DC
Apocalypse
комиксы DC • постап • NC-17
новости

Алек — 23 поста

Памела — 17 постов

Покоритесь Дарксайду

Лучший пост от Харли Квинн Ее личное сокровище, дорожка в будущее, которого она не знала, красовался острыми углами тела, показывая изгиб позвоночника за плотной тканью смирительной робы. Харлин прикусила губу. Еще чуть-чуть я смогу ее снять. Как знак доверия между психиатром и пациентом, конечно, символ того, что ей больше нечего бояться. Он ее, а она его. И... Легкий румянец коснулся щек. Мутная смесь эндорфинов и акситоцина уже бежала по молодому телу, забирая концентрацию, затуманивая мысли желанием.

Лучший эпизод Still waters run deep Бэтгерл и Барри Аллен

флудер Коннор

почетный мыслитель Рой

ваша смерть близка!

    DC: Apocalypse

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » DC: Apocalypse » It was excellent » Broken promises


    Broken promises

    Сообщений 1 страница 19 из 19

    1

    BROKEN PROMISES

    Dinah Lance & Alec Holland

    Дата и место: 3.09.2021 /// Пустошь, Оазис

    https://i.imgur.com/VwtYlv3.gif https://i.imgur.com/87Igbv4.gif

    Говорят, посреди пустыни раскинулся зеленый остров. Откуда он взялся и каким образом ему удается существовать - не знает никто.

    +1

    2

    - Нападения парадемонов на границах Оазиса участились. Враг хорошо знает, что мы здесь, Аватар, - говорил Брат Джона раскатистым басом - словно рокотом, идущим из глубин полого ствола дерева. Джона был явно встревожен, его черты лица, высеченные на коре, выражали высокую обеспокоенность, если не страх.
    Алек знал, что это значит. Бессмертное создание, душа которого сокрыта в Зелени, боится. Это плохой знак, и Холланд также испытывал его. Защитников Оазиса не хватало, чтобы быть на сто процентов уверенным в безопасности. Простые люди, вооружённые чем придётся - не чета парадемонам, вооружённым сверхтехнологичным оружием, доспехами, о природе которых Алек даже не знал. Всё что он знал: от выстрелов надо уворачиваться, а самих парадемонов уничтожать.
    - Я знаю, Джона, - мрачно сказал Аватар, скрестив мшистые "мускулистые" руки на груди.
    Они стояли в Санктуме - охраняемом месте, где расположился Парламент Деревьев. Алек не был в теле человека - оно спрятано подальше от чужих глаз. Но и сам он, будучи Болотной Тварью, не высовывался наружу лишний раз. Только прятался среди растений. Людям всегда было и будет проще видеть вокруг таких же людей, чем огромных зелёных монстров, пусть те и сражаются за них. Монстр не будет принят в общество так, как человек.
    Плюс к тому, перенос сознания обратно в Зелень из тела человека требовал времени. А при остроте опасности, когда в любой миг может случиться новая атака, время было слишком ценно.
    - Постараюсь что-нибудь придумать в скором времени, - добавил Алек, опуская удручённую проблемами голову.
    И тут же Алек осёкся. Он инстинктивно обернулся в другую сторону, откуда ощущал раздражение. Его вид выглядел напряжённым, листья по периметру тела на секунду тревожно заиграли.
    Джона понял, что Аватар чувствует что-то неладное.
    - Снова парадемоны? - воскликнуло дерево, уже удивлённое новой атакой. Ведь последняя была совсем недавно, небольшим патрулём.
    - Нет, - ответил Холланд, прислушиваясь к своим чувствам, - В этот раз люди. Они уже у границ. Я посмотрю.
    Оболочка Аватара распалась на её составные части - листья, мох, ветки и немного земли. Маленькая зеленоватая подстилка уложилась на пол заброшенной часовни. Дух Алека провалился сквозь Зелень - он делал это много раз, но каждый раз поражался какие картины представили перед ним за те секунды перехода. Огромная паутина миров, сквозь которые струится зелень - окутанные изумрудным сиянием жизни.
    И вот он уже в другом месте - на границе Оазиса, использующий дерево как сосуд для души. Его маленькие, едва заметные красные глаза всматривались вдаль, изображённые на коре. Уже слышался гул моторов машин, а вдалеке - огромный столп пыли и песка, преследующий незнакомых гостей пустыни.
    Аватар проследит за ними. Каждый новый прибывший - большая загадка. Неизвестно, чего следует от них ожидать - беды или помощи. Но прежде чем они попадут в самое сердце Оазиса, где живут мирные люди, незнакомцам придётся пройти через густые заросли. Это их тест. Проверка на мотивы. Лес не расступится сам собой перед гостем - Алек этого не допустит.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    Отредактировано Alec Holland (2021-12-23 21:22:10)

    +1

    3

    Мир изменился, Земля высохла и теперь напоминала жалкую пародию себя-прежней. Ныне всё было по-другому, не так, непривычно и совсем не по законам здравого смысла — на него всем стало плевать; единственная задача — выжить. Справляйся, как умеешь. Больше не было цивилизации как таковой, которая плотной паутиной окутывала поверхность планеты. Жалкие островки то тут, то там — да, но не развитая сеть светящихся в ночи огоньков, нет, не теперь. Колыбель человечества, “голубая планета” перестала принадлежать людям. Хозяева здесь отныне — войско парадемонов, служащих своему господину, а люди… незваные гости, побочный продукт, временно населяющий территорию самопровозглашенного бога с Апоколипса.

    Но было бы слишком просто сдаться на волю завоевателя. Подчиниться и пасть на колени, признав окончательное поражение. Многие уцелевшие верили, что надежда есть, есть Лига Справедливости (или то, что от нее осталось), есть металюди и герои. К кому причисляла себя Дина?.. Странный вопрос и такой же неоднозначный ответ. Она верила… в себя, черт побери. В кого еще? Когда рядом не осталось никого, кто был дорог в прошлой жизни, когда вера в лучшие человеческие качества дала трещину, Канарейка ухватилась за другую составляющую своей сущности — защитник слабых и обездоленных. Она не собиралась присоединяться к армии, которая, по слухам, вроде как планировала дать отпор инопланетному захватчику, а может слухи об этом объединении были обычной городской легендой. Как знать? Людям свойственно верить в то, во что они хотели верить. Что ж, а Канарейка хотела протянуть руку помощи тем, кому еще было возможно. Какой смысл в победе, если ей некому будет радоваться? Есть ли резон бросаться в бой, зная, что в случае выигрыша на Земле попросту некому будет жить? Это ли достойная цель?.. Не для нее. Другое дело построить город, который поможет пережить катастрофу и защитит от полчищ парадемонов. Благородное начинание, пусть и не лишенное подводных камней. Однако в ситуации, когда лучшего варианта попросту не существует, выбирать не приходится.

    Аве, Лютор.
    Аве, его светлый ум.

    Люди за стенами не сидели, сложа руки. Не пировали каждый день, отмечая еще одни прожитые сутки, да и в целом праздности в Хэвене не находилось места. Каждый был занят своей работой, вносил вклад в будущее. Хэвен не зацикливался сам на себе, внимание аналитиков всегда было приковано к тому, что происходило снаружи. Так что не удивительно, что в один день появились вполне достоверные сведения о зеленом островке, расцветшем посреди пустыни. Дроны засняли это место — оазис не мираж, и в нем жили люди… что странно. Каким образом подобное чудо могло существовать вообще и как поселенцы отбивались от прислужников Дарксайда?

    Мегаполис снарядил экспедицию, в состав которой вошла и Дина. Она и другие члены силовых структур должны были сопровождать ученых и обеспечить им безопасность. Ну, или постараться сделать все возможное, чтобы группа вернулась обратно. А если не выйдет, то основной задачей ставилось не выживание ученых, но образцы, которые они соберут. Именно они должны будут стать ключом к разгадке феномена оазиса. Феномена, которому Лекс найдет достойное применение.

    Канарейка изменилась, “засохла”, если можно так выразиться. Если раньше она топила бы за сохранность жизней, то теперь понимала необходимость жертвовать малым, чтобы спасти большее. Увы, иногда без жертв не обойтись. И задача лидера уметь разглядеть такие моменты и найти в себе силы на решающий шаг. Дине же только и оставалось, что прикусить язык и не задавать лишних вопросов. Приказы не обсуждаются.

    - - -

    Солнце стояло высоко, превращая окружающую местность в адское пекло. Терморегуляция костюма справлялась хорошо, однако и с таким чудом техники ощущалась духота. Губы пересохли и потрескались, а глаза под защитными очками почти перестали отличать песок от тусклого неба.

    Клубы пыли вздымались в воздух под колесами. Вереница мотобайкеров двигалась вперед, в глубь пустоши. На какое-то время группа делала остановки, чтобы свериться с приборами и убедиться, что все целы. Путь предстоял неблизкий, а ориентиров почти не было.

    Сдается мне, мы ездим по кругу. Этот камень я уже видел, — массивный ботинок пнул валун. Человек в плотном капюшоне на голове, в маске, скрывающей нижнюю часть лица, натянул очки на лоб. — Не нравится мне эта затея.

    Никто и не спрашивал твоего мнения, Уокер, — спокойно ответила Канарейка, глядя вдаль через бинокль. — Будешь ныть — выкину тебя тут же. Твоё выживание вовсе не приоритетная задача.

    Она криво усмехнулась, давая понять, что не шутит. Если нужно будет, группа хоть десять раз проедет по одному месту. Но Уокер ошибался, всё шло как задумано, и они явно не заблудись.

    Через полчаса будем у цели, — заключила она. Затем убрала прибор в сумку возле сиденья и жестом дала команду продолжить путь.

    Дина не ошиблась. Посреди пустыни показалась крохотная зеленая точка, которая увеличивалась по мере приближения. Добравшись до самых границ оазиса, команда оставила мотоциклы, предварительно укрыв технику брезентами на случай песчаной бури.

    Было странно видеть черту, почти идеально ровную, словно вымеренную по гигантскому циркулю, отделявшую песок от травы. Канарейка не удержалась, сняла перчатку и прикоснулась к сочной траве ладонью. Здесь даже воздух был не таким сухим и безжизненным, как везде вокруг.

    … что позволяет сделать вывод о рукотворном происхождении “чуда”, — раздался совсем рядом голос одного из членов экспедиции, записывающих заметку в голосовой дневник наблюдений.

    Вокруг островка стояла густая растительность, не позволявшая заглянуть внутрь. Но это затруднение решалось обычным мачете, который прихватили с собой. Взмах, второй, третий.

    Что там у тебя?

    Кустарник плотный!

    Не останавливайся. Нужно пробраться внутрь.

    Если всё это создано человеком, кто мог обладать подобной технологией террафомирования? Разве на Земле прежде существовало нечто подобное? И если все же существовало, мог ли гений Лютора о таком не знать?

    +1

    4

    Они сошли со своих железных коней, и, недолго переговорив, отправились к зелёным зарослям. Алек внимательно наблюдал. В ярком пустынном солнце блеснули лезвия крупных клинков - мачете, как для скаутов джунглей. Красные глаза нахмурились, сокрытые за высокими кустами. Что-то подсказывало Аватару, что люди, пришедшие с оружием и нещадно рубящие всё что им попадается на пути, оказались здесь не за добрыми намерениями - не за поиском жилища, нового тихого дома вдали от Хэвена. Алек оказался разочарован - не хватало ему снующих парадемонов, как в его дом пожаловали мародёры. С такими людьми разговор мог быть только один.
    Группа прошла мимо дерева, в котором замаскировался Холланд, не заметив его самого. Да кто бы стал разглядывать деревья на наличие в них опасности? Это же всего лишь деревья - огромные, но безобидные исполины, которым только и остаётся что тянуться ввысь за солнечными лучами в надежде не умереть в полной темноте, под кронами их старших собратьев и конкурентов.
    Аватар направил силы Зелени, сконцентрировал их за тропой, которой шли незваные гости. Те несчастные растения, что были разрублены холодным оружием, восстанавливались вновь - их ветви, листья, произрастали с новой силой, распушались как ранние цветы, закрывая собой выход обратно. Люди запомнят, что их тропа там, где они прорубали себе путь. Но если они оглянутся и не увидят следов - они потеряются. Аватар не должен допустить, чтобы вооружённые добрались до центра Оазиса. Они не должны навредить людям.
    Алек переместился в другое место, сливаясь с окружающей растительностью в разы лучше любого снайпера или скаута. Люди могли лишь слышать, как деревья издают свой рокот, и как шуршат листочки. Ветра вовсе не было: он не пройдёт сквозь столь густые заросли, тем более на уровне земли. Под ногами людей раскидывался паутинный дёрн - сотни тысяч нитевидных корней травы и кустов, среди которых чуть ли не вздымались над землёй толстые щупальца корней деревьев.
    Гости пошли врассыпную, оглядывались по сторонам, ожидая увидеть что-то ценное для себя. Но перед ними стоял только лес - сплошные джунгли, в которых стрекотали насекомые, как и люди Оазиса нашедшие свой дом в единстве с природой. Алек увидел одного, кто осмелился отойти дальше других. Кажется, он хотел справить малую нужду после дороги на байке.
    Теперь Болотный приступил к действиям.
    Главное - быстро обезвредить. Толстыми лианами охватить шею, сдавить горло, перекрыть воздухоносные пути и рот - последний как можно плотнее, чтобы максимально приглушить крик. Его преимущество в неожиданности. Человек реагирует на подобные стимулы за секунду, прежде чем мозг осознаёт опасность и даёт команду телу драться или бежать.
    Алек ещё не знал, что делать с этими вторженцами. Убивать их, удобряя трупами землю, или выяснить зачем они пришли. Возможно, это действительно были всего лишь мародёры, желающие забрать из Оазиса всё то, что нажили люди упорным трудом.
    Того потерянного бойца Аватар схватил, как и запланировал - утащил далеко наверх, обмотав его тело лианами как паутиной. Алек помнил фильмы в свой молодости, разного рода ужасы в лесу - обычно солдаты роняют своё оружие  и другие понимают опасность, когда видят брошенную винтовку на земле без её хозяина. Алек не допустил этой ошибки: даже оружие прихватил, чтобы не оставлять следов. Всё, что слышали другие - тихий шелест, когда закованное в "паутину" тело скрылось в кронах густой непроглядной листвы, сквозь которую едва просачивался солнечный свет. Сам бедолага не мог даже видеть и не издавал ни одного звука - лианы заползли ему глубоко в рот, и пусть хоть двинет гортанью, как рвотный позыв заставит его глотку заполниться содержимым желудка, и останется лишь окончательно захлебнуться этими наполовину переваренными экскрементами. Дыши носом и не рыпайся.
    Алек не знал, сколько времени пройдёт, прежде чем другие спохватятся о пропаже. Секунды? Минуты? Аватар не думал рисковать и действовал без промедлений. Один остановился у дерева, пытался осмотреть его заинтересованными глазами. Холланду пришлось дождаться той секунды, когда остальные хоть по какой причине отвернутся от него и дадут миг атаки. Когда это случилось, лианы вновь вырвались, но уже из дерева, охватив высокую фигуру мужчины. В этот раз его не уволокли наверх - слишком он был близко к остальным, и они точно услышат лишний шелест. Вместо этого, охваченное в кокон тело "слилось" с деревом, на которое он так любопытно глазел - оно буквально поглотило его за пару секунд. Он был жив, но молекулам безобидного дерева пришлось потесниться, чтобы принять в своё нутро человека, заживо его замуровав под толстой корой. Какое-то время он проживёт там без доступа к воздушному пространству, но как долго - никто не знал.
    И вновь воцарилась полная тишина, прерываемая лишь звуками насекомых маленькой экосистемы Оазиса. Алек по-настоящему почувствовал себя Болотной Тварью - героем ужасов, но тем самым маньяком или злой силой, преследующей заплутавших в лесу. И это будоражило.
    Остальных оставалось всего восемь. Убирать их по одному слишком долго, ибо другие не стояли на месте - они старались двигаться вперёд.
    Он заметил, что от группы отделились уже двое - такой же заинтересованный ум вместе с вооружённым бойцом. Был шанс прищучить обоих одним махом. Гигантских размеров ствол дерева, толщиной своей как грузовик, раскрыл свои объятия перед ними, принимая в себя как предыдущего. Они боялись, сквозь Зелень Алек чувствовал, как бешено бьются их сердца внутри своей древесной гробницы.
    Оставалось шестеро. Никто не должен был убежать.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    +1

    5

    Это место не было погруженным в полную тишину: где-то неподалеку слышался стрекот насекомых и щебетание птиц — не думала Дина, что посреди пустыни услышит подобное. Птицы в городе Лютора считались редчайшей диковинкой, связью с довоенным миром, которую ценили и охраняли. В остальном — никаких признаков близкой стоянки людей. Даже странно. Нельзя же быть такими беспечными и не выставить патрульных, когда живешь под открытым небом, где каждую секунду может нагрянуть неприятель.

    Канарейка сжала в ладони гладкий листок, на срезе от ножа выступил сок — такое привычное в прошлом явление, которое теперь воспринималось как огромное чудо природы. Как быстро способно все измениться! Вытащив с кармана на поясе небольшую капсулу, Дина положила лист внутрь, защелкнула крышку и убрала на прежнее место. Другие члены экспедиции также занимались сбором имеющегося материала, но, зная задачу, Канарейка не собиралась оставаться без запасного варианта. Не нравилась ей эта слишком странная безмятежность и отсутствие охраны — ненормально это, так быть не должно.

    Пробиваться через тернистую растительность было непросто. Казалось, что стена кустарника неестественно плотная и толстая, а усилия на прорубание зеленой массы тратились впустую. И вот лесная чаща — плотная, непроглядная, и теперь уже полная тишина вокруг. Ученые разошлись по сторонам, ощупывая кору деревьев, отщипывая от растительности образцы. Эти высоколобые точно не успокоятся, пока не набьют полные карманы и не заполнят каждый пакетик, что у них имелся. Дине же по-прежнему не давал покоя вопрос: где люди? Помимо этого, обострилось ощущение, будто за группой кто-то наблюдал — и Канарейка привыкла доверять своим инстинктам. Она не делала резких движений и не вскидывала голову, дабы предполагаемый противник и дальше был уверен в том, что о его присутствии не догадывались.

    Обернувшись к группе, Дина увидела необычную картину: люди, неспешно собирающие листики, палочки и прочие продукты жизнедеятельности леса; и деревья, которые, казалось, сомкнулись плотным кольцом и окружили незваных гостей своими ветвями от земли до самого неба. Что самое странное, Канарейка не обнаружила коридора, вырубленного всего несколько минут назад, по которому все они вышли к этому месту.

    Какая-то чертовщина, — негромко произнесла она через внутреннюю связь.

    Люди стали озираться по сторонам.

    Сандерса и Флетчера нет, — проинформировал голос сотрудника внутренней охраны Хэвена.

    Флетчер, Сандерс, отзовитесь. Слышите меня? Доложите свое местоположение.

    Белый шум в ответ.

    Двух белых халатиков тоже нет, — с нескрываемой издевкой произнес другой голос.

    Вот и опасность. Противник, которого никто не видел, но который был реальнее, чем пустыня за пределами леса, действовал точно и наверняка. Трудно сказать, сколько человек выступало против исследовательской группы, но, судя по всему, он был явно не один. Спрашивается: как опытные солдафоны могли не заметить слежки и исчезновения своих? Не могли проморгать, в том-то и дело. А значит столкнулись они с чем-то (или кем-то) неизвестным.

    Держаться плотнее! — скомандовала Канарейка. В ту же секунду невооруженная часть группы подтянулась к силовикам. Поочередно загорался яркий свет силового поля обволакивающей конструкции. Раз почти половина исчезла, и этого никто не заметил, примитивное мачете и кулаки тут бессильны.

    Люди боялись. Это слышно было по прерывистому дыханию, замиравшему от каждого шороха; по бегающему взгляду и сосредоточенным лицам. И если те, кто привык сталкиваться с волнением (как извне, так и внутренним) каждый день, выглядели собранными, то ученые, того и гляди, готовы были в панике ломануться, куда глаза глядят. Ненормально, но Канарейка не испытывала страха или сожаления о потерянных товарищах. Она вообще забыла, когда в последний раз ощущала эти простые и естественные для любого человека эмоции. Для нее нынешняя вылазка — всего лишь очередной рабочий день, который нужно прожить максимально эффективно. А потому в голову не лезли непрошенные мысли, и разум был чист.

    Щит, — произнесла Канарейка, мысленно представив нужный предмет. Суть технологии заключалась в том, что можно было сотворить что угодно, но усилием воли. Требовалось хорошо представлять объект, его свойства, и тогда он станет реальным. И до тех пор, пока в уме находилась картинка — предмет оставался материальным и в действительности. Примеру Дины последовали и другие вооруженные члены отряда.

    Желтое свечение образовалось в ладони, формируя сначала ручку, потом расширяясь и создавая плотную поверхность. Дина выставила локоть перед собой, чуть подавшись корпусом вперед, практически полностью спрятавшись за конструкцией. Мышцы напряжены, колени чуть согнуты.

    “Ну же, покажись”.

    Ожидался ход другой стороны. Глупо было бы принимать противника за идиота, уж теперь-то он явно видит, что его присутствие обнаружено и незамеченным подобраться ему не удастся. А потому следовало попытаться поговорить (хоть и вероятность успеха этой затеи стремилась к нулю).

    Послушайте, мы не собираемся унчтожать ваш дом и не хотели применять силу. Мы пришли, чтобы понять, как этот лес возник и за счет чего существует. Наша миссия мирная.

    +1

    6

    Среди людей поселилась тревога. Они заметили, что остальные члены группы пропали - Алек чувствовал их жизнь, скованную в растительных телах. Но пока не спешил отпускать, пока другие могли представлять угрозу. Холланд продолжал наблюдать, но секунды его были на исходе: всё меньше и меньше было шансов выловить каждого по очереди. Группа незваных сформировалась в плотное кольцо. Они поняли, что за ними идёт охота.
    Только сейчас Аватару удалось рассмотреть, что люди имели при себе необычную технологию. Яркое свечение незнакомой ему энергии озарило округу, сформировав оболочку вокруг тел. Что-то подсказывало Алеку, что через это силовое поле просто так не пройти. Он нахмурился, но думать здесь было нечего: теперь лес ему не поможет, придётся работать самостоятельно, засучив рукава.
    Лиственно-древесное тело сформировалось на одной из толстых ветвей у основания крон - в десятке метров над головами людей. Пока царствовала тишина, Алеку хотелось продлить этот момент. Ничто не пугает сильнее, чем ожидание неизвестного. Ожидание страха.
    А пока тех, кто был заточён в темницах, покидала жизнь. Алек не хотел никого убивать. Лишь напугать и тем самым прогнать подальше. Но эти стояли, ощетинившись своими технологичными машинами. Холланд воззвал к лесу, призывая его выпустить пленников - их буквально выплюнули, как пережёванные зверем ошмётки. Они уже были без сознания, но всё ещё живы, лишь побледнели и позеленели от проникновения растительных токсинов в организм, сильно замедляющий сердцебиение - до предсмертного состояния.
    Их тела обрушились прямо рядом с силовым полем, как дождь из мертвецов, появившийся из неоткуда. Кожа мертвецкого цвета, глаза закрыты, грудь едва вздымается - только медицинский осмотр подтвердит, что эти люди живы, либо очередная суперсила рентгеновского зрения. Но появление "трупов" должно было сыграть свою роль в психологическом давлении.
    И затем появился Он сам. Массивное тело аватара прыгнуло на землю, приземлившись прямо у группы людей. Его столкновение с землёй вызвало сильную тряску - листья, ветви, трава покачнули как под порывом сильного ветра, а в земле оказалась вмятина. Огромный зелёный монстр выпрямился в свои три метра, расправив широкие плечи. Алые светящиеся глаза уставились пожирающим взглядом в солдат, один из которых стоял с энергетическим щитом наперевес. Он смотрел на них сверху вниз, как человек - на муравьёв.
    Вокруг силового поля из копнищ листьев, веток и травы образовались фигуры идентичные Болотной Твари. Того же роста, тех же черт, того же грозного вида. Всего лишь импровизированные болванки, назначение которых задавить уверенность людей, будто их больше. Пусть люди думают, что они всего лишь маленькие зверьки посреди живого опасного мира, с которым стоит считаться. Зелёные куклы рассматривали людей, будто готовые вот-вот вцепиться в них.
    - Уходите, - пророкотал Аватар, и его слова разносились по округе гулким эхом, подхватываемым ветром. Даже листья будто шелестели в такт его словам, повторяя те же звуки, звенящие в голове.
    Силовое поле закрывало людей сверху и по сторонам. Но они забыли, на какой земле стояли. На земле Болотной Твари. Под их ногами расцветали побеги, вытягивая свои стебли. Цветы, что распушались на глазах, пахли свежестью, но к несчастью испражняли в воздух вредную нейротоксичную пыльцу, заполняющую внутреннюю полость оболочки силового поля. Нет того места, до куда не доберётся Аватар Зелени.
    - Бросайте оружие, - добавил он, исполняя тот же самый трюк с эхом.
    Алек создал иллюзию, будто бежать некуда. Будто люди окружены, заперты в силовой клетке как в газовой камере, в ожидании смерти. Но всё что их действительно могло ожидать - глубокий сон.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    Отредактировано Alec Holland (2021-12-26 18:53:12)

    +1

    7

    Ожидание заставляло нервы вытянуться струной. Присутствующие чувствовали, что вот-вот что-то должно произойти, нечто неприятное, что будет иметь последствия. Однако увидеть бездыханные тела пропавших коллег, что посыпались с ветвей деревьев подобно ужасным плодам, не ожидал никто. Ученые запаниковали, удерживающие их в кольце силового поля сотрудники безопасности, не дали тут же броситься на выручку товарищам и проверить, живы ли они.

    Они могут быть заражены бог знает чем, — сказал кто-то позади Дины. — Хотите сдохнуть — ваше право, но не подставляйте нас всех.

    Женский вон перешел в едва сдерживаемые всхлипы. Попытки прорваться не закончились, но теперь стали вялыми, а удары по твердому плечу человека, который держал щит и пытался сосредоточиться на внешней опасности, сделались слабыми, как ударя котенка.

    Дина судорожно озиралась по сторонам. Ожидать можно было чего угодно, в том числе и того, что на вид мертвые потерянные участники экспедиции вдруг поднимутся и будут пытаться укокошить своих же. Нет, Канарейка совершенно бы не удивилась такому повороту событий.

    Затем появилось нечто. Существо огромного роста, человекоподобное, вот только тело его было плотно окутано лианами и корнями. Невольно в голове возник вопрос: с товарищами, что теперь скрюченные в разных позах валялись на земле, произойдет то же самое? Они также покроются скользкой паутиной растительности и практически полностью утратят сходство с людьми? Херово выйдет, если так. Однако погрузиться в размышления было некогда — со всех сторон окружили твари, подобные тому, первому.

    Группа пришельцев отшатнулась на шаг назад. Каждому стало ясно, что им не уйти. Не уйти без боя, без потерь, да и сможет ли вообще кто-то выбраться из этого поганого места? Вдруг пустыня, окружающая оазис со всех сторон, стала более желанной, чем влажный воздух липкого леса, который так и намеревался задушить и уничтожить.

    Вдруг писк. Оборачиваться нельзя, не тогда, когда со всех сторон теснит противник. За спинами прыгают, говорят, что под ногами вырастают ветки с очередным (мать их) плодами. Свободной рукой Канарейка поправила на лице маску — да, ее назначение защитить от пыли в песках и фильтры явно не способны справиться с отравленным воздухом, но все же лучше, чем вообще ничего.

    Рывку быть. Нужно лишь выгадать наиболее удачный момент. Но с каждым мигом воздух под куполом становился все более насыщенным непонятной субстанцией, и тянуть более некуда. Подав на пальцах секретный сигнал, которому обучены были все сотрудники силовых структур ЛексКорп, Канарейка опустила щит. Тут же за ней сомкнулась стена из двух других щитов. Если противник решит ударить в этот самый миг — снаряд не попадет по оставшимся. С трех сторон оставшаяся группа босталась незащищена, но враг пока спереди, нужно использовать временные преимущества положения.

    Ионная пушка, — произнесла Дина вслух, и спустя мгновение в руке её стал образовываться массивный аппарат, который дал залп в ту же секунду, когда преобразование завершилось. Выстрел проделал сквозную дыру в существе, что ближе всех находилось к незванным гостям, заставляя того отлететь назад.

    Уходить? Но куда? Дороги назад нет, а тропа заросла. Вокруг непроглядный лес и попытки рассредоточиться, когда каждый бы бежал, куда глядят глаза, значили бы неминуемую гибель. Противник хотел, чтобы люди так и поступили, так было проще для него. Но доставлять удовольствия способная соображать часть экспедиции не собиралась.

    Но время потеряно. Эффект неожиданности утрачен, и теперь великаны знают, что человечки могут взять их на прицел (что делать и будут). Нужно  выиграть лишние секунды для группы. Канарейка сняла маску, набрала в легкие побольше воздуха и крикнула. Не только присутствие существ (которые, по всей видимости, были хозяевами в этом лесу) способно заставить землю вздыматься и гнуться деревья. Крик заставит исполинов отойти назад, а тем временем уцелевшие разнесут их как мишени в тире. Тир… в старом мире их было много, а на ярмарках можно было выиграть большого плюшевого медведя, если попасть по всем баночкам… Дина нахмурилась, отгоняя от себя непрошеные воспоминания. Голова закружилась. Но сдаться теперь — значит конец. Тряхнув головой, пытаясь отогнать внезапно появившуюся сонливость, Канарейка бросилась в атаку. Разогналась, как на трамплин запрыгнув на толстую ветку дерева, повисшего у самой земли и, замахнувшись, прыгнула на другого великана, на ходу шепнув: “Меч”.

    Светящееся лезвие воткнулось в грудь монстра, Дина повисла на рукояти, весом своего тела толкая клинок вниз, пытаясь разрезать тело зеленого страшилки пополам. Вокруг шум. Людские крики. Шипение листвы, казавшейся голосом исполинов. Единым организмом.

    Сознание подвело, а тело перестало слушаться. Канарейка по-прежнему изо всех сил сжимала эфес. Перед глазами поплыло, а затем возникли разноцветные огоньки. Воздух наполнился сладковатым запахом попкорна с карамелью, а в ушах заиграла веселая музыка.

    “Так значит все же сраная ярмарка…” — было последним, о чем подумала Дина перед тем как уйти в забытье.

    +1

    8

    Психологическое давление давало свои результаты. По крайней мере, на большинство людей. Зелёные куклы обступали силовой купол, буквально ложились на него своими массивными телами, желая протянуть руки сквозь светящуюся пелену и взять всё - тело, душу несчастных людей. Они не знали, что всё это всего лишь игра - маленькая иллюзия, давящая на сознание. А вместе с тем и душистая пыльца, чей яркий аромат заполнял внутреннюю "клетку".
    «Вдыхайте полной грудью», подумал про себя Алек, наблюдая за тем как ведут себя люди, попавшие во временный ступор.
    Вскоре их разум затуманится, мир вокруг будет подобен реке - текучий и волнистый. И все они смогут утонуть в приятном аромате летних цветов, словно лечь на них, пока красочные бутоны падают на лицо и будто дают вкусить свой нектар.
    Но один из людей быстро пришёл в себя. Собрался с мыслями, вытянул вперёд руку и внезапно вокруг неё завихрилось пламя дикой энергии - разноцветной, будто радуга. Она скопилась столь быстро, что Алек даже не успел осознать произошедшее.
    - А?
    Его кустистые брови удивлённо изогнулись, а рот чуть-чуть приоткрылся, прежде чем произошёл яркий залп. Он воскликнул так странно, так удивлённо и мягко, без всякой злости. Будто маска чудовища на миг пропала, и Болотная Тварь вновь стала Алеком Холландом - человеком, испугавшимся выстрела.
    Свет заполнил всё пространство вокруг. Был бы Алек человеком из плоти - он бы подумал, что ослеп. Руки едва успели инстинктивно прикрыть себя - но это было тщетно. Струя дикой пылающей энергии прожгла его насквозь, а огромная кинетическая сила выстрела отбросила зелёного монстра назад, сбив его с ног.
    И затем - оглушающий, душераздирающий крик. Его волна разошлась по сторонам как смерч. Едва двигающиеся зелёные куклы взорвались градом зелёных листьев и веток, завихрившихся вокруг группы людей как изумрудный ураган. Земля содрогнулась, деревья заскрипели, надрывая свои стволы, рьяно желая удержаться на месте. Но они бы не смогли справиться с такой яростью и силой, и от того их тела сломились, скрючиваясь в стороны как изуродованные трупы.
    Алек поймал себя мысли, что он помнит это. Было бы у него сердце - оно бы билось куда сильнее обычного, но пока его нет, Холланд держал себя под контролем. Однако его наполнило ощущение чего-то очень знакомого. Монстр уже не выглядел столь пугающим и грозным, как прежде. Но и люди начинали валиться с ног - нейротоксичный элемент пыльцы приходил в действие. И лишь одна - "крикунья" - до сих пор держалась на ногах.
    За считанные секунды зияющая обожженная дыра в теле заросла привычной свежей зеленью. Женщина хотела нанести удар, но Алек уже не был так уверен в том, что хочет с ней драться. Ему было любопытно. Почему его так сильно охватило ощущение дежавю? Будто всего пару лет назад...
    Он поднялся на ноги, и подняв голову выше увидел её - в высоком прыжке, с крепко зажатым в руках энергетическим клинком. Будто воин идёт в свой последний бой - бесстрашно и самоотверженно. И спустя один миг лезвие оказалось в груди великана, прожигая его насквозь палящей силой. Алек не чувствовал боли. Он ведь всего лишь дух, живущий в сосуде из трав, веток и мха...
    Но больше не было ничего. Руки девушки какое-то время крепко держали меч, свисая на нём вниз над землёй, но вскоре - мышцы расслабились, и тело обмякло. Глаза женщины закрылись, и она провалилась в сон. Токсин подействовал.
    Аватар подхватил её руками, не позволив повалиться на землю. Он убедился, что та спала. И первым делом он хотел сделать только одно - проверить. Пока все остальные уже лежали на земле, тихо посапывая в глубоком сне, Алек стянул с женщины все головные уборы. Её светлые волосы опали вниз, а острые и волевые черты лица обнажились. Во сне она была такой беспомощной, но Холланду не требовалось много времени, чтобы узнать её.
    - Дина, - протянул он, подтверждая свою догадку - Нет.
    Холланд удручённо покачал головой. Всё это проникновение, эти технологии - было лишь одно место, где Канарейка могла всё это получить. Хэйвен. Лютор. Аватар до сих пор надеялся, что их маленький зелёный уголок будет оставаться без внимания. Как же это наивно. Хоть Оазис и не причинял никому вреда, но для Лютора это не стало бы причиной не совать свой нос. Теперь, помимо парадемонов, у Аватара Зелени появятся новые проблемы.
    «Почему она не узнала меня? Даже не попыталась...»
    Оставлять её так лежать он не мог. Выбросить в пустыне было бы неоправданной жестокостью. Да и не мог Алек так поступить. Хоть они с Диной вряд ли могли бы назвать себя "друзьями", но они однажды уже помогли друг другу. Это чего-то стоило. Возможно, этот момент - очередное испытание, когда им вновь потребуется помочь друг другу. По крайней мере, хотелось бы для начала услышать от неё ответы на некоторые вопросы. Стоит отнести их всех в Оазис.


    Он унёс её в Санктум - в святилище Парламента Деревьев. Уложил в мягкое ложе цветов и травы, но прибрал у неё всё оружие, какое смог найти. Голос у неё, конечно, никак не отнять, но прежде чем Дина решит вновь пойти ва-банк, возможно она захочет поговорить. Ведь её не убили. Она наверняка удивится этому. Остальные её соратники были уложены спать в другое место - туда, где их никто не потревожит, и где они не смогут помешать остальным.
    Алек наблюдал всё это время. Беспробудно сидел рядом, ожидания когда Канарейка придёт в себя. Прошло по меньшей мере около десяти часов - нейротоксин был крепкий, надёжный. Уже наступила ночь, над Пустошью и Оазисом загорелись звёзды, а Санктум изнутри освещали рои люминесцирующих насекомых, порхающих вокруг столпа лунного света, бьющего прямо с небес в центр изумрудного святилища.
    Алек давно ждал, и уже порядком устал, поэтому сидел рядом в своём привычном облике Болотной Твари, понуро свесив голову. Его одолевало множество удручающих мыслей.
    - Аватар, - окликнул его брат Джона. Алек быстро поднял голову и глаза его расширились, - Кажется, она, наконец, просыпается.
    Холланд заметил движение в цветочном ложе.
    - Дина!

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    +1

    9

    Мир перед глазами померк, а сознание уносило далеко-далеко во времена “до”: когда не хотелось открыть окно и выйти в пустоту; когда завтрашний день сулил не только сплошные трудности и непрерывную борьбу; когда цивилизация существовала не на единственном островке, отгороженном стеной от бесконечной пустыни. Во сне Дина часто видела обрывки былого, непонятные и сумбурные, они наслаивались друг на друга, и трудно было отличить, где заканчивалась одна картина и начиналась другая, а восстановить по памяти не получалось… Со временем Канарейка поняла, что совсем плохо помнит прежнюю жизнь, и подобные моменты забытья служили зеркалом в прошлое, через которое можно подглядеть, но едва ли удастся сложить мозаику воедино — слишком разрозненно то, что было показано.

    Дина не сразу догадалась, где находится. События, предшествующие потере сознания, восстановились в памяти не сразу. Она увидела небо — бескрайнее, темное, с россыпью блестящих точек. В мегаполисе на звезды так просто не полюбуешься, их не разглядишь из-за купола, пыли, что непременно окутывала крупные скопления людских строений или же просто не поднимаешь голову, чтобы посмотреть что там, за пределами планеты. Здесь же звезды казались чистыми и такими близкими…

    Какие-то мгновения, оглядывая зеленую растительность вокруг и место, на котором лежала, она думала, что по-прежнему спит. Но затем резко в голову ударило осознание, что всё это не сон — это реальность, но странная и непривычная до омерзения. Канарейка резко дернулась, сев на цветочном ложе — содержимое черепа гудело, и Дина машинально схватилась за лоб. После чего опустила ноги вниз и попыталась подняться. Со стороны, должно быть, она напоминала какую-нибудь побитую жизнью Белоснежку, только гномов вокруг не хватало да стеклянного колпака сверху. Она осмотрела свои руки и одежду — все как и прежде, замки плотно застегнуты, только оружия не оказалось на прежних местах, даже нож из сапога вытащили — а это херово. Перед глазами всё плясало. Канарейка уронила голову на грудь и на несколько секунд опустила веки, пытаясь вернуть четкость зрению. Новый рывок, на сей раз для того, чтобы встать — напрасно. Плюхнулась обратно, стоило заметить приближающийся силуэт человека… нет, не человека. Сощурившись, Дине удалось разглядеть очертания фигуры более подробно и понять, что перед ней то же существо в зеленой броне, какие окружали группу до того как…

    Где люди, которые пришли со мной? — спросила Канарейка. Она не могла смотреть прямо, глаза сами собой скатывались к переносице, и мир вокруг начинал двоиться. А потому смотрела она искоса, нередко переводя взгляд на другие предметы, дабы не терять фокус.

    Мгновением позже в сознании сформировался другой вопрос: почему, собственно, она жива? Когда Дина отключилась под действием неизвестной отравы, она и надеяться не могла очнуться вновь. Вновь вдыхать воздух и чувствовать запахи. Ощущать прикосновения свежей листвы к коже… Невольно Дина дотронулась до хрупких лепестков цветка, свежих как сама жизнь, а сразу после этого посмотрела на монстра. Она должна была бояться его, должна была просчитать возможные ходы противника и придумать, каким образом оказать сопротивление, вот только почему существо не кажется ей безмозглым диким животным, готовым броситься на любого, кто подступится к его территории?..

    Она помнила (или ей показалось только?), как незнакомый голос назвал её по имени. Но кто? Красноглазое чудище, которое зыркало на нее осознанным взглядом, будто что-то пыталось понять?..

    Зачем я здесь? — негромко поинтересовалась она.

    Противник имел возможность расправиться с каждым членом группы по отдельности и с ней как с надоедливой мухой прежде всего. Но почему-то не сделал этого. Был ли в этом решении смысл? Как ни пыталась сообразить Дина, на ум ничего разумного не приходило. Она не должна была остаться в живых, не должна была теперь задавать вопросов, однако что-то помешало.

    Лес… лес не тот, что был раньше. А значит в это место ее перенесли. Как далеко от границы она находится теперь и что делать в случае, если вновь придется обороняться? Как? А главное — чем?..

    +1

    10

    Девушка зашевелилась, но её движения не были столь быстрыми и резкими. Она явно ощущала усталость, последствия долгого глубокого сна, отражающиеся на плывучем восприятиии. Впрочем, сейчас ей ничего не угрожало - ни цветы, ни монстры, ни даже парадемоны.
    Алек дал девушке полностью раскрыть глаза, прийти в себя и понять реальность, в которой она находится. Однако по её выражению лица и взгляду Холланд мог бы понять, что Дина не до конца понимает происходящее. Более того, на ней до сих пор не отразилось удивление от встречи с Аватаром. Она все еще веда себя так, будто видит его впервые.
    - Остальные в безопасности, все живы, - заверил Алек, склоняя голову набок. На его большом зеленом лице отразилась задумчивость, смешанная с разочарованием, - Но именно ты здесь потому что я помню тебя. Полтора или два года назад. Сиэтл. Волшебное дерево. Индейцы. Ты забыла? Если бы я знал, что это ты, то впустил бы вас сразу.
    Дина словно ощущала себя пленницей. Алеку так казалось, когда он наблюдал за её поведением и тоном. Словно смиренный солдат, попавший в капкан, и ожидающий своей минуты, но готовый даже в таком состоянии стоять на своём до последнего.
    - Ты тогда сказала мне, что привыкла решать проблемы кулаками. Всё осталось прежним, верно? - Алек мрачно усмехнулся.
    Его толстая зелёная рука вытянулась в сторону Дины, длинный пухлый указательный палец протянулся вперёд, и с его кончика за считанные секунды вырос сочный желтый фрукт, размером с грушу. Возможно, Дина могла бы узнать его - Холланд уже кормил её таким плодом, когда помог ей справиться с последствиями мышечного шока после серьёзной драки на опушке заповедника Сиэтла.
    - Съешь, поможет прийти в себя и вернуть силы. Ты спала около десяти часов, может больше. Тебе надо поесть.
    В грубом и раскатистом голосе Болотника, однако, прозвучали нотки дружеской заботы. Он вовсе не выглядел так, будто на его лице написано: "такому лучше не отказывать". Скорее как тот, кто после долгой пьяной вечеринки предлагает на утро прохладной воды.
    Алек сделал шаг назад и присел на каменный, поросший растительностью, пол. В этот раз его размеры и габариты были куда меньше - на уровне обычного человека, а не трехметрового великана.
    - Я ответил на твой вопрос. Ответь на мой: почему ты пришла в мой Оазис с другими вооруженными до зубов людьми? Вы из Хэвена? У вас серьезная технология в руках, её можно либо получить у очень влиятельного человека... Либо украсть.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    +1

    11

    Трудно смотреть в настоящее, когда взгляд устремлен в прошлое. Еще хуже — не знать, что именно осталось за плечами. Дина испытывала слабость во всем теле, но на фоне того, что в голове была пробита дыра (пусть и не в прямом смысле), через которую утекало нечто важное — какой пустяк! Она слабо помнила то, что когда-то составляло всю её жизнь, а теперь являлось призрачным обрывком, ухватиться за который Канарейка никак не могла. Она не ожидала, что здесь, в царстве зелени, отыщется кто-то /или что-то/ знакомый, который встречался с ней прежде. Нет, совсем память не отшибло, Дина вспоминала определенные события, когда листала, например, досье некоторых граждан Хэвена, она помнила привычки, повадки и на что был способен тот или иной человек. Однако в то же время вне досягаемости оставалось нечто немалозначительное, что-то, что она упускала и совершенно не могла понять, что все-таки это было.

    Члены команды живы. Уже на этой новости можно было облегченно выдохнуть, но нет. Если бы Канарейка сказала, что беспокоилась о судьбе остальных — она бы солгала. Её куда больше волновала миссия, выполнение задачи, но не цена, которую потребуется заплатить, чтобы сделать так, как было приказано. Дина лишь молча кивнула в ответ — ни хорошо, ни плохо, просто приняла факт как данность: в случае чего обратно ей не придется добираться в одиночку. И это плюс.

    После битвы с Дарксайдом у меня проблемы с памятью, — сказала она. — Последствия травмы, как говорят специалисты.

    Какой толк напрягать извилины и пытаться вспомнить то, что совершенно вылетело из головы? Да, услышав про Сиэтл и индейцев, на ходу Дина сообразила, что это похоже на правду, ведь до катастрофы она действительно прожила в этом городе какое-то время, и что-то неуловимо знакомое было в словах существа. Но образы никак не шли, и вспомнить, что конкретно тогда произошло, не удавалось.

    Мы пришли на разведку. Узнать, каким образом возник феномен зеленого леса посреди пустыни. Мы не знали, с чем предстоит столкнуться. Растения теперь особо ценны, знаешь ли…

    Сощурив взгляд, она посмотрела в красные глаза незнакомца. Как она могла не испытывать ничего, ни намека на узнавание, если пересекалась с этим чудом раньше? Он ведь не лицо из толпы, каких великое множество встречаешь каждый день, да и не человек вовсе. Что-то же ведь должно было отложиться в подкорке… Но попытки сосредоточиться обернулись острой болью, словно кто-то проткнул висок острой спицей.

    В нынешнем мире возможно обойтись без кулаков? — вопросом на вопрос ответила она, выгнув дугой бровь. Где бы она была, если бы сложила руки и предпочла плыть по течению? Явно не в оазисе посреди пустыни. — Ты тоже не особо похож на невинную ромашку и явно не собираешься быть кем-то растоптанным. Теперь непростительно быть слабым.

    Не собиралась Дина ничего поглощать в этом месте. Пусть с долговременной памятью у нее и имелись проблемы, зато с кратковременной всё отлично, и слишком живы были картины цветочка, который вполне мог бы её укокошить ядом своей пыльцы. Но… в то же время, если бы зеленый монстр хотел избавиться от Канарейки, то у него были все шансы сделать это и не раз. Почему-то тогда она все еще дышит?

    Она покрутила плод в руках, затем положила возле себя на цветочную постель. Упрямо уставилась на сотканное из листьев и лиан чудище.

    Я не откинусь из-за пропущенного ужина. Я солдат, а не кисейная барышня, — проговорила она. — И, помимо прочего, я испытываю проблемы с доверием.

    Давно ты… — и слово-то подобрать трудно. Но на ум пришли слова самого <...>, а потому она употребила фразу, произнесенную им ранее. — Сколько времени ты Болотная Тварь?

    Картина перед глазами промелькнула внезапно, будто кто-то выпустил из клетки строго дозированную тень и снова закрыл на замок.

    Так вот как он себя назвал. Не человек, не растение… кто же?

    …Болотная Тварь”, — пролепетали губы след за мыслью.

    Определенно Дина и Болотник сталкивались когда-то прежде. Но при каких обстоятельствах и чем закончилось знакомство… загадка.

    Вооружена была только половина, — поправила она, будто существо сам этого не знал, — остальные ученые, которые должны были собрать образцы, чтобы исследовать бы по возвращению… в Хэвен.

    Естественно, что люди, владеющие внеземной технологией, явившиеся не пешком и не на едва живой технике, собранной по образцу до Вторжения, пришли из цивилизации. Где еще остались лаборатории и подобие нормальной жизни? Явно не в вонючих поселениях несогласных с режимом, где от человеческого не осталось ничего. Дина не была в таких местах, но рассказов хватило, чтобы презирать тех, кто из-за трусости или нежелания работать в команде дабы восстановить подобие общества, выбирал пресмыкаться всю жизнь.

    Я и четверо моих коллег из службы безопасности Центра. Должны были обеспечить выживание ученых или… — Канарейка неопределенно передернула плечами, — доставить то, что они сами доставить по каким-либо причинам не смогут.

    Она говорила открыто, прямо. Никакой государственной тайны в действиях исследовательской миссии не было. Да и… опять это странное чувство, что Болотник не враг. Заткнуть бы его чем-нибудь и поскорее.

    Такова воля Лекса, — напоследок добавила Дина. Посмотрела на неузнанного приятеля из прошлого, который казался помятым еще более, чем до этого. — Какие-то проблемы? Ты как-то притих.

    +1

    12

    Девушка отказалась от еды, но Аватар не стал настаивать. Пока они сидели друг напротив друга, двое из Парламента Деревьев тихо наблюдали, не вмешиваясь в чужой разговор. Хотя Дина наверняка могла бы заметить, поверни она голову вбок, два торчащих до потолка дерева, чьи широкие и старые стволы возвышаются из сияющего волшебного пруда, расположенного в дыре пола католической часовни, в которой все и находились.
    Девушка едва слышно промолвила прозвище Аватара. Как их только не называли с незапамятных времён - каждая культура придумывала что-то своё. Но в Америке всех Аватаров звали только Болотной Тварью ещё с конца позапрошлого века. Это прозвище, которое олицетворяла собой все краски отношения человека к зелёному монстру. "Тварь". Назови так человека - что он почувствует? Но Холланд ведь не человек. Просто монстр с болот Луизианы.
    - Алек Холланд, - кивая головой, добавил он, глядя куда-то вниз, в пустоту, - Это моё имя.
    Свои слова он подкреплял утвердительностью. Его тон звучал так, будто само прозвище было оскорблением, которое он не желает слышать. По крайней мере не от Дины. Пусть об этом шепчет любой проходящий мимо, пусть его так зовут в страшных сказках Луизианы, но не та женщина, которая лежит прямо напротив него.
    На какое-то время, пока Дина продолжала рассказывать, Алек погрузился внутрь себя. Он всё ещё слышал её, отчётливо воспринимал, где половиной сознания пребывал в своих мыслях. Значит, очевидная догадка оказалась верна - Хэвен. Лютор отдал приказ на разведку. Для Алека это могло означать лишь одно: когда Лекс узнает обо всём, сюда придёт уже не группа людей, а целая армада на захват. Кого именно?.. Возможно, Лекс уже что-то заподозрил. Начал понимать, что Болотная Тварь не мертва. Кто бы ещё смог вырастить город из растений посреди пустыни? Лютор далеко не глупый человек и умеет запоминать "особенные кадры".
    - Дина, - сказал он, резко подняв голову, - В первый раз я тебе не сказал этого. Но я уже работал на Лекса Лютора. Благодаря ему я получил человеческое тело и смог спрятать его от посторонних глаз. И от своего "создателя", в частности. Он не должен знать, что здесь нахожусь Я. Он уже использовал меня прежде, чтобы я создал для него биологическое оружие на основе своих сил. Тогда я не понимал, к чему всё идёт. Я считал нашу сделку честной: мой шанс стать человеком в обмен на научные труды. Я украл то, что сам и создал в его лабораториях, когда осознал на что подписался. И благодаря этой работе я смог создать Оазис. Лютор зол на меня. Он не должен узнать.
    Аватар поднялся обратно на ноги, возвышаясь над лежащей девушкой. Она могла бы подумать, что Аватар после своих последний слов готов с ней что-то сделать. Но вряд ли Алек дал Дине выжить, просто чтобы рассказать ей правду, а затем прикончить. Он ведь не глупый злодей из малобюджетных героических боевиков.
    Но их недолгий зрительный контакт прекратился, когда Холланд развернулся и ушёл, томно шагая, к пруду, сияющим изумрудными переливами. Склонившись над ним как перед священный алтарём, у которого возносят мольбы, Алек опустил в воду толстые зелёные руки, словно хотел омыть их. Толстыми пальцами он стал перебирать листья на себе, окропляя их волшебной влагой.
    - Ты можешь уйти обратно вместе со своими людьми, передать Лютору всё что знаешь... Но тогда мы никогда с тобой не станем товарищами. Друзьями, - закончив с омовением, Алек развернул голову назад под неестественным углом, посмотрев красными сияющими глазами на Канарейку, - Или я могу дать тебе шанс вспомнить своё прошлое.
    - Что? - встрепенулось дерево, оголяя свои мужские черты лица.
    Со вздрогнувших веток осыпалось несколько зелёных листочков, падающих на плечи Болотной Твари. Брат Джона, член Парламента, заговорил, и тон его совсем не звучал воодушевлённым. Скорее резким и грубым.
    - Ты же не имеешь ввиду, что хочешь...
    - Да, именно это я и хочу сделать, - оборвал того Алек на полуслове. Они друг друга поняли, -  Дина помогла мне однажды, а теперь я помогу ей. Если её память пропала из-за травмы, то Зелень поможет вернуть некоторые воспоминания, насколько она выдержит.
    - Это что должно было произойти, чтобы дать смертному человеку шанс войти в Зелень? - скривился Джона, недоверчиво поглядывая то на Дину, то на Алека.
    Зелёный выдал слабую усмешку, уверенно глядя на Джону из-под кустистых бровей.
    - Она прокатила меня на байке.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    +1

    13

    Образы, обрывки фраз и кадры воспоминаний… иногда они наполняли голову вихрем, заставляя вздыматься и колыхаться все, что там находилось; что было разложено и структурировано, а теперь витало в беспорядке как во время песчаной бури. Казалось, Дина поминала, о чем говорил зеленый здоровяк; казалось, она помнила моменты, о которых упомянул он… а может все это Канарейке только казалось. Её память совсем не твердая, она пыталась разобраться в собственной биографии, но рядом не оказалось тех, кто мог бы достоверно ответить на вопросы Дины. А те ответы, что она получала от других, запутывали еще больше.

    Алек Холланд”, — мысленно повторила она. Имя это показалось ей знакомым, что еще раз укрепило в мысли, что сотканный из растительности гуманоид не лгал.

    Место, в котором довелось находиться Канарейке, было не из приятных. Или же ей только видилось так из-за остаточного действия дурмана пыльцы, которой она надышалась раньше. Мрачные своды, хоть и увитые зеленью, тяжелая атмосфера какая-то, словно из ужасов про грибозомби, которые, того и гляди, вырулят из-за угла и накинутся. Дина поежилась, усевшись поудобнее и выставив руки за собой, дабы не упасть на спину. Ей было сложно сообразить, о чем знакомый, которого она практически не помнила, говорил в какой-то прошлый раз, а о чем нет. Сколько вообще раз они встречались и как часто? И от попыток напрячься и понять, что, в конце-то концов, на самом деле происходит, голова шла кругом. Сложно сохранять самообладание, когда от тебя требуют нечто такое, чего дать ты не в силах в виду ряда причин. Однако реагировать как-то надо было. И желательно при этом не дать собеседнику понять, насколько ты потеряна на самом деле.

    Она усмехнулась, жестко, едко. Губы растянулись в ядовитой усмешке, холодной и ехидной.

    Мои так называемые друзья бросили меня подыхать, когда я стала обузой, — ответила Канарейка с каменной гримасой. — Так что поверь, очень и очень хорошо, что ты мне не друг.

    Но личные переживания не должны касаться других, верно? А потому Дине пришлось проглотить горький комок, вставший в горле, и продолжить разговор в ином русле.

    У меня нет выбора, пусть тебе так и не кажется. Чтобы я ни сказала — итог будет один: Лютор сюда придет. Если я и мои товарищи не вернутся — придут другие; если вернемся — все равно придут. Если я скажу, что оазис пуст — явятся люди и выкопают каждое твое дерево, чтобы перевезти в город. Потому что растения теперь ценнее золота. Если я скажу, что встретила тебя — придут за тобой. Если навру, что не знаю существ, с которыми встретилась группа — все равно сюда придут, — Дина умолкла, какое-то время обдумывая варианты. Не могла она сказать, что ничего не видела и нет никакого оазиса — его видели и другие. Помимо этого, съемки с воздуха говорили о реальности изумрудного островка. — Так поведай мне: о чем я должна доложить, чтобы выгородить тебя? — пожала плечами, ведь любой из вариантов заканчивался одинаково: в оазис придут, о нем знают.

    Кто сказал, что она хочет вспоминать? Что ей мешает незнание? Быть может Лекс прав, и некоторые воспоминания способны только навредить?

    А что если я не хочу вспоминать? Судя по всему, моя прошлая жизнь была тем еще дерьмом и…

    Она обернулась. Настолько резко, что в глазах поплыло. Увиденное очень сильно походило на глюк. Канарейка бы так и подумала, если бы не реакция Алека, который абсолютно спокойно воспринимал говорящее дерево и отвечал на его вопросы. Еще одно живое дерево… подумаешь! После лиан-убийц и личинок с людьми внутри — какая мелочь! Но нет, мороз по коже все же пробежал знатный.

    Let’s speed, on speed on wheels, on wheels, — негромко пропела она слова классической песни Билли Айдола.

    Почему именно этот текст? Почему именно эти строки? Они возникли в сознании сами собой, будто некто невидимый прошептал их над ухом. Так значит несколько лет назад она встречалась с этим существом в человеческом облике. Судя по всему, раз настроен он весьма дружелюбно, Канарейка не пыталась его убить. Мало того, она даже прокатила его на своем мотоцикле. С ума сойти! На заднее сиденье не проникали даже старые знакомые, а этот как-то затесался. Спрашивается, как?

    Она прищурила глаза и испытующе посмотрела сначала на говорящее дерево (на которое ей, по большому счету, было плевать), потом на Холланда, который вдруг решил обмочить ручки в местном прудике. Подумать только — водоем посреди пустыни! Лекс и в самом деле совершенно точно был бы очень заинтересован ресурсом, подобным Болотнику, если бы его обнаружил.

    Лютор построил город, который миллионам людей дает возможность выжить, — проговорила Канарейка. — Ты создал островок растительности посреди песков. Быть может в конечном итоге ваши цели не столь различны?

    Пусть и пути достижения разнятся. Конец света наступил, вскоре грядет и последний день человечества, который обязательно наступит, если кто-то не помешает планам Дарксайда. Кто знает, возможно, амнезия для Дина и в самом деле стала избавлением, щитом от прошлого, которое не давало шагать вперед и тянуло лишь назад, во тьму? Быть может в мире, где предают друзья, а вчерашние враги становятся по одну сторону баррикад с тобой, в самом деле лучше чего-то не знать?

    +1

    14

    Лицо Алека выражало задумчивость. Грустную задумчивость, близкую к печали. Его удручала мысль, что Дина действительно забыла. И что-то внутри Холланда подсказывало, что такая пропажа памяти связана не столько с тем, что событие встречи произошло давно, а по иным - искусственным - причинам. Но если так, то Алек не может требовать от девушки многого. Если что-то затаилось глубоко внутри её сознания, то достать это с хирургической точностью удастся лишь очень опытному человеку. Либо самой матери-природе, которая покажет Дине прошлое. Ибо Зелень - это память живого мира.
    - Я не знаю твоих друзей. И не знаю тебя. Мы познакомились с тобой, когда хотели спасти волшебное дерево и племя индейцев, поклонявшихся ему. На этом всё. Но даже тогда я понял, что ты не плохой человек, Дина, - огромное зелёное тело развернулось, томными шагами выбивая пол в своей походке.
    Алек перестал обращать внимание на Джону. Его возмущения не имели значения, когда Аватар чего-то очень хотел. И в данный момент его желанием стало помочь Дине. Но, казалось, ей не нужна была помощь. Она считала, что всё в полном порядке. Впрочем, не Алеку решать, что хорошо для Дины, а только ей самой. И если она отказывается, то так тому и быть.
    - Здесь живут те, кто не хочет подчиняться Лютору. Здесь люди не подчиняются никому. Я не господин им и не повелитель, не президент и не король - они могут приходить и уходить когда пожелают. Они живут тут, потому что хотят этого - хотят быть ближе к природе, к своему человеческому естеству, как их далёкие предки. Я создал дома и школы из лоз, корней и ветвей, где учатся и живут их дети; произрастил из земли сытные плоды, какими они питаются. Я даю им это только потому что верю в них. Верю, что каждый человек построит новый мир. И я достаточно знаю Лютора: ему не нужны Люди. Ему нужна власть. Когда я работал на него, то верил в искренность его побуждений вернуть зелень в мир, остановить экологическую катастрофу. Но мои надежды рухнули, когда своими глазами увидел, как моя формула вечнороста была превращена в мутаген, создающий новых мета-людей, по силе подобных мне. Они... В какой-то степени мои дети. Ведь формула была основана на моей плоти. С тех пор наши дороги с Лютором не пересекутся. Я не испытываю к нему ненависти, но лучшему ему не совать свой нос в мою жизнь.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    - Я предупреждал тебя, что таким людям как он нельзя доверять, - Джона, говорящее дерево, не постеснялся вставить свой едкий подкол, вечно наказывая Алека за его недальновидность. Его голос звучал древесным рокотом, протяжным и глубоким. Кроны деревьев шелестели и двигались, когда он говорил, - Но наблюдая как ты был рад с телом человека, подумал, что ты достоин момента счастья. Ещё и связался с Плющом - у нас всегда были о ней подозрения, и ни раз мы хотели оборвать её связь с Зеленью. Но каждому из нас порой надо побыть просто человеком.
    Алек пару секунд сидел молча, невидящим взглядом крупных красных глаз сверля пустоту перед собой. Он блуждал в своих мыслях, лишь краем уха слушая что говорил друг. В конце-концов, все они когда-то были людьми - и Алек, и Джона, и Капуцина, и каждый другой Аватар. И каждый из них в своей степени скучает по тем временам, когда у них были лёгкие, чтобы дышать всей грудью, и сердца, бьющиеся в эмоциональном порыве.
    - Спасибо, Джона, - тихо и хрипло пробормотал Аватар себе под нос, - Ценю твою проницательность.
    Алек посмотрел на Дину, задерживая на ней задумчивый взгляд.
    - Можешь переночевать здесь и восстановить силы, если ты остаёшься верна своим принципам и Лютору, - честно сказал Холланд, - На утро твои люди встретят тебя, тропа выведет вас обратно из Оазиса.

    Отредактировано Alec Holland (2022-02-18 17:02:09)

    +1

    15

    Далеко не первый раз она сталкивалась с критикой режима Хэвена, с неприятием его основополагающих законов, несогласием с мерами, благодаря которым огромное количество людей получило возможность просто жить. Учитывая реалии современного мира, это и есть несравненная роскошь, в обмен на которую вполне можно чем-то пожертвовать. Свобода, равенство, прочий бред из трудов философов XVIII века — пустые слова, ненужные, нелогичные и несовременные. Для тех, кто хочет быть на равных со всеми, есть пустыня — только там никто не будет довлеть над тобой. Но как долго ты продержишься, лишившись всего, к чему привык?

    Волшебное дерево… Волшебный боб, из которого выросло гигантское растение, по которому можно было взобраться на облака… И то, и другое звучало одинаковой выдумкой: никакое волшебство не способно избавить человечество от того, что происходит сейчас.

    Оно еще живо?.. — поинтересовалась Дина мимоходом, — То волшебное дерево, о котором ты говорил.

    Раз волшебное, то, надо полагать, должно было спасти и себя, и тех, кто возле него плясал с бубном. Так ли это на самом деле?

    Люди живут тут, потому что ты даешь им необходимое, ничего не требуя взамен — о чем еще могжет мечтать кучка лентяев! — она не могла не вставить слово. У нее имелись свои взгляды, отличные от безмятежной созерцательности Алека. — Прекрасное местечко, прям рай на земле: живи, плодись, вкушай радости жизни. Вот только, — Канарейка закусила нижнюю губу, пряча усмешку, — беззаконие ведет к анархии. Попробуй завтра не дать им чего-то, к чему они привыкли, всего одну какую-то крохотную деталь — и увидишь, чем обернется твоя идиллия. Нравится тебе или нет, но здесь ты в положении бога. А на него смертные привыкли роптать чуть ли не со дня сотворения.

    Она не просила соглашаться с ней. Кто она такая, чтобы чего-то требовать? Однако у любой медали существует две стороны, и ничто не может восприниматься однозначно. Холланд видел в Люторе зло, но словно бы отказывался понимать, что абсолютным добром и сам быть не мог даже для тех, кого приютил.

    Меня не касаются личные мотивы Лекса. Не волнуют его планы на мировое господство, которыми, как говорят, он болел и раньше. Сейчас мне с ним по пути, а что будет завтра… — никто теперь не смотрел в грядущий день, не загадывал и не строил далеко идущих планов. Быть может никакого “завтра” и не будет вовсе, а потому для Канарейки уже давно существовало одно “сейчас”.

    Дина неопределенно передернула плечами, затем посмотрела на Алека, разговаривающего с болтливым деревом.

    Я не могу остаться. И тебе лучше вернуть мне оборудование, чтобы я могла дать отбой поисковой операции, которая уже началась, — она твердо уставилась на существо в листочках. — Мы не выходили на связь с городом слишком долго.

    Новая попытка подняться на ноги. На сей раз потребовалось собрать все силёнки, чтобы рывком оторваться от ложа и остаться стоять на ногах. Сделать это оказалось совсем не просто, но, покачиваясь, чувствуя, что мир вокруг закрутился словно в калейдоскопе, Канарейка осталась стоять.

    “Тропа покажет выход. Тропа покажет. Где сейчас эта чертова тропа?” — шаг, сделать который по ощущениям было труднее, чем научиться заново ходить.

    Неожиданно в мозгу сверкнула молния, а перед глазами поплыли белые точки, похожие на опадающие лепестки цветущей по весне яблони. Вот только никаких цветочков в реальности не было, и Дина об этом знала. Вместе с видением в памяти возник образ мужчины, встреченного когда-то в прошлом. Мужчины в индейской одежде, на лице которого плясали отсветы от пламени костра. Она покосилась на зеленого, а потом произнесла:

    В прошлый раз ты был в облике человека. Вот почему ты старательно ускользал из памяти.

    Сложить одно с другим не требовало большого ума. Решать логические задачки у Канарейки и прежде выходило неплохо, а эта оказалась совсем простенькой. Так значит всё, о чем говорил Холланд, действительно происходило. И происходило с ней.

    +1

    16

    Вопрос о целостности дерева Радухин поставил Алека в неудобное положение. Он понуро склонил голову, обречённо думая, что ей ответить. Вряд ли она действительно беспокоится за то дерево - вряд ли понимает его важность для растительного мира. Но сейчас, когда она напомнила Алеку об этом, его вновь терзало чувство вины.
    - Нет, - честно ответил доктор, - Оно уничтожено. Как и племя, которое его оберегало. То дерево было важным для меня. Для Зелени. Его силы не хватило, чтобы спастись от катаклизма. Поэтому эта часть Америки опустела. Дерево, которое держало в себе узел колоссальных сил, превратилось в пепел. Как и многие ему подобные. Без них, сила Зелени не распространится снова на этим земли. Ни один росток не взрастёт в этих песках. Только здесь, в Оазисе, я поддерживаю баланс, позволяя земле плодоносить. Как и вашему Хэвену.
    Алек странно посмотрел на Дину. Да, растительность в Хэвене - тоже его забота. Пусть Лекс и правил тем городом, но пока к его небоскрёбам тянутся кроны деревьев и кустов, Болотная Тварь будет следить. Это долг, который он поклялся исполнять. Люди, вроде Лютора, могли быть противны ему, но растения давали ему возможность присматривать за Хэвеном изнутри. Каждый лист, каждый стебель и корень, были глазами, ушами и прочими органами чувств Болотной Твари. Даже те, что держал в горшках Лютор в своих роскошных апартаментах.
    - Ты говоришь как Лютор, - ответил Холланд, - Его влияние тоталитарного диктатора коснулось и тебя? Пока люди здесь в безопасности, я могу спокойно дышать. Меня не беспокоит управление. Я здесь не президент, и работой руководства не занимаюсь. Я всего лишь покровитель, не более. Моя первостепенная задача - охранять место, в котором ты сейчас находишься. Это святыня. Моя святыня - ключ к Зелени...
    - Аватар, ты сказал достаточно, - тут же встрял Джона, хмуро глядя на Алека, - Наши секреты должны оставаться при нас. Мало нам парадемонов, терроризирующих границы, ты собираешься дать людям Лютора возможности заполучить Зелень?
    Алек помолчал с пару секунд.
    - Нет. Я хочу доверять Дине. Рано или поздно, Лютор всё узнает. И его машины приедут сюда сносить наши дома. Как это было с КвинИндастриз, от которого мы с Диной защищали Радухин.
    - Твоя наивность - третья сторона конфликта, - строго добавил Джона, и спустя пару мгновений его мужественное лицо исчезло со ствола огромного дерева, возвышающегося до потолков.
    Алек увидел, что Дина стояла на ногах. Выходит, у неё прибавилось немного сил.
    - Я отведу тебя к границе Оазиса. Он небольшой, его за пятнадцать минут пересечь можно. Там ты получишь и свои гаджеты, и своих людей. Прости, но я не могу дать толпе вооружённых людей идти через Оазис. Заодно увидишь, что это за место, своими глазами.
    Томным шагом Болотная Тварь отправился к выходу из святилища. Вокруг стояла кромешная тишина, лишь редкие насекомые прерывали её своим стрёкотом, вторившим шелесту листвы. Всё выглядело естественно. Атмосфера, близкая к человеческому нутру. К его духовному миру. Это сильно отличалось от шумного Хэвена, где из-за плотности населения и инфраструктуры попасть в тихое место нужно ещё постараться. Либо заплатить.
    Алек глянул через плечо на Дину.
    - Значит, что-то ты помнишь? - тот удивлённо приподнял мшистую бровь, - Да, я был тогда человеком. Периодически я прогуливаюсь здесь в прежнем теле. Но сейчас времена неспокойные. То и дело парадемоны рыщут по окрестностям, всегда надо быть начеку. Быть готовым к бою. Алек Холланд не переживёт столкновения, в отличие от Болотной Твари.
    Перед ним расстилалась тропа, ведущая через весь маленький городок. Тропу обрамляла густая стена из растительности, лишь мельком "выбритая" для ответвлений от главной дороги.
    - Идти можешь?

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/001b/6a/de/32/871443.gif[/icon]

    Отредактировано Alec Holland (2022-03-17 18:10:49)

    +1

    17

    Вот как. Значит Холланд позволил Лексу вырастить зеленые насаждения внутри города и никак иначе. Странный альтруизм, если взять во внимание ряд факторов, озвученных ранее Алеком.

    С чего такой альтруизм? — прямо спросила она. В нынешнее время высокие идеалы, такие как честность, бескорыстие и подобные, взамен не приносящие абсолютно никакой выгоды, звучали как имена архаичных богов. Канарейка по-лисьи сощурила глаза и наклонила голову на бок. — Неужто так веришь в людишек?

    Смешок.

    Как по её мнению, так напрасно. В условиях катастрофы одни устремились к всеобщему благу (пусть и на словах, лезть в душу ни к кому Дина все равно не собиралась), другие обнажали уродливую истинную сущность во всей красе. Стоит ли говорить, что в падальщиков в человеческом обличье обратилось куда больше в прошлом “честных граждан”? Да и есть ли нечто более важное, чем собственная жизнь? Как знать. Возможно, и в самом деле ее устами говорил Лютор — как-никак, последний год (или больше?) Канарейка провела плечом к плечу с этим человеком. Она знала, что происходило в городских стенах, в каком клоповнике во Внешнем кольце укрылась банда нелегалов и куда именно завтра отправится с рейдом гвардия. Все это часть её обязанностей, так что такое знать ей положено.

    Что касается Алека… Посмотрим, как он запоет, когда обезумевшие человечки, которых он приютил, нахряпаются самогона и пойдут жечь лес. Отчего-то Дина не сомневалась, что нечто подобное и произойдет в конечном итоге.

    Она кивнула в ответ на вопрос о мобильности. Даже если бы идти не могла совершенно никак, все равно бы солгала. Ей пообещали показать оазис, рай на выжженной земле — это она и увидела. Даже не верится, что на планете осталось подобное место, столь близкое, но утраченное. Человечество оторвано от лона природы, лишилось связи с тем, что так долго существовало рядом и воспринималось как само собой разумеющееся. И от этой невысказанной тоски утраты в горле возникал ком, который не получалось проглотить. Пока не оказалась в этом месте, Дина и не подозревала, как скучала по лесам, полянам и жесткой зеленой траве, которой так просто порезать палец. Теперь все это можно было наблюдать лишь в малом количестве и помещенным под купол, как какие-нибудь артефакты древности в музее.

    Нужно было что-то сказать, как-то отвлечься, пока невидимые металлические кольца, что сковали грудь, не затянулись еще сильнее и не заставили повалиться наземь в плаче. Канарейка оглянулась, затем посмотрела на небо, часто захлопав ресницами, чтобы прогнать пелену перед глазами.

    Должна признать, что представление о стратегии у тебя напрочь отсутствует, — проговорила она, прочистив горло. — Твоя вольница для всех как на ладони.

    Намеренно Дина не ответила, когда речь зашла о прошлом. Ничерта она не помнила, по большому счету. Обрывки, видения, фразы, которые не складывались в общую картину. Недоставало чего-то важного, что ускользало. Впрочем, времени на то, чтобы запереться в четырех стенах и предаться попыткам вспомнить, у нее не было. Да и хорошенько задуматься, почему так произошло, она тоже не могла. Или не хотела, словно это недоступно было её мозгу.

    И вот они снова в лесу, который, как помнила Канарейка, плотным кольцом отделял оазис от пустыни. Это граница, за которой всё тот же унылый в своей бесконечности бесцветный пейзаж. Дина остановилась, обернувшись к Алеку и посмотрев снизу вверх.

    Если в Хэвене у тебя есть глаза, ты прекрасно знаешь, кто я и что должна сделать. Я не скажу про тебя, но это и ничего не изменит. Если примешь совет, то… настоятельно рекомендую отыскать более скрытое место и убраться с этих координат до того, как придут солдаты. Тебя не оставят в покое, сам понимаешь.

    +1

    18

    Поставленный под сомнение альтруизм Алека был вполне оправдан. Но Дина знает Алека столь же мало, как и он её. Холланд слишком правильный, даже "по-скучному" правильный, как моралист Супермен. Не хватает Алеку гибкости, даже при его интеллекте, или просто совесть и человеческое нутро служит клеткой, в которой сидит всё первобытное, звериное и алчное. А ключ к замку той клетки уже давно потерян.
    - В том смысл Болотной Твари, - ответил честно, - Я выполняю роль, какую до меня выполняли другие Аватары. Но посмотри на меня. Я выгляжу как тот, кому нужны богатства и власть? Я.. Я всего лишь дух, Дина. Такова плата за мою роль. Духу не нужно ничего; у него есть власть, не исчисляемая деньгами или жизнями, но есть и обязанности, выходящие за рамки понимания.
    Следующий вопрос заставил Алека выдать смешок, который повторялся до тех пор, пока смех не заразил Холланда. Это не было насмешкой над Диной, отчасти, но ставило в забавное положение его мотивы и моральные ценности. Возможно, девушка не поймет зеленого великана. Но в мире жестокости и насилие, понимание - та вещь, за которой не убежишь.
    - Я был когда-то человеком, таким же как все вокруг. Я не родился зеленым монстром, каким пугают детей Луизианы. И хоть я утратил многое, часть меня всё ещё человечна. Поэтому я понимаю людей и их желание на простую гармоничную жизнь. Когда-то и я мечтал, что скоро всё закончится, и моя жизнь вернётся в прежнее русло. Но то, чем я стал, поставило крест на прошлом и фантазиях о лёгком будущем.
    Шествуя по травянистой тропе, среди высоких деревьев,  ветви и листья тянулись к Аватару как покаянные, вздымающие длани к Всеотцу в молитвах. В том читался символизм, что даже такие, казалось бы, лишенные души создания как растения, хотели жить и дышать, возлагая все надежды на Болотную Тварь. В этом они стали похожи на людей, обитавших в Оазисе. Они искали защиты и покровительства - и получали их, до поры до времени, пока Аватар Зелени продолжает жить.
    Людей на улице практически не было. Все разбежались по своим маленьким жилищам, как первые люди, прячущиеся от невзгод в пещерах. И тишина застилала округу - та тишина и покой, о каких мечтали жители апокалиптичного мира.
    - Не всё так просто. Оазис расцвел не просто так. Я не могу и не смогу тебе обьяснить всего, но то место, откуда мы сейчас вышли, хранит в себе источник огромной силы. Я перенёс его сюда большим трудом, силой и жертвами. Луизиана, откуда я родом, сгорела по воле Дарксайда, и теперь мы здесь. Я знаю, что мы всё еще не в безопасности. Мы нигде не в безопасности. Я не думаю, что у меня хватит сил снова повторить тот ритуал, чтобы перенести источник силы Зелени Земли в другое место. Но пока у меня хватает сил защищать его.
    Алек выдержал небольшую паузу.
    - Я не так часто заглядываю в Хэвен. Но я понимаю людей, остающихся там. Они готовы стать частью системы, потому что хотят жить. Но в Оазисе люди категоричны, и даже ради прежней жизни не готовы становиться частью системы. Его системы. Но я совру, если скажу, что меня не удручает мысль, что помимо войска Дарксайда мне в затылок дышит еще и Лютор. И если понадобится, я выполню свой долг перед человечеством, оберегая тех, кто мне доверился.
    Алек строго посмотрел на Дину, отмечая тем самым серьезность своего решения. Он надеялся, что до откровенной войны дело не дойдет, и если придут солдаты - их удастся напугать. Но разве это остановит Лютора? Он был из тех, для кого таинства и тёмные загадки лишь будоражат аппетит. Всё это сложно. А кровь лить даже в такие времена казалось чем-то варварским и ужасным.
    - Почти пришли, - проинформировал Алек.
    Дина моглазаметить, как тропа, рассекающая городок, подходила к плотной стене растительности. Стене, через которую она со своим отрядом и пыталась пройти. В этот раз место не казалось пугающим, а скорее умиротворяющим - не пускающим тебя наружу, поскольку там тебя ждет снова боль и грязь, а здесь... Здесь всё казалось сказкой, в которой хотелось остаться.
    Уже там навстречу вышли несколько простых людей, одетые не в броню, но в обычные одежды горожан. Впереди себя они вели отряд Дины, разоруженный и сонливый. Действие нейротоксина частично всё еще действовало, чтобы не дать людям Лютора сил устроить бойню прямо на месте.
    - Твои ребята. Все живы. Только спать хотят, - великан выдал усмешку, кивая своим людям, чтобы те могли спокойно уйти и доверить Болотной Твари вопросы прощания с гостями.
    Горожане оставили мешки, в которых лежали все приблуды Люторовской технологии, изъятые у вторженцев.

    +1

    19

    Иногда правда располагается на поверхности. Не нужно копать, искать то, что спрятано под тяжелым замком и пытаться рассмотреть двойное дно в каждой фразе. Иной раз слова значит именно то, что кажется на первый взгляд… оттого-то и трудно принять их такими, какие есть — на веру. Определенно, у Канарейки, как, должно быть, и любого другого человека, выжившего после катаклизма, огромные проблемы со способностью доверять без оглядки. Ведь доверие, само по себе, огромная роскошь, недоступная в силу ряда обстоятельств, большая часть которых направлена на то, чтобы тебя уничтожить.

    Дух, которому ничего не нужно, слишком могущественный, чтобы остаться незамеченным… человек в прошлом, который когда-то стал тем, кого теперь Дина видела перед собой… возникало ощущение дежавю, будто историю эту она прежде уже слышала, но когда и от кого?..

    Порой мне кажется, что ты намного человечнее всех людей, которых я когда-либо встречала, — эта мысль возникала в голове и раньше во время разговора Алека и говорящего ствола дерева, которое велело ему придержать язык, но он почему-то все же продолжал свой рассказ. 

    Нужно было уходить. Именно нужно и побыстрее бы. Встреченные на пути поселенцы совсем не выглядели как воины. Они, должно быть, и настоящего оружия в руках не держали, куда им тягаться с силовиками из Хэвена! Со слов Холланда Дина поняла, что возможности его не безграничны. Что будет тогда, когда энергия зелени иссякнет? Возможно ли такое и, если возможно, когда это произойдет? И что будет с планетой, которая навсегда утратит растения?

    НАДО убираться, пока не стало слишком поздно. Первым делом, как только привели членов сопровождения и бросили мешок с оснащением, Дина бросилась искать коммуникатор. Она неспроста сказала, что их уже ищут. Нужно отозвать дронов, поисковый отряд — или на что хватило гения Лютора, когда он понял, что потерял одну из своих игрушек?

    Группа “Альфа-228”, — произнесла Канарейка в устройство. — Личный состав в полном сборе возвращается на базу. Ориентировочное время прибытия… — она посмотрела на часы. Совсем скоро поднимется солнце, и местность снова превратится в разогретую сковородку, — 10 часов до полудня.

    Она покосилась на Алека. Проблема с доставкой её людей обратно в Хэвен — это исключительно ее забота. Хотелось бы верить, что вещество, под действием которого они находились и больше напоминали зомби, скоро выветрится из организмов, и люди хотя бы смогут нормально соображать. Объяснить, что тут произошло, будет сложно, но для этого у Дины будет несколько часов в дороге.

    Мы можем всё исправить? — поинтересовалась Дина у хозяина зеленого островка.

    Сможет ли человечество вернуть прежний облик планете, оживить пустыню, заставить живность вновь населять леса, реки… Океаны также стали безжизненными или в его глубинах что-то все же уцелело?..

    Закончив распихивать снаряжение и оружие по положенным местам, Канарейка спросила то, что спросить должна была… нет, не должна, она вообще не должна соваться не в свои дела! Откуда взялся в ней этот комплекс героя? Надо смять его и спрятать, пока не натворила дел.

    Чем я могу помочь?

    Но слова слетели с губ. Вопрос задан. И отчего-то ей вдруг показалось, что озвучить его нужно было с самого начала, будто он был единственно верным и значимым в данном случае.

    Судя по тому, что транспорт не вернули, обратно придется добираться пешком, что осложняло задачу, пусть и не делало невыполнимой. Придется ориентироваться по приборам и смотреть в оба, чтобы не проморгать приближение парадемонов.

    +1


    Вы здесь » DC: Apocalypse » It was excellent » Broken promises


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно