вниз под собственным весом. А там Бэтмен уж добьет их из пушки. Новая кишащая и пищащая партия соскользнула с корпуса и устремилась навстречу земле. Огонь! Точное попадание. Отвалились не все, но продолжать игру становилось слишком опасно — одно из крыльев оказалось поврежденным. А значит самое время отправиться за облака в стратосферу и заморозить крылатых ублюдков таким образом.

    Приборы отсчитывали набор высоты, бэт-винг двигался практически вертикально. Перегрузки давили на голову и не давали продохнуть, но что вероятность вырубиться от них, когда перед носом маячила нехилая такая возможность быть растерзанными инопланетными насекомыми?.. И Томас продолжал набирать высоту до тех пор, пока нос небольшого корабля не прорезал облака, вынурнув за ними.

    Приборы вырубились одновременно с двигателями. Этого стоило ожидать, ведь аппарат не предназначен для таких подъемов. А затем он камнем устремился обратно навстречу земле. Панель пищала, уведомляя об отказе функций, Уэйн пытался запустить двигатели вручную, но раз за разом не выходило.

    Он привык играть со смертью, у самого её носа показывая фигуру из трех пальцев. Рано или поздно это должно закониться. Но не сегодня, не сейчас, ведь погибнуть так было бы слишком глупо. Не в бою, не от старости и не в пьяном бреду. Нет, это чересчур прозаично. Даже армия Дарксайда не смогла порешить его, хоть и очень пыталась. Ладно, в левом боку все же болело из-за острых шипов, впившихся в тело во время подъема, но в остальном...  Томас Уэйн был чертовски везучим человеком.

    +1

    11

    Все это напоминало Фрост не самые лучшие ее времена. Даже несмотря на то, что голубые замёрзшие волны уже стали частью ее жизнь и ее самой, если посмотреть с другой стороны, со стороны обычного наблюдающего, то сила девушки пугала. Одним только щелчком пальцев она могла заморозить на смерть. Забрано, но этот слух Фрост пустила сама, ещё в рядах злодеев. Просто не хотела, чтобы ее кто-то трогал и как-то с ней контактировал. Пусть уж лучше она будет недотрогой и внушающей страх стервой, чем той, кому нужна была помощь или жалость.
       Как же чертовски изменилась жизнь за пару лет, даже странно.
       Воспользовавшись передышкой, Кейтлин взобралась выше, поравнявшись с Томасом, быстро ему кивнув, в мыслях подгоняя бэтвинг «быстрее, давай быстрее». Обернувшись, она ужаснулась тому, во что превратились развалины. Разломленный айсберг посреди песка. Чудовищно прекрасно.
       Несколько раз глубоко вдохнув, Кейтлин почувствовала, как ее силы начинают потреблять все больше энергии и если она продолжит в том же духе, то придётся прибегнуть к своему плану «Б» и воспользоваться одним из дополнительных источников. Проблема была даже не в том, что она лишится ещё одного «права на жизнь», она делала так раньше, главный образовавшийся огромный минус - невозможность его создать в ближайшее время. Кейтлин не знала, что стало с ее лабораторией и что вообще с башней Лиги. Неведение. Сноу ненавидела это чувство. Но, к сожалению, она вынуждена была признать, что, вероятно, придётся выживать по-старинке с «живой» энергией.
       «Твою мать…»
       Конечно, если нужно будет создать силовое поле в виде ледяного купола, она это сделает, но какой последует от этого результат, понятно не было. Выиграют время, возможно. Надежда была на то, что транспорт прилетит вовремя.
       Через треск льда, гула крыльев и выстрелов, Сноу смогла наконец различить подлетающий бэтвинг, а затем, автоматную очередь. Это чертовски ее обрадовало, появился оптимизм в ее мыслях. И пока несколько демонов отвлеклись на новую цель, Кейтлин воспользовалась возможностью искренне порадоваться.
      - Черт возьми, у тебя получилось! - хоть она и не сомневалась с Уэйне, все же позволила себе порадоваться вслух. Парадемоны кружили совсем рядом и Сноу, не теряя времени ухватилась покрепче за Бэтмена, прижавшись всем телом. - Как прикажешь, мой герой, - саркастично вырвалось у Кейтлин. Даже в пылу битвы, она не могла не ляпнуть что-то тупое.
      Как только они оказались на порту, Сноу встряхнула плечами, будто скидывая с себя что-то мерзкое. Но в данном случае это были лишь фантомные когти парадемонов. Она последовала за Бэтменом и села в соседнее кресло, пристегнув ремень.
       - Надеюсь, этот кортеж выдержит. Похоже, это наш последний шанс на удачный побег, - прокашлялась от пыли девушка, выглядывая в окно и на мерзкую рожу одного из демонов. Бэтвинг трясло, а Кейтлин вжалось в кресло, когда транспорт шатало на виражах. Она ненавидела самолеты, но на удивление всегда могла совладать с неприязнью, когда этого требовали обстоятельства. - Ага… просто обожаю…
       На самом деле нет. Игры никогда не были страстью Кейтлин, но порой таки убивала пару часов таким образом, дожидаясь результатов каких-нибудь анализов. Кейтлин сильно схватилась руками за подлокотники крепко зажмурилась, чтобы хоть как-то унять тревожность. Но, когда поняла, к чему все идёт, заставила себя собраться. Датчики мигали, оповещая об опасности, а корпус заметно трясло. «Быстрее, быстрее, быстрее». На секунду все померкло, настала темнота. Бэтвинг завис в воздухе, а затем, камнем начал падать вниз, вместе с замерзшими преследователями.
      - Какая дерьмовая идея, Уэйн, - крикнула Кейтлин, в попытках молиться, чтобы двигатели вновь заработали. Она была удивлена тому, что они оба ещё не вырубились от перегрузки. Зато чувство перевернувшихся внутренних органов вполне осязаемо. - Боже, врубайся!
       Она со злости ударила руками по подлокотникам и приборная панель начала загораться. Очень смешная случайность, которую Кейтлин точно припишет к своей чудесной персоне. Транспорт выровнялся и начал лететь уже как должен - горизонтально.
       - Твою мать… получилось… - Сноу вновь закрыла глаза, впившись пальцами в кресло. - У этой штуки, что, нет какой-нибудь функции электрошока снаружи как у Бэтмобиля? - повисло молчание. - Господи, скажи, что ее нет, а не то, что ты не подумал…
       Сглотнув, Кейтлин все же открыла глаза. Окна были свободны от лап и мерзких морд парадемонов.
       -За мной должок…

    +1

    12

    Казалось, еще минута, и Томас сам вырубится, совсем как это недавно сделали двигатели бэт-винга. Но если последним удалось заработать вновь на силе крепкого словца и не менее крепкой руки Сноу, то насчет возможности также внезапно резко войти в боевой режим самому Уэйн сильно сильно сомневался. Он был не молод, и этого не могли в полной мере исправить ни физические самоистязания (в простонародье называемые спортом), ни купания в источниках Лазаря в прошлом. Время шло, и ни одна сила не способна была остановить его течение. Томас давно должен был быть на пенсии, не раз он зарекался еще хоть когда-либо вляпаться в авантюру и рассекать в костюме летучей мыши. И к чему в итоге все это привело? Известно, к чему: приперся на чужую войну в надежде уберечь ту, которую вдруг посчитал более-менее близким человеком, и боялся даже допустить мысль о её потере в этот день. М-да, всю жизнь Уэйн был тем еще кобелем, так и нечего скатываться в нелепые потуги в подобие романтики на старость лет. Не его это, явно не его.

    Тем не менее, выбираться из этого ада нужно было незамедлительно. Но куда? Дабы Фрост понимала что к чему, он вывел на динамики летательного аппарата разрозненные сигналы, обрывками поступавшие из разных концов планеты. Тут было всё, что только могло присниться человечеству в самом страшном кошмаре: множественные повторяющиеся сигналы SOS; отдельные люди (явно не военные), рассказывающие незримому собеседнику об ужасах, которые пережили далеко не все; отчаяние, всхлипы боли и мольбы о помощи. Но никто не придет им на выручку — это понимал как Уэйн, так и те, кто просили поддержки. Некому помогать. Отныне Супермен в красном плаще не прилетит и не сокрушит разом все напасти.

    Куда бежать, когда бежать некуда? Прежние города и страны разрушены, а границы стерла пустыня (если верить словам выживших). Сложно представить, что подобная безжизненная картина теперь везде, от полюса к полюсу… но что, если действительно так? Томас не хотел делать поспешных выводов, пороть горячку не в его характере, но облик того кусочка Земли, что удалось разглядеть с высоты во время свободного падения, был неотличим от ландшафта на поле сражения.

    Тебе удалось включить эмоции в свою прошивку? — с совершенно серьезным видом поинтересовался он, искоса глянув на Кейтлин, — За последний час ты напереживалась больше, чем за весь прошлый год.

    Впрочем, ухмылку скрыть не удалось, пусть из-за нее и из-за неудобного поворота туловища рана в боку тут же дала о себе знать. Нет, Бэтмен от такого не двинет кони (не должен, во всяком случае), но так было прежде, когда блага цивилизации были в шаговой доступности, а что будет дальше… оставалось только гадать.

    Бэт-винг покрыт слоем резины, — продолжать о том, что самолеты покрываются ею для того, чтобы свести к минимуму отображение на радарах, он не стал. Умолчал и про следственную связь, согласно которой применение тока на таком покрытии было бессмысленной тратой ресурсов. Сноу умная, сама должна понимать.

    Впрочем, надо признать, слышать радостные фразы (которые должны были, судя по всему, звучать позитивно, но в произношении Фрост походили скорее на констатацию фактов) было все же отрадно. Кто мог подумать, что мисс Ледышка будет искренне радоваться тому, что выжила? В представлении Уэйна по взгляду на вещи она напоминала скорее готку, для которой смерть обычное дело. Подумаешь, с кем ни бывает, никто не вечен! И тут такое открытие…

    Поблагодаришь потом, — сухо, коротко и на продолжение разговора никак не настраивает. Типичный ответ в духе Бэтмена Флэшпоинта.

    Надо полагать, “дома” для Кейтлин теперь нет. Чтобы убедиться в этом, не нужно было мчаться к развалинам некогда оживленных городов. Теперь всё это прах. Да и спрашивать, куда её отвезти, также бессмысленно. Она в такий же растерянности, как и каждый, переживший катастрофу. А потому решение за Томасом. Его не тянуло через океан, там для него не было ничего интересного. Нужно было подумать о завтрашнем дне. И для начала неплохо бы проверить сохранность имущества. В том, что от дома ничего не осталось, он и не сомневался. Нет больше уютной веранды с белыми шторами, развевающимися под дуновением ветра, нет белого песка и бирюзового залива, нет вина, кроме того, что (возможно) в теории могло уцелеть в бункере, пусть он теперь и находился на дне моря.

    Понимаю, плохое время для путешествия к Лазурному берегу. То место знавало времена и получше. Но надо кое-что проверить.

    Ведь если бэт-винг сумел покинуть ангар и все же примчался, значит что-то там уцелело, верно? Хотелось так думать, однако Томас не позволял себе надеяться.

    Прости, что не приглашал к себе ранее. Дела были.

    С этими словами он перевел управление на режим автопилота, а сам решил проверить ранение. Адреналина в крови поубавилось, и теперь Уэйн ощущал сильное жжение — так и должно было быть, но какое же неприятное ощущение! Благо, в этом аппарате еще оставались достижения ныне погибшей цивилизации в виде аптечки с расширенным ассортиментом для особых случаев.

    +1

    13

    Слишком много потрясений случилось за последнее время и Сноу даже не помнила, когда в последний раз отдыхала. И хоть сон ей не требуется, энергии на ледяную магию она затрачивает куда больше обычного. Девушка тихо чертыхнулась, отпуская подлокотники кресла. Она понимала, что в компании Бэтмена ей нечего опасаться. Но, на удивление, именно этому Бэтмену она доверяла больше. Разумеется, она была благодарна Брюсу за спасение, за второй шанс, но виделась она с ним в разы меньше, после того, как ее запихнули в ЛСА. А с Томасом их связывало куда больше... приключений. И в любом случае, знала, что тот прикроет ее зад.
       Фрост тихо фыркнула, сняв уцелевший браслет, повертев его в руке. Кажется, ничего не задето и он работает исправно, но диагностика бы не повредила.
       - Вероятно, на мне плохо сказывается влияние ЛСА. Стала слишком... эмоциональной. - Она снова будто бы слышала рвотные позывы по ту сторону своего создания, что было не так. Она, что, скучала по Киллер Фрост? Или поговорить больше не с кем? Ну нет. - Но если тебя это так напрягает, я могу их отключить, а то чего доброго, будешь чувствовать себя неловко в моем присутствии, - эмоции появились, а вот сарказм и язвительность никуда не делись. Работать придется с тем, что есть.
       Кейтлин подошла к окну и посмотрела вниз на проплывающие облака. Она надеялась, что-то рассмотреть, но из-за соображений безопасности, держались чуть выше от земли. Но, может, оно и к лучшему. Все эти разрушения... не хотелось ненароком увидеть тела своей команды. Как бы с ними связаться... От чего-то, в душе Кейтлин появились мысли о том, что она свободна. В том плане, что команды больше нет и она может идти куда захочет. Какие-то эгоистичные мысли. Но, может, все и должно было быть так? Фрост терялась в сомнениях.
       Отбросив мысли в сторону, она кивнула Томасу. Теперь понятно, почему пришлось кружиться на этих горках до потери сознания. Что же. Кейтлин не совсем знала, что и как устроено в такой технике, потому что, каталась исключительно на пассажирском сидение и на вопросы никто не отвечал. Теперь знает чуть больше. Она пожала плечами, отходя от окна и переводя взгляд на Уэйна.
       - Да я бесконечно оскорблена тем, что не пригласил на чай после свидания, - Сноу закатила глаза, давая понять, что это все мелочи. Она не из тех, кто будет обижаться на подобное. Все понимала.
       Наблюдая за тем, как передвигается Бэтмен, Кейтлин прищурилась. Сгусток энергии скапливался в боку, давая понять, что нужно обратить внимание на рану. Сноу направилась к Томасу, забирая у него аптечку, кивком головы указывая на броню.
       - Раздевайся, показывай, что там у тебя. - Она открыла чемоданчик и осмотрела содержимое. все самое необходимое, ничего лишнего, типичный Бэтмен. Будь воля Сноу, она бы просто таскала с собой на миссии целую дорожную сумку. Наверное, давались отголосками годы работы в медицине. Честно говоря, она уже и забыла, как оказывать первую помощь кому-то кроме себя. Кейтлин смочила вату и протерла место ранения, рассматривая зону поражения.
       - Задело неплохо, но жить будешь... - констатировала врач, доставая из пакета стерильные инструменты. Вколов обезболивающее, Сноу поднесла иглу к нужному месту и заглянула Томасу в глаза, - по крайней мере, пока я здесь. - На ее лицо появилась ухмылка и она начала с поразительной скоростью и точностью заделывать рану. Руки все же, помнят. Закончив, она отложила инструменты в сторону и сняла перчатки. - Теперь, мой личный фокус. Только не дергайся, будет не особо приятно. - Пальцами нащупав у Бэтмена пульс на шее, она поднесла вторую ладонь прямо над раной. Лед начал неприятно жечь, а края заделанной раны стягиваться. Она опустила ладонь и выдохнула. - Ну вот, теперь лучше. - Заклеив бок специальной пленкой, Сноу похлопала Уэйна по плечу. - Вот умница, возьми конфетку.
       Сноу размяла шею, взглянув за Томаса.
       - Ну и каков план?

    +1

    14

    Удобно, когда рядом есть еще кто-то. Долгие годы Томас не признавал эту мысль, пытался гнать от себя всех, кто только приближался на полшага, чтобы теперь сидеть смирно, как велела женщина, и пытаться не дергаться, чтобы не мешать ей работать. Позор да и только, приправленный крахом всей прежней жизненной философии. Но, наверное, рано или поздно некоторые барьеры должны быть разрушены.

    Он привык быть один, и выбор этот был полностью осознанным. Бэтмен сам выбрал путь отщепенца, рыцаря скорби, и делить свои невзгоды не собирался ни с кем. Никто не виноват в разгульном образе жизни, который он вел в прошлом, и частично из-за которого произошла трагедия, разрушившая семью Уэйнов. Томас нес свое проклятие исключительно на своих плечах, его горе личное, и он не втягивал в него посторонних. Единственный раз, когда, казалось, сама судьба подкинула такую же никому не нужную бродяжку, которая прибилась к нему совершенно случайно — и тот нагляднее некуда показал, что нельзя сближаться ни с кем. Не потому, что так удобнее Бэтмену, а потому что любые соприкосновения с крестом, который нес Томас, рушили чужие жизни. Селина была одного возраста с Брюсом и напоминала Томасу погибшего сына. Она заполнила пустоту, к которой Уэйн так привык. Она стала верным соратником, которого он не смог уберечь. Даже оказавшись прикованной к инвалидной коляске, она продолжила помогать в борьбе Томаса… глупая, упертая девочка, которая так не стала прежней. Пуля мадам Джокер повредила не только её тело, но и сломила дух. Он никогда не забудет взгляд потухших глаз, печальный и равнодушный ко всему. Эти глаза понимали, что жизнь для их обладательницы осталась за стенами комнаты со множеством мониторов.

    От этих воспоминаний Томас вздрогнул. К физической боли он давно привык и теперь практически не реагировал на неприятные ощущения, погрузившись в себя. Но именно боль душевная приносила самые сильные страдания, изматывая и заставляя прокручивать в голове переломные моменты. В сознании Уэйна возникла дилемма: с одной стороны он не простил бы себе, если бы остался в стороне, пустив на самотек происходящее; он видел, что нужен здесь и сейчас, и он должен был появиться на поле сражения, но… в то же время на уровне рефлексов он хотел как можно дальше оттолкнуть Фрост, чтобы она не находилась так близко, чтобы не проявляла ненужную заботу и не имела ни малейшего повода надеяться, что в следующую секунду Томас не развернется, взмахнув плащом, и не раствориться в воздухе до наступления следующего критического случая.

    Я не умру и без тебя, — сказал он. Подбирать слова Уэйн умел разве что на публике и то много лет назад, когда пытался сделать Готэм лучше, чем он был и есть на самом деле. Люди верили ему, легко увлекались сказками, которые он рассказывал о ближайшем будущем, но в жизни он не был дипломатом и давно разучился говорить что-то впопад. Он умел запугивать, окатить холодной водой и разрушить иллюзии, но подбодрить и вселить уверенность… разве что в особых случаях, который, к слову, в этот самый момент нужно резко оборвать.

    Я хирург, Кейтлин, и руки у меня трясутся не настолько сильно, чтобы я не смог сам себя подлатать, — словно цапнув за неосторожные слова, в боку под действием магии Фрост защипало. — Ладно, беру свои слова обратно. Спасибо.

    Подавшись корпусовм чуть в сторону, а затем порокрутив руку в плечевом суставе, Томас оценил врачевательские навыки Фрост. Заштопать лучше он и сам бы не смог, в чем он, разумеется, он не признается. Молча спустил обратно защитную ткань с нашитыми на нее пластинами брони.

    Тебе лучше знать, — в ответ на её вопрос проговорил он без тени лукавства.

    И в этом отношении Уэйн был настроен серьезно. Он мог бы сказать, что собирался сделать сам, но тогда получится, что он навязывает свою волю. Посредствам чего это достигалось — через непоколебимый авторитет грозной Мыши с красными глазами или из-за человеческой растерянности в моменты, когда надо думать быстро и уметь принимать решения, а потому нужен лидер, который поведет за собой — сложно сказать, но в тот миг Томас не хотел давить… потому что хотел, чтобы решение оставалось за Сноу.

    Ты привлекательная молодая женщина со множеством перспектив, и я не стану влиять на твой выбор. Тебя наверняка где-то ждут. Моей задачей было вытащить тебя с устроенной Дарксайдом мясорубки и убедиться, что ты цела. Моё дело сделано — дальше как знаешь.

    Курс был задан, но зная, что после разрыва материнских кубов электроника то и дело давала свои, не следовало всецело полагаться на автоматику. Как и не следовало оставаться под личиной Бэтмена теперь. Запоздало сообразив, что всё еще пребывает в образе Темного рыцаря, Уэйн стянул с маску и положил рядом на полку около приборной панели. Ни к чему она пока. Сам же сел обратно в кресло пилота, чтобы проверить данные более традиционным методом.

    Брюс собирает выживших героев на территории США, — проговорил он, обернувшись в профиль к девушке. — Там твой дом. Думаю, тебе лучше податься туда.

    Но не сразу. Пока соберется народ, могут пройти много суток, если не недель. Уэйн непременно доставит Фрост куда та скажет, но по пути крюк они все же сделают. Не потому что Томас сгорал от необходимости с кем-то поговорить — вовсе нет, он вообще не страдал из-за отсутствия компании. Просто во времена, подобные нынешним, спешка может стать плохим решением.

    +1

    15

    Сноу закатила глаза, прибирая окровавленную вату и использованные бинты, скидывая в отдельный пакет. Она и не сомневалась, что Томас смог бы о себе позаботиться, раз до сих пор жив, учитывая его ночную жизнь. Но, что-то она была не уверена в том, что зашивать себе рану, согнувшись в три погибели и надеяться, что шов не разойдется в ближайшие несколько часов, - это хорошая идея. И одного ее взгляда было достаточно, чтобы описать все свои мысли.
       Она уже начала забывать. насколько Бэтмены были упертыми баранами, что один, что второй. Интересно, во всех вселенных они как вредные занозы в заднице? Но, если честно, сидя в рядах ЛСА, даже иногда скучаешь по такому занудству. Очаровательному, но занудству. Да и по Томасу тоже скучала.
       - Я в курсе, что ты хирург, и именно поэтому, твои руки нам еще понадобятся. К тому же, я сделала не только качественно, но и красиво, - она пожала плечами.
       Она не совсем представляла, какого это - самому себя подлатывать. Когда она была... человеком, ей не приходилось прибегать к подобному лечению, а став Киллер Фрост, все происходило несколько иначе. Сноу даже удивилась тому, как легко она справилась с раной Уэйна. По ее расчётам, если он постарается пару дней не дёргаться и не напрягать больное место (что вряд ли), то с ее "магией" швы быстро затянуться. По крайней мере, она на это надеялась.
       Сноу кое-как разгладила сбившиеся в колтуны волосы, стряхнула пепел и потерла концы в ладонях, убирая подпаленные концы. Она всмотрелась в металлическую поверхность ящика и с недовольством приметила, что выглядела она не лучше подбитого Бэтмена. Очаровательное зрелище.
       Она приметила внезапную перемену настроения у Томаса, но решила не обращать на это внимания. Отчасти, Сноу могла понять, отчего вдруг Уэйн охладел к девушке (забавно, что это произошло в обратную сторону), но и сама Кейтлин не собиралась вестись на подобное отталкивание.
       - О, как мило, ты считаешь меня очаровательной, - саркастично улыбнулась Сноу, садясь на пассажирское кресло, вполоборота глядя на своего напарника. - Перспектив? Серьезно? - ее взгляд стал мрачнее, она чуть прищурилась. - Каких перспектив? Ты же не слепой, ты видишь, что произошло. Стоит сейчас выйти наружу и ты рискуешь попасть в мясорубку из людей и парадемонов. Даже несмотря на то, что я вся такая ледяная безэмоциональная леди, я не хочу умирать... - наверное, он был единственным человеком, которому она сказала об этом вслух. Она уже мысленно била себя по голове от такого тупого порыва. Сноу прочистила горло, чуть выпрямившись и постаралась быстро обойти эту тему. - У меня уже давно нет дома как такового. Место где я могу перекантоваться, лаборатория в штабе ЛСА... но дом. Да ты и сам знаешь, что это за чувство. Так что, если ты просто хочешь избавиться от моего общества в стиле "я тебя спас, теперь можешь идти, потому что я одинокий волк", то советую получше подумать.
       Цокнув языком, она соскребла с рукава обугленные края ткани. Да и куда она сейчас пойдет? В кое-то веки, сейчас она была предоставлена самой себе. Возможно, в ней прямо сейчас кто-то нуждался, возможно, кто-то разыскивал, возможно, кто-то ожидал вестей. Но, черт возьми, Сноу сейчас хотелось позаботиться о себе.
       На ее лице появилась знакомая саркастичная ухмылка. Она чуть наклонилась к Уэйну, рассматривая его лицом, словно выискивая в нем что-то новое.
       - К тому же, соскучилась по твоему угрюмому лицу. Так что, если у тебя есть какой-то план, то я последую за ним. Может быть, найду что-то и для себя.

    0


    Вы здесь » DC: Apocalypse » More than meets the eye here » Грядёт новый день


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно